¿Qué son los primeros auxilios psicológicos y cómo podemos proporcionarlos?

Raquel Aldana · 9 junio, 2015
El objetivo de los primeros auxilios psicológicos es evitar que se sufra un daño mayor tras el shock. Es fundamental mantener la calma para no empeorar la situación.

Ninguno de nosotros está libre de vivir o presenciar catástrofes o situaciones traumáticas. Por eso es sumamente importante que tengamos nociones sobre los primeros auxilios psicológicos.

Los primeros auxilios médicos o físicos son la atención inmediata que se le da a un herido, hasta que llegue la asistencia médica profesional. Se realizan para evitar que su estado empeore y sus lesiones se agraven.

Sin embargo, hay ocasiones que requieren de apoyo emocional inmediato. En esos momentos es necesario que se garantice el restablecimiento de la estabilidad emocional y que facilite las condiciones de un continuo equilibrio personal.

Los momentos angustiantes afectan a cada persona de diferente manera, por lo que podemos encontrarnos con una amplia gama de reacciones, sentimientos y emociones.

Además, la gravedad de los síntomas depende de muchos factores, tanto internos como externos. Entre otros, cabe destacar la naturaleza y alcance del acontecimiento, la experiencia previa, el apoyo social, la salud física, la edad y la cultura.

primeros auxilios psicológicos: apoyo emocional

Entonces, ¿qué son los primeros auxilios psicológicos (PAP)?

Ofrecer primeros auxilios psicológicos significa brindar apoyo emocional de manera práctica en situaciones de crisis.

El conjunto de actuaciones que se llevan a cabo tiene como objetivo hacer que la persona se sienta segura, conectada con los demás, en calma y con esperanza, así como otorgar apoyo social, físico y emocional.

Ante un caso de emergencia psicológica, hay que atender las necesidades y las preocupaciones, escuchar a las personas, reconfortarlas y guiarlas para que accedan a la información y a los servicios sociales que necesiten.

¿Qué NO son los primeros auxilios psicológicos?

  • No son procedimientos que solo puedan proporcionarse por profesionales de la salud mental. Los PAP pueden ser aplicados por cualquier persona que haya sido debidamente entrenada para ello.
  • Poner en marcha los PAP no significa pedir a alguien que analice lo que ha sucedido o que ordene los acontecimientos.
  • No se trata de discutir los detalles del acontecimiento que ha causado la angustia.
  • No se trata de presionar a la gente para que cuenten sus sentimientos y comenten sus reacciones emocionales.
primeros auxilios psicológicos: apoyo emocional

Objetivos de los primeros auxilios psicológicos

Con los PAP se trata de apoyar emocionalmente a las personas que han sufrido un impacto emocional, dado que están en shock y tratando de comprender lo ocurrido.

El objetivo principal que se persigue es evitar que se sufra un daño mayor en este período y calmar a la persona lo máximo posible ya que, cuanto más aumenta la tensión, más puede agravarse el daño.

Cuándo y dónde deben aplicarse

Si bien las personas que han sufrido algún trauma necesitan la ayuda y el apoyo profesional durante mucho tiempo después del acontecimiento, los PAP se centran en ayudar a personas en el momento inmediato.

Los expertos están de acuerdo en que, ya que los PAP son una técnica de primera respuesta ante un incidente crítico, habría que aplicarlos entre la fase de shock y el período de adaptación; es decir, desde el impacto hasta las 72 horas posteriores.

El lugar debe ser lo suficientemente tranquilo y alejado de lo relacionado con el trauma. Es esencial esté apartado del accidente y que garantice la privacidad y confidencialidad en todo momento.

Lo ideal es que haya una temperatura agradable, que esté bien comunicado y disponga de asistencia profesional. Ante todo, debe primar la seguridad, la comodidad y la privacidad de las personas afectadas.

¿Cómo se aplican los PAP?

Veamos, a grandes rasgos, cómo nos proponen hacerlo los expertos en el campo:

1. ¿Cómo se garantiza la seguridad?

  • Buscaremos un lugar de encuentro alejado de la situación estresante. Debemos evitar ver, oír, oler o presentir todo lo relacionado con el trauma.
  • Estabilizaremos a las personas que estén desorientadas o en shock.
  • Ofreceremos, siempre y por encima de todo, información sincera y veraz sobre la situación.
  • No restaremos importancia a lo ocurrido y no haciendo falsas promesas bajo ningún concepto, pues desconfiarán de nuestra capacidad empática y de comprensión.
  • Atenderemos las necesidades básicas de comida, bebida, ayuda médica, etc.

2. ¿Cómo se promueve la calma?

  • Hablaremos de manera pausada, tranquila y sin estridencias. No debemos dramatizar.
  • Escucharemos a las personas a su ritmo, sin forzarlas a hablar.
  • Seremos amables y comprensivos con las personas que se comportan de manera exigente, demandante o irritante.
  • Aportaremos información de manera repetida y simple sobre dónde y cómo se obtiene ayuda.
primeros auxilios psicológicos: apoyo en estado de shock

3. ¿Cómo se facilita el apoyo social?

  • Reuniremos a los familiares o figuras de apoyo. En el caso de los niños, es muy importante mantener a los familiares próximos cerca en la medida de lo posible.
  • Ayudaremos a los afectados a contactar con grupos de apoyo.
  • Respetaremos las normas culturales y las tradiciones en cuanto a género, edad o estructura familiar.
  • Ofreceremos ayuda religiosa en su diversidad, conforme a las necesidades de los afectados.

4. ¿Cómo se promueve la autoeficacia y la eficacia grupal?

  • Animaremos a formular las necesidades que se imponen en el momento.
  • Apoyaremos y fomentaremos la toma de decisiones. No hay que resolver todo los problemas a las personas afectadas, pues así las invalidamos. Hay que favorecer la recuperación del control de parte de su vida.
  • Normalizaremos las emociones, los sentimientos y las sensaciones que están experimentando.
  • Promoveremos, favoreceremos y apoyaremos las iniciativas de asociación o agrupación de personas afectadas.
  • Unidad de Crisis de Barcelona - UTCCB (Unidad de Trauma, Crisis y Conflictos de de la Facultad de Psicología de la Universidad Autónoma de Barcelona). (n.d.). Retrieved December 22, 2018, from http://www.utccb.net/
  • PRIMEROS AUXILIOS Servicio de Prevención de Riesgos laborales. (n.d.). Retrieved from www.unirioja.es