Los mejores alimentos para prevenir la degeneración macular

Elena Martínez Blasco · 3 febrero, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por la médica Karla Henríquez el 15 noviembre, 2018
Para prevenir la degeneración macular es importante que llevemos un estilo de vida saludable, que evitemos el tabaco y que introduzcamos en nuestra dieta alimentos ricos en vitaminas y minerales, como las espinacas

La degeneración macular asociada a la edad es una enfermedad ocular causada por el deterioro de la mácula, la capa amarillenta que se encuentra en la parte posterior del ojo, en el centro de la retina. Cuando esta no funciona correctamente, la visión pierde nitidez y agudeza visual y se vuelve más borrosa.

Si quieres prevenir el deterioro de la mácula, no puedes perderte nuestro artículo: te presentamos los alimentos y nutrientes que nutren a la mácula y que podrían ser útiles para frenar su degeneración de la manera más natural.

Síntomas de la degeneración macular

La mácula es la parte del ojo que permite que percibamos detalles finos y pequeños en la zona central del campo de visión. La Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. señala que la visión borrosa podría ser un síntoma de esta enfermedad y por ende, deberíamos consultar con el oculista.

A veces el inicio de la enfermedad es casi imperceptible, sobre todo cuando la sufrimos únicamente en uno de los dos ojos. Otros síntomas que pueden indicar el inicio de la enfermedad son la visión de líneas rectas distorsionadas y áreas oscuras o vacías en el centro del campo visual.

Factores de riesgo

La Bright Focus Foundation explica que entre los principales factores de riesgo se encuentran la edad, la herencia y el consumo de tabaco. Sin embargo, también pueden influir mucho una alimentación rica en grasas poco saludables, tener algos niveles de colesterol y padecer obesidad. Además, suelen sufrirla las mujeres en mayor medida.

Diagnóstico

Si padecemos algunos de estos síntomas deberíamos acudir al oftalmólogo para que valorara nuestro caso, ya que en algunos casos puede agravarse rápidamente y causar la pérdida de visión.

La American Academy of Ophtalmology explica que existen dos tipos de degeneración macular: seca o atrófica y húmeda o exudativa.

  • Degeneración macular seca o atrófica: es la más frecuente (8/10 personas con generación macular tienen esta clase) y aparece de manera gradual. No existe tratamiento para ella pero los cambios en la alimentación podría ayudar a frenar su avance.
  • Degeneración macular húmeda o exudativa: es menos común y más grave. Una de las posibles causas es la falta de oxígeno en la retina. El tratamiento se basa en la cirugía láser o algunos fármacos inyectados directamente en el ojo.

¿Cómo se trata?

Recientemente se han empezado a desarrollar algunos fármacos para tratar la degeneración macular húmeda. Estos ayudan a estabilizar y mejorar la agudeza visual en un pequeño porcentaje, aunque en la mayor parte no se frena la degeneración. Otro tratamiento muy utilizado es la cirugía láser para reducir el número de vasos sanguíneos y controlar la fuga de líquido.

En general, para ayudar a frenar el deterioro de la mácula de manera natural presentamos algunos alimentos que contienen los nutrientes recomendados por la American Academy of Ophtalmology: vitaminas C y E, luteína, zeaxantina, zinc y cobre.

Por supuesto, podríamos tomarlos directamente como suplementos. En este último caso, conviene consultarlo siempre antes con el médico, sobre todo si se es fumador.

1. Ginkgo biloba

La medicina natural china utiliza el ginkgo biloba hace miles de años para aliviar los síntomas de diferentes malestares. Se cree que sería un oxigenador de la cabeza y extremidades, aunque no hay datos científicos que prueben esta afirmación.

Si realmente fuese así, podría ayudar a llevar el oxígeno hasta la mácula. Por es0, según algunos estudios realizados, se cree que podría ayudar a frenar la degeneración macular húmeda o exudativa. Aunque en ningún caso curará la enfermedad, sí podría ayudarnos a frenar su avance. No obstante, los datos no son concluyentes.

El ginkgo biloba debería tomarse a temporadas, haciendo descansos para que el organismo no se acostumbre. Por eso, podríamos tomarlo a temporadas de tres meses, descansando uno o dos meses. Podríamos consumirlo en forma de comprimidos o extracto, según la dosis indicada.

Ver también: Propiedades del Ginkgo Biloba

2. Frutos rojos

arandano rojo

Los frutos rojos son ricos en antioxidantes, vitamina C y luteína, tres componentes que según un estudio publicado en Antioxidants ayudarían a combatir la progresión de la degeneración macular.

Destacamos los arándanos, que además de consumir naturalmente también podemos adquirir en forma de extracto, jugo o comprimidos. También podemos tomar mirtilo, fresa, frambuesa, mora, cereza o ciruela roja.

3. Espinaca

Según la Fundación Española de la Nutrición, la espinaca es rica en betacarotenos, antioxidantes, vitamina K, coenzima Q10, vitaminas del grupo B, clorofila, polifenoles, ácidos grasos Omega 3 y minerales. Gracias a estas propiedades nutricionales, ayudaría a prevenir la degeneración macular. La consumiremos preferiblemente cruda, en ensaladas o en jugos.

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4. Semilla de uva negra

semillas uva

La semilla de uva negra es rica en flavonoides, unas sustancias antioxidantes que podrían prevenir la degeneración macular. Estos se encuentran principalmente en la piel de la misma. Podemos prepararnos nuestro propio jugo licuando uvas con su semilla o bien tomar directamente un extracto. En este caso tomaríamos la dosis de 40 a 60 mg al día.

5. Yema de huevo

Algunos estudios han demostrado que al comer yemas de huevo con regularidad, las personas mayores de 60 años pueden reducir el riesgo de la pérdida de visión relacionada con la edad. Las yemas de huevo son ricas en luteína y zeaxantina, ambos nutrientes que promueven la producción de pigmentos visuales por lo que podrían resultar beneficiosos.

Si padeces de degeneración macular, consulta con tu oftalmólogo sobre las posibles modificaciones de tu dieta que podrían beneficiarte para frenar el rápido avance de tu condición. Un pequeño cambio puede ser de gran ayuda.

Imágenes por cortesía de  doc(q)man y HarlanH y EyeGlassGuide.com

  • Armadá Maresca F, Fonseca Sandomingo A, Encinas Marn J, García Arumí J, Gómez-Ulla de Irazazábal F, Ruiz Moreno J, et al. Patología y cirugía de la mácula. Sociedad española de Oftalmología 2010:27-161.
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  • Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.. Degeneración macular asociada con la edad. https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/001000.htm
  • Bright Focus Foundation. Factores de Riesgo y Prevención. https://www.brightfocus.org/espanol/formas-de-degeneracion-macular/factores-de-riesgo-y-prevencion
  • American Academy of Ophtalmology. ¿Qué es la degeneración macular relacionada con la edad? https://www.aao.org/salud-ocular/enfermedades/dmre-degeneracion-macular-relacionada-edad
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  • Fundación Española de la Nutrición. Espinacas. http://www.fen.org.es/mercadoFen/pdfs/espinacas.pdf
  • The Journal of Nutrition, Volume 136, Issue 10, October 2006, Pages 2519–2524, https://doi.org/10.1093/jn/136.10.2519