Niveles normales de glucosa en niños

29 Abril, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la médica Elisa Martin Cano
Mantener unos niveles adecuados de glucosa en niños es imprescindible para su correcto desarrollo físico y mental. ¿Qué más debemos saber al respecto? En este espacio lo detallamos.

La glucosa en niños es un tema que requiere especial atención. Como muchos saben, todas las personas usamos la glucosa como fuente de energía. Por eso, ingerimos diferentes formas de azúcar que el organismo degrada en glucosa, la cual pasa a la sangre para ser utilizada por las células.

Tanto en los adultos como en los niños, existen unos niveles de glucosa considerados como normales para asegurar que todo vaya como debería. ¿Qué debemos sabemos saber al respecto? En este espacio lo detallamos.

¿Qué es la glucemia?

La glucemia es la medida de los niveles de glucosa en sangre. Como hemos comentado, ingerimos azúcares con los alimentos en diferentes formas más complejas, como pueden ser, por ejemplo, fructosa o sacarosa.

Con la digestión, convertimos estos azúcares complejos en sustancias más simples, como la glucosa. Así, la glucosa pasa a la sangre, por donde circula de manera continua hasta que las células la absorben para emplearla como fuente de energía.

La función de la glucosa es servir como energía al organismo.  Cuando las células absorben esta sustancia de la sangre, la convierten, mediante un proceso metabólico conocido como ciclo de Krebs, en ATP, molécula que utilizarán en el resto de procesos fisiológicos que llevan a cabo.

Por tanto, la glucosa es una sustancia esencial para que todo el cuerpo humano pueda funcionar. Cuando hay un exceso de glucosa en la sangre, esta puede almacenarse en forma de glucógeno en el hígado. Estas reservas se activan cuando el organismo necesita un aporte extra de glucosa, por ejemplo, al realizar ejercicio.

Tipos de azúcar
Los alimentos con fructosa o sacarosa se convierten en glucosa en el organismo. En cierta medida, las células emplean esta sustancia para tener energía.

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¿Cuáles es la importancia de los valores de glucosa?

Al ser una sustancia tan importante para las funciones del cuerpo humano, es vital que se mantenga en un rango de valores normales. Los mismos asegurarán que el organismo dispone de la glucosa que necesita para llevar a cabo todas sus funciones.

En los niños, además, esto es aún más importante. Con el crecimiento, consumen más energía que los adultos. Unos niveles adecuados de glucosa son necesarios para que el niño se desarrolle de forma correcta, tanto física como mentalmente.

Los niveles de glucosa varían en todas las personas a lo largo del día y en diferentes circunstancias. Por ejemplo, con el ejercicio, el estrés o dependiendo del tipo de alimentos ingeridos.

¿Cuáles son los niveles normales de glucosa en los niños?

Por lo general, medimos la glucosa a partir de una muestra de sangre. Dicha medida se puede tomar en diferentes momentos del día, para los cuales habrán distintos valores de referencia.

Lo normal es que la glucosa se mida en ayunas, es decir, al menos tras 8 horas sin ingerir ningún alimento. Esta se conoce como glucemia basal, y es la que más información nos va a dar del manejo de glucosa en una persona.

Los valores considerados normales en los niños suelen ser inferiores a los que tomamos como normales en los adultos. Así, en los diferentes momentos en los que se puede medir la glucosa en sangre, las medidas normales en niños son:

  • Glucemia basal (en ayunas): 70-110 g/dL
  • Glucemia prandial (inmediatamente después de la comida): menor que 130 g/dL
  • Glucemia 2 horas después de la ingesta: menor que 100 g/dL
¿Cuáles son los niveles normales de glucosa en los niños?
Para conocer los niveles de glucosa en niños es necesario tomar una muestra de sangre.

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Valores bajos de glucosa en niños

Los valores bajos de glucemia, conocidos como hipoglucemia, pueden deberse a poca ingesta de azúcares o, incluso, a desnutrición en el niño. Si constantemente presenta valores bajos de glucosa, esto puede afectar su desarrollo correcto. Además, puede provocar mareos y desmayos en momentos en los que el organismo necesita más glucosa.

Valores altos de glucosa

En momentos puntuales, la glucosa puede estar alta, por ejemplo, por la ingesta previa de comida con muchos azúcares. Los valores altos de glucosa se conocen como hiperglucemia. Si es un problema recurrente, nos puede indicar que el estilo de vida del niño no es el adecuado.

Es decir, puede que esté viviendo en el sedentarismo o que su dieta esté basada en alimentos con demasiados azúcares. De igual forma, la glucosa alta en niños nos puede indicar que el menor está sufriendo diabetes tipo I o diabetes mellitus. Para confirmarlo, será necesario un examen completo por parte del especialista.

Niveles normales de glucosa en niños: ¿qué debe quedar claro?

Mantener unos niveles adecuados de glucosa es indispensable para que el niño pueda desarrollarse de forma correcta. Su médico realizará los controles de glucosa que crea adecuados a la edad y el estado de cada niño.

Aún así, ante cualquier signo que nos haga sospechar que la glucosa en el niño no está como debería, debemos acudir al especialista, que será quien decida cómo actuar.

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