Mahe, el perro y amigo que cuida de su niño con autismo

Este artículo fue redactado y avalado por Raquel Aldana
26 diciembre, 2018
Al igual que otros animales de terapia, Mahe ha tenido que ser educado y adiestrado para llegar a ser coterapeuta. Su trabajo es fundamental para mejorar la vida de muchos pacientes

Mahe es un perro labrador de color negro que cuida incondicionalmente de su dueño, un niño con autismo. Lo hace en cada momento, desde el inicio de su relación. Su entrañable historia está dando la vuelta al mundo y, como imagen de presentación, nos encontramos con el acompañamiento del can a su niño con autismo incluso en el hospital.

Lo cierto es que ya no nos quedan palabras para describir lo que los perros son capaces de conseguir en nosotros y, concretamente, en esas pequeñas personas tan especiales como es un niño con autismo. Es maravilloso y esperanzador ver cómo el pequeño James de 9 años confía en su perro Mahe, cómo este lo mantiene a salvo, cómo lo tranquiliza y cómo interactúa con él. Su historia y su relación son, sin duda, dignas de contar al mundo.

James, un niño con autismo que no habla con su familia

No es que James no hable con su familia sino que, al parecer, rehuye todo contacto con ella. De hecho, sucede con muchas de las personas que tienen lo que denominamos autismo. Concretamente, una de las características de los problemas que entran dentro de este espectro es la ausencia de contacto visual, verbal y, en cierto modo, cognitivo-emocional con las personas.

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Mahe y James tumbados en el hospital

Para James, el niño con autismo, su labrador Mahe es esencial. “Es su mejor amigo, todo para él” refiere la madre del pequeño. Tal es su vínculo que al pequeño le fue permitido compartir habitación con su hermano perruno en el hospital infantil de Wellington.

Cuenta la madre de James que, cuando fue anestesiado para realizarse unas pruebas médicas, Mahe no paraba de mirar al pequeño. Además, el animal, con gran inteligencia, se sentó al lado de ella para calmarla. Según cuentan, la llegada de Mahe dio un vuelco total a su estilo de vida. Según cuenta la madre de James:

«James se ponía muy nervioso y quería irse inmediatamente. Pero, cuando Mahe llegó, James se sentaba ahí, esperando a que termináramos nuestros cafés”.

“Un contacto estrecho con un animal correctamente adiestrado puede ayudarnos a superar cosas tan comunes como la falta de autoestima, el estrés, la timidez extrema o la falta de confianza.

Reconocerse en un caballo, un gato o un perro nos puede conducir, con alegría y ligereza, hacia el sanador encuentro de nuestro propio centro y de nuestro lugar en el universo”.

-Santiago García Rey-

Familia Mahe y James

La terapia asistida con animales, una tierna amistad el niño con autismo

Es maravilloso ver cómo progresan los niños con autismo a través de su contacto con los perros, caballos o delfines durante la terapia. Estos pequeños logran entablar amistad con sus animales. Por lo tanto, les ayuda a comunicarse y a interactuar con el mundo que les rodea. Así, los beneficios obtenidos por la terapia asistida con animales en personas con autismo son múltiples. Veamos algunos de ellos:

  • El contacto con los animales les ayuda a desarrollar habilidades motoras o de movimiento.
  • Reducen rabietas y ataques, al mismo tiempo que aumentan aquellas conductas adecuadas de calma e interacción.
  • Mejoran su calidad de vida.
  • Reducen los niveles de cortisol (hormona del estrés) y aumentan los de oxitocina (hormona de la vinculación y el sosiego).
  • Al llevarse a cabo de manera estructurada y predecible, lleva al niño a estar más receptivo a la funcionalidad social del entorno.
  • Potencian el bienestar y la satisfacción del niño, pues la interacción paciente-animal se basa en gran medida en la comunicación táctil.
  • Debido a sus dificultades sociales, comunicativas y de motivación, los niños con autismo corren un gran riesgo de desarrollar trastornos adicionales como consecuencia de la inactividad.

La terapia asistida con animales favorece el ejercicio físico

  • Mejora el equilibrio motor voluntario y su capacidad motriz.
  • Fomenta la autoconfianza y el control de la conducta.
  • Se reducen los comportamientos estereotipados y las conductas agresivas y desafiantes gracias al efecto relajante.

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Perro de asistencia con un paciente

Hace falta destacar que no cualquier animal puede ser coterapeuta en una terapia asistida. Es necesario que se desarrolle de la mano de un animal correctamente entrenado para ello. Es la clave no solo para el niño, sino también para el animal. El cual, puede verse sometido a mucho estrés en sus períodos de convivencia con estos pequeños.

Es primordial que respetemos sus derechos y cuidemos del animal correctamente. No debemos tomarnos esto a la ligera, pues es algo que se tiene que tener muy en cuenta. La terapia asistida requiere de un gran trabajo diario con objetivos bien planteados. Esto optimizará los beneficios y la evolución que hemos presentado en este artículo.

  • Alarcón San Martín, Alexandra del Pilar, and Catalina Ferrer Silva. Un análisis de la interpretación de los padres de niños del espectro autista en su desempeño ocupacional al realizar terapia asistida por animales. Diss. Universidad Andrés Bello, 2017.
  • Cuesta Yazigi, María José. Canoterapia en niños y niñas con autismo: desarrollo social en la etapa escolar. Trabajo realizado en el Centro de Rehabilitación “Ángeles en Cuatro Patas” en el DM de Quito en el período de julio de 2016 a enero de 2017. BS thesis. PUCE, 2017.
  • Paredes Lescano, Ingrid Pamela. La Canoterapia como herramienta terapéutica en el procesamiento sensorial: vestibular, propioceptivo y táctil, para mejorar la respuesta adaptativa al medio en niños con Parálisis Cerebral y Retardo Mental en el Centro de Rehabilitación y Pedagogía REYPIN en el período abril-septiembre 2018. BS thesis. Quito: UCE, 2018.
  • Vinueza Burbano, Scarleth Catalina. Percepciones del efecto de exposición a canes en niños con trastorno del espectro autista. BS thesis. Quito: Universidad de las Américas, 2018, 2018.