Neomicina: qué es y cómo actúa

La neomicina es un antibiótico bactericida utilizado en el tratamiento de infecciones superficiales o a nivel del tracto digestivo.

La neomicina es un antibiótico del grupo de los aminoglucósidos utilizado principalmente en pomadas. Se obtiene del microorganismo Streptomyces fradiae. Este microorganismo produce tres tipos distintos de neomicina: A, B y C. La segunda de ellas, la neomicina B, es la más utilizada.

Un antibiótico es una sustancia producida por un ser vivo que puede matar o impedir el crecimiento de distintos miocroorganismos. Incluimos también en la categoría de antibióticos los derivados sintéticos.

No hay que confundir antibióticos con antibacterianos.
El término antibiótico engloba a sustancias efectivas contra diferentes microorganismos como los hongos o las bacterias.
Por otra parte, los antibacterianos son específicos de bacterias.

Veremos con más detalle los siguientes puntos sobre el aminoglucósido neomicina:

  • Mecanismo de acción.
  • Farmacocinética.
  • Reacciones adversas.

Mecanismo de acción

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Los antibióticos son uno de los avances más importantes en el tratamiento de enfermedades infecciosas, aunque se debe hacer un correcto uso de los mismos.

A continuación citamos las características más destacadas de los antibióticos:

  • En primer lugar, los antibióticos llevan a cabo su función por la capacidad de actuar sobre diferentes dianas celulares.
    Hay un grupo que actúa inhibiendo las síntesis de la pared celular, como las penicilinas. Otro es capaz de interferir en la síntesis de ADN bacteriano, como las quinolonas.
  • También pueden actuar modificando las propiedades de la membrana celular, como lo hacen las polimixinas.
    Existen antibióticos capaces de interferir en la síntesis de ácido fólico. Además, pueden inhibir la síntesis de ADN.
  • Existe un último grupo que se encarga de inhibir la síntesis de proteínas de la bacteria.
    Dentro de este grupo encontramos a la neomicina y el resto de aminoglucósidos.
  • La neomicina es capaz de penetrar en las células gracias a un sistema de transporte activo dependiente de oxígeno.
    Una vez dentro de la célula, se une irreversiblemente a la subunidad 30s de los ribosomas. Ello provoca una disminución de la síntesis de proteína o una producción defectuosa de ellas.
    Su acción se verá potenciada si se administra conjuntamente con otros antibióticos que faciliten la penetración en la célula (que afecten a la pared celular).
  • Por último, debido a la necesidad de un transporte activo de oxígeno, actuarán como bactericidas frente a bacilos aerobios gram negativos, como las enterobacterias. Es muy utilizado para infecciones por Pseudomonas.

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¿Cómo desarrollan resistencia las bacterias frente a la neomicina?

Hoy en día solemos hacer un mal uso de los antibióticos y, en ocasiones, abusamos de los mismos. Como resultado, se está perdiendo mucha eficacia en el tratamiento de las infecciones bacterianas.

Cuanto más se usen los antibióticos, más acostumbradas estarán las bacterias a enfrentarse a ellos y más mecanismos de defensa desarrollarán.
Es por esto que debe limitarse su uso a situaciones que realmente sean necesarias.
Resumiendo, se ha producido un surgimiento de bacterias multirresistentes que adoptan mecanismos para enfrentarse al fármaco, evitando su efecto.

En el caso de la neomicina, los mecanismos de resistencia que pueden desarrollar las bacterias son:

  • La reducción del acceso del fármaco al citoplasma.
  • El desarrollo de enzimas que modifiquen la estructura del antibiótico, haciéndole perder su efectividad.
  • La alteración de los lugares de fijación del fármaco.

Farmacocinética

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La neomicina se administra de forma oral o tópica y es un medicamento muy eficaz para tratar infecciones del tracto intestinal.

La neomicina se utiliza tanto por vía tópica como por vía oral. También se puede utilizar en enema de retención en aquellos pacientes que no aceptan la medicación oral.

Presenta muy baja absorción en el tracto gastrointestial, alrededor del 3% de una dosis oral. Esto se debe a que es un compuesto básico y se encuentra de forma ionizada en el estómago, lo que dificulta su absorción.
Como consecuencia, la neomicina se excreta principalmente en la heces y por ello es muy eficaz frente a infecciones a nivel del tracto digestivo.

Por otro lado, en los adultos que tienen una función renal normal, la semivida de eliminación, es decir, el tiempo que tarda en eliminarse la mitad de la concentración del fármaco, es de 2-3 horas. Mientras, en los que presentan insuficiencia renal, ésta se ve aumentada a 12-24 horas. Por esta razón, los pacientes con insuficiencia renal han de tener precaución.

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Reacciones adversas

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Hay que conocer los posibles efectos secundarios de cada medicamento y consultar con el médico inmediatamente si se produce una reacción alérgica.

Debemos distinguir entre aquellas que se producen por la administración oral y las que se deben a la administración por vía tópica.

Vía oral

Aunque la neomicina no se absorba en grandes cantidades por esta vía, es unos de los aminoglucósidos más ototóxicos.

La ototoxicidad es un efecto nocivo, reversible o irreversible, que daña el oído. Además de la ototoxicidad, es importante destacar su posible afectación al riñón, provocando nefrotoxicidad o insuficiencia renal.

Los síntomas de esta complicación incluyen:

  • Azotemia.
  • Aumento de las concentraciones de creatinina en suero.
  • Disminución del aclaramiento de la creatinina.
  • Piuria: presencia de glóbulos blancos en la orina.
  • Proteinuria: elevación de la concentración de las proteínas en sangre.

Además de estos efectos, también puede causar problemas intestinales como náuseas o vómitos.

Vía tópica

La neomicina, por vía tópica, se utiliza en infecciones superficiales de la piel o en sus estructuras.

En este caso, las reacciones adversas que el paciente es susceptible de padecer son: