El maní y sus diferentes formas de consumo

31 Enero, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la pedagoga en educación física y nutricionista Elisa Morales Lupayante
A pesar de su mala fama, el cacahuete podría ayudarnos a reducir los niveles de colesterol malo. Te contamos sus beneficios y formas de consumo.
 

El maní o cacahuate posee nutrientes que se consideran beneficiosos para el organismo humano. No obstante, seguramente muy pocas veces te han contado en forma detallada cuáles son los beneficios que aportaría a tu salud. Por el contrario, se trata de un alimento que acarrea una infundada mala fama.

Aunque debe consumirse con moderación por tratarse de un alimento muy rico en calorías, los especialistas sugieren incorporar el maní a la dieta cotidiana.

Esta legumbre, proveniente de la familia de las fabáceas, resultaría interesante por su aporte de grasas monoinsaturadas (23,4g/100g) y proteínas (27g/100g según datos de la Fundación Española de Nutrición). Continúa leyendo para conocer más acerca de las propiedades del maní.

Beneficios del maní

Las mujeres embarazadas y también las que desean embarazarse deben saber que el maní, al igual que las demás nueces, aporta una interesante cantidad de ácido fólico. Este nutriente contribuye para lograr una correcta ovulación antes del embarazo y ayuda al desarrollo normal del bebé; con su ingesta, se pueden prevenir malformaciones y problemas de gestación.

Por otra parte, si bien no hemos encontrado evidencias científicas, se cree que el consumo de maní ayudaría al hígado a equilibrar su funcionamiento y al páncreas a procesar más fácilmente el azúcar. Se suele pensar lo opuesto porque se sabe que cuenta con grandes cantidades de grasa; sin embargo, lo que muchos omiten es que estas son ‘grasas buenas’, favorables para la salud.

 

Además, un estudio publicado en Journal of Food Science and Technology señaló que el maní es también fuente de resveratrol, ácidos fenólicos, flavonoides y fitosteroles que bloquearían la absorción del colesterol, mientras que su compuesto de coenzima Q10 y demás aminoácios prevendrían diferentes enfermedades crónicas. En conclusión, un consumo moderado de maní podría promover la longevidad.

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Por último, una investigación del año 2009 ha asociado un consumo moderado de nueces, entre ellas el maní, a un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares en mujeres con diabetes mellitus de tipo 2.

Personas alérgicas al maní

A pesar de sus beneficios, una de las principales causas por las que el maní no goza de una buena reputación es que el número de personas alérgicas a él es mayor que en otros alimentos. Si nunca lo has probado, es recomendable que no lo ingieras en cantidad la primera vez; una alergia severa desconocida puede causar un choque anafiláctico con consecuencias graves.

Asimismo, durante el embarazo algunas mujeres podrían llegar a desarrollar una intolerancia a este fruto seco, incluso aunque no la hayan tenido previamente. Por tal razón, si existe un historial de alergias en tu familia, sería prudente que no lo consumieras sin verificar si también es tu caso.

 

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Las diferentes formas de consumir maní

El maní presenta diversas formas de consumo.

Otra de las virtudes de este ingrediente natural es que es posible agregarlo a la dieta cotidiana de diversas maneras. A continuación, enumeramos las más habituales:

  • Crudo, directo de la cáscara: Es aconsejable saber que, al tostarlo, proyecta sus antioxidantes y mejora su sabor.
  • En crema: Es la famosa mantequilla de maní o crema de cacahuate. Esta es, probablemente, la más conocida de sus formas y una de las más usadas en algunos países; es ideal para sándwiches y bocadillos.
  • Aceite de maní: tiene muy buen sabor; una opción perfecta para cocinar o preparar ensaladas saludables.

Por otro lado, cabe mencionar que el maní también tiene otras formas de consumo no del todo saludables. Por ejemplo, en Sudamérica se acostumbra comerlo envuelto con azúcar tostado, en la denominada ‘garrapiñada’. En Brasil, en tanto, la paçoquinha es un postre que lleva crema de maní, almidón de mandioca y azúcar; también se usa como aperitivo salado en varios países.

En resumen…

El maní, también llamado cacahuete, es un alimento saludable que aporta nutrientes importantes como las vitaminas, minerales, ácidos grasos, proteínas, entre otros. Su consumo podría ayudar a promover el bienestar físico y mental.

 

En general, fortalecería la salud cardiovascular, controlaría el colesterol y aumentaría la energía. Sin embargo, debería comerse de forma moderada ya que es un alimento alto en calorías. 

Ahora que ya sabes todo lo relativo a este fruto seco, no esperes y pon estos consejos en práctica para que puedas cuidar tu salud y la de tu familia de manera sana y natural.

  • Barcelona Institute for Global Health (ISGlobal). (2019). Maternal nut consumption during pregnancy linked to improvements in neurodevelopment in children. https://www.sciencedaily.com/releases/2019/05/190507080134.htm
  • Fundación Española de Nutrición. Cacahuete. http://www.fen.org.es/mercadoFen/pdfs/cacahuete.pdf
  • J Nutr. 2009 Jul; 139(7): 1333–1338. Regular Consumption of Nuts Is Associated with a Lower Risk of Cardiovascular Disease in Women with Type 2 Diabetes1,2 doi: 10.3945/jn.108.103622
  • J Food Sci Technol. 2016 Jan; 53(1): 31–41. Published online 2015 Sep 19. Peanuts as functional food: a review. doi: 10.1007/s13197-015-2007-9