Manchas en la piel ¿Qué ocasiona su aparición?

Las manchas en la piel son pequeñas zonas hiperpigmentadas que generalmente no indican ninguna condición patológica.

Para comprender qué son y el origen de las manchas de la piel, veamos primero qué es la piel. La piel es el órgano más grande del cuerpo y lo cubre completamente. Cumple muchas funciones, algunas de ellas son:

  • Protege de infecciones
  • Regula la temperatura corporal
  • Almacena agua
  • Almacena grasa
  • Protege del calor
  • Es un órgano sensorial
  • Protege de la luz

A lo largo de todo el cuerpo las características de la piel varían en color, grosor y textura.

¿Que es lo que le da color a la piel?

Piel sensible

El color de la piel es un rasgo físico y genético. Varios factores intervienen, entre ellos:

  • Melanina, el más importante. Es de color oscuro y su presencia es la que determina fundamentalmente el color.
  • Hemoglobina, un componente de la sangre. Da color rojo.
  • Carotenos, dan pigmentación naranja.
  • Exposición a rayos ultravioletas o radiaciones.
  • Ingesta de algunos medicamentos

La piel es propensa a presentar manchas de distintos tipos y formas y en diferentes lugares. La mayoría de las manchas son inofensivas y se resuelven solas, pero es bueno conocer su origen.

La melanina es la responsable de dar pigmentación a la piel. Esta es producida por los melanocitos, células que se encuentran en la epidermis, capa superior de la piel, y tienen la función de fabricar este pigmento.

La melanina se distribuye entre las otras células y así da un tono uniforme a la misma. La distribución de los melanocitos puede provocar:

  • Grupos o nidos benignos: pecas, manchas de la edad, lunares.
  • Perder pigmentación formando manchas blancas, se denomina hipopigmentación.

Ver también: Cómo eliminar manchas en la cara con ingredientes naturales

Tipos de manchas de la piel más comunes

Manchas blancas o hipopigmentación

Manchas blancas o hipopigmentación

Pueden tener diferentes orígenes:

  • Por un traumatismo, quemadura o ampolla: lesiones que agotan la melanina.
  • Congénitas: como el vitiligo o el albinismo. El vitiligo puede aparecer como un punto pálido en la piel que luego se extiende a todo el cuerpo. Su apariencia estética puede causar problemas psicológicos a quienes lo padecen.
  • Como resultado de una inflamación o infección en la piel que terminó dañando la melanina. Por ejemplo la dermatitis seborreica.
  • Por la edad. Aparecen entre manchas marrones a partir de los 40 años. Se desconoce su causa, pero se cree que es por la exposición al sol a largo de los años.

Manchas rojas

  • Marcas de nacimiento. Son marcas de nacimiento vascular, son vasos sanguíneos anormales en la piel.
  • Acné. Principalmente salen en forma de granos en la cara. Se ve mayoritariamente en adolescentes.
  • Pápulas o angiomas. Son vasos sanguíneos que se agrupan y forman protuberancias. Se pueden formar en la superficie tanto como en la profundidad de la piel.
  • Reacción alérgica. Son erupciones que pueden ser provocadas por diferentes alérgenos, como comidas, cosméticos, medicamentos, etc.
  • Petequias. Se forman por la ruptura de pequeños vasos sanguíneos por debajo de la piel y se observan como varios puntitos rojos.
  • Sarpullido por calor. En lugares cálidos, el sudor queda atrapado en los poros y aparecen protuberancias rojas.
  • Enfermedades. Existen trastornos más graves que forman manchas en la piel de color rojo, como la varicela, el lupus, moratones o sífilis, entre otros.

Manchas oscuras

Manchas oscuras

Son más oscuras y están formadas por mayor cantidad de melanina. Por lo general no son perjudiciales para la salud, solo afectan estéticamente dependiendo del lugar y la extensión de las mismas. Algunas se presentan desde el nacimientos mientras que otras aparecen a lo largo de los años.

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Principales tipos de manchas hipercromáticas

  • Manchas de nacimiento. Se heredan genéticamente y son inofensivas.
  • Manchas seniles. Aparecen con la edad en las zonas más expuestas al sol como la cara, los antebrazos y las manos. Son totalmente inofensivas.
  • Manchas por embarazo. Son manchas claras, de color café con leche y salen principalmente en la cara. Si no se utiliza protección solar pueden salir más. Son producto de los grandes cambios hormonales que se producen en el cuerpo de la embarazada.
  • Manchas por menopausia o por la toma de anticonceptivos orales que provocan cambios hormonales.
  • Lunares. Son pequeñas elevaciones de color oscuro que aparecen en cualquier parte del cuerpo. Pueden tener diferentes formas y tamaños. Se debe acudir al médico si el lunar cambia de forma, de color o de tamaño.
  • Pecas. Salen fundamentalmente en las personas de tez muy clara y tienen un componente genético. Por lo general no representan un problema para la salud. Aparecen en la cara, los brazos, el cuello y la espalda.