Microfibras que reconstruyen la médula espinal

Francisco María García · 10 abril, 2017
Aunque se encuentra en sus primeras etapas, estamos ante un ambicioso proyecto que puede lograr una recuperación de las lesiones de la médula espinal

Recientes pruebas efectuadas con ratones están consiguiendo importantes avances. En lo que se refiere a la médula espinal, ya se ha conseguido regenerar células.

Todavía el sistema no se ha implantado en seres humanos, se está probando con ratones.

Investigaciones sobre la médula espinal

Las pruebas han sido realizadas por investigadores de Estados Unidos, que han logrado la regeneración de células nerviosas maduras en la médula espinal de ratones.

Las conclusiones muestran como las llamadas células gliales, las que más abundan en nuestro sistema nervioso, se pueden transformar en células más primitivas. Estas nuevas células se convertirán en células nerviosas adultas.

Esta regeneración de células nerviosas maduras es un logro importante que se traduciría en mejores terapias para pacientes con lesiones en su médula espinal.

Uno de los autores del estudio, Chun-Li Zhang, ha declarado que se han sentado las bases para la medicina regenerativa para lesiones de la médula espinal.

La regeneración celular podrá ser manipulada para conseguir la creación de nuevas células nerviosas, tras una lesión en la médula.

Una vez que se confirme en futuros estudios, estas estrategias prepararán el camino para utilizar las propias células gliales del paciente. De esa forma se evitarían los trasplantes y la necesidad de una terapia inmonusupresora.

 Lee:  Cómo convertirte en donante de médula ósea

Lesiones en la médula espinal

Médula espinal

Como sabemos, las lesiones en la médula espinal pueden ocasionar daños irreversibles de la red neuronal. En los casos más graves, pueden incluso ponerse en peligro las funciones motoras y sensoriales.

Hay que recordar que no es necesario que la médula espinal sufra una sección completa, para sufrir una pérdida de función. Es muy frecuente que, después de una lesión de médula espinal, la mayor parte de las médulas permanezcan intactas.

Al contrario de lo que se pueda pensar, no siempre la lesión medular tiene una relación directa con lesiones de la espalda o del cuello. Es el caso de roturas de discos, patologías de la columna, etc.

Es perfectamente posible que haya una lesión en el cuello o la espalda, y la médula espinal no sufra daño alguno.

Subvenciones en el Centro Nacional de Parapléjicos

En Toledo se encuentra el Hospital Nacional de Parapléjicos, dependiente del Servicio de Salud de Castilla-La Mancha (España). Este Centro ha recibido cinco millones de euros, procedentes de la Comisión Europea.

El proyecto de este Hospital, para el que se han donado los fondos, se llama Neurofibres.

Se trata de estudiar y desarrollar microfibras electroconductoras biofuncionalizadas, para el tratamiento de la lesión de la médula espinal.

Proyecto Neurofibres

Proyecto Neurofibres

Este es uno de los doce proyectos elegidos entre más de 200 que se presentaron al programa europeo de Tecnologías Emergentes de Futuro (FET).

El doctor Jorge Eduardo Collazos dirige y coordina este proyecto, ayudado por la participación de un consorcio de siete grupos de investigación, de seis países europeos.

Además, dirige, el Laboratorio de Reparación Neural y Biomateriales del Hospital Nacional de Parapléjicos.

  • La duración de Neurofibres es de cuatro años, desde enero de 2017 hasta diciembre de 2020.
  • Se persigue el desarrollo de dispositivos que sirvan como soporte electroactivo biológicamente seguro y eficaz para la regeneración del Sistema Nervioso Central.

También para la activación de circuitos neuronales en la médula espinal.

El campo de trabajo de Neurofibres será doble: por un lado, la mejora de las propiedades de las microfibras. El segundo frente es la investigación de la utilidad de esta tecnología puntera para fomentar el crecimiento neural.

Los coordinadores del proyecto han afirmado que el ámbito de estudio se centrará en:

  • Las pruebas para comprobar su biocompatibilidad.
  • Las respuestas regenerativas del tejido nervioso.
  • La recuperación funcional en los aspectos motores y sensoriales.

En este proyecto es importante la participación de cirujanos. Serán ellos los que podrán desarrollar nuevas técnicas quirúrgicas complejas.

En definitiva, estas técnicas harán posible el éxito del proyecto.

            ¿No lo sabías? 8 consejos para mantener la columna vertebral sana y fuerte

Neuroprótesis a partir de la microfibra

Con estas nuevas microfibras se irán fabricando neuroprótesis más eficaces, por ejemplo, para su integración en la médula espinal.

Entre las ventajas de estas microfibras está una mayor sensibilidad a la hora de estimular y recibir señales de las neuronas frente al uso de electrodos metálicos.

Además, el daño producido es menor.

Las microfibras tienen un enorme potencial todavía por descubrir y evolucionar. A la vez que pueden regenerar los tejidos, también logran activar el crecimiento de la glía y las neuronas.