Nódulo pulmonar, ¿qué significa?

Carmen Martín · 26 diciembre, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 25 diciembre, 2019
La principal causa del nódulo pulmonar es la infección pulmonar, aunque hay que descartar siempre que no se trate de un proceso cancerígeno.

Cuando oímos hablar de un nódulo pulmonar el primer pensamiento que se nos viene a la mente es el cáncer. Sin embargo, aunque en ocasiones ambas patologías estén relacionadas, puede tratarse de un proceso benigno.

Un nódulo pulmonar es una masa que aparece en el pulmón que puede medir entre cinco y treinta milímetros. Se trata de una patología cada vez más frecuente, que se estima que afecta en torno a un 0,2% de la población. No obstante, casi el 60% de estos nódulos son benignos.

Las causas de esta enfermedad son muy variadas, desde una infección a un proceso tumoral. La mayoría de ellos se encuentran de manera accidental al realizar un TAC -tomografía axial computada- o una radiografía.

Es importante diagnosticar de manera precoz esta situación para evitar complicaciones y descartar que se trate de algo más grave. Por ello, en este artículo te explicamos todo lo que debes saber sobre el nódulo pulmonar y qué síntomas produce.

 

¿Cuáles son las causas de un nódulo pulmonar?

Como ya hemos mencionado, un nódulo pulmonar es una masa que aparece en el pulmón. Por ello sus causas pueden ser muy variadas. Lo más frecuente es que sean secundarios a una infección, ya sea por bacterias, hongos o parásitos.

Dentro de las causas infecciosas hay que destacar que los nódulos pulmonares son frecuentes en personas afectadas por tuberculosis. Aunque ha ido descendiendo la incidencia sigue tratándose de una infección con relativa frecuencia.

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Causa neoplásica

Actualmente, lo primero a descartar ante un nódulo pulmonar es que se trate de un proceso cancerígeno. Esto es así porque el cáncer de pulmón es uno de los más frecuentes debido, entre otras cosas, al tabaquismo.

En estos casos los nódulos suelen tener un aspecto irregular en la radiografía, con unos bordes mal definidos. También suelen ser de menor tamaño que los benignos y , además, se asocian a ciertos factores de riesgo, como puede ser:

  • Ser fumador.
  • Tener más de 35 años.
  • Haber padecido algún cáncer anteriormente.
  • Que el nódulo pulmonar haya crecido rápidamente en los últimos meses.

No obstante es importante saber que no todos los nódulos pulmonares neoplásicos son malignos. Existen también ciertos tumores benignos, aunque lo cierto es que son mucho menos frecuentes que los anteriores.

Radiografía pulmonar
El nódulo pulmonar puede detectarse accidentalmente en una radiografía

Otras causas del nódulo pulmonar

Hay otras enfermedades que pueden dar como resultado esta alteración pulmonar. Por ejemplo, existen ciertos procesos autoinmunes como la granulomatosis de Wegener o el nódulo reumatoideo. Ambos son infrecuentes.

Del mismo modo, en algunas personas el nódulo pulmonar puede aparecer por un traumatismo, una enfermedad metabólica llamada amiloidosis o tras la génesis de un quiste bronquial.

 

¿Cómo se diagnostica el nódulo pulmonar?

Para diagnosticar el nódulo pulmonar y conocer su causa, primero es esencial realizar una buena historia clínica de esa persona. Hay que conocer si ha padecido tuberculosis o si ha estado expuesto a ciertas infecciones o personas infectadas.

También es importante saber si se trata de un fumador o no. Numerosos estudios han demostrado que gran parte de los nódulos son cancerígenos y que están relacionados con el tabaco.

Una vez hecho esto, es necesario realizar ciertas pruebas de imagen para localizar el nódulo. Además, las imágenes permiten observar ciertas características como la forma y el tamaño, que son importantes para diferenciar uno benigno de uno posiblemente maligno.

Las más utilizadas son la radiografía de tórax y la tomografía computarizada. Para conocer exactamente la causa del nódulo pulmonar en ocasiones se realizan biopsias que permiten analizar el tejido que lo forma.

nódulo pulmonar
El examen médico se complementa con pruebas de imágenes y, de ser necesario, una biopsia

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¿Cuál es el tratamiento de elección?

El tratamiento va a depender de cuál sea la causa del nódulo. En primer lugar, cuando es por un proceso infeccioso puede ser que no requiera tratamiento o que se receten antibióticos o antifúngicos para detener la infección.

Cuando no se conoce la causa claramente el tratamiento se orienta según el riesgo de cáncer. Por ejemplo, en personas jóvenes no fumadoras, cuyo nódulo no parece maligno, puede ser que sólo haya que hacer revisiones periódicamente. Así se comprobará si cambia o crece el nódulo.

Por otra parte, si existe riesgo de cáncer, lo más importante es realizar la biopsia. Si efectivamente era cancerígeno puede requerirse cirugía para extirparlo. Cuando la cirugía es inviable se opta por quimioterapia o radioterapia.

Para concluir, es esencial remarcar de nuevo la influencia negativa del tabaco. Debemos ser conscientes del riesgo que supone y hacerse revisiones médicas con frecuencia para poder diagnosticar este tipo de patologías pronto.

 

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