Una nueva terapia consigue que lesionados medulares recuperen la función motora

Valeria Sabater 28 septiembre, 2016
Gracias a una terapia experimental a partir de células madre un grupo lesionados medulares ha conseguido recuperar la movilidad, por lo que podríamos estar ante la solución a este problema médico

Pensar que pueda llegar un día que los lesionados medulares recuperen la movilidad es, sin duda, un gran sueño. Sin embargo, poco a poco, la ciencia da pequeños y seguros pasos hacia este horizonte.

El 20 de septiembre de 2016 se dio a conocer a diversos medios una noticia esperanzadora.

Un equipo médico del Hospital Puerta de Hierro-Majadahonda (Madrid, España) ha desarrollado una terapia pionera capaz de recuperar la función motora en pacientes con lesiones medulares.

De momento, eso sí, es un ensayo clínico. Sin embargo, más del 50% de pacientes que forman parte de esta primera prueba están ya recuperando la sensibilidad y realizando sus primeros movimientos.

Jesús Vaquero es el especialista en neurocirugía que lidera este trabajo. Según sus propias palabras, “los resultados son prometedores”.

Estaríamos pues ante un importante escalón en este objetivo: recuperar la autonomía en aquellas personas que, debido a un accidente traumático, han quedado en silla de ruedas.

A continuación te ofrecemos todos los datos.

Lesionados medulares que vuelven a sentir sus piernas

En el 2011 ya se publicaron en la revista Cytotherapy las primeras claves de este trabajo.

El propósito de este grupo de científicos madrileños era utilizar esa nueva técnica que, a día de hoy, está abriendo tantos caminos: la implantación de células madre.

No obstante, en este caso se han utilizado células madre mesenquimales. Estas unidades biológicas son capaces de desarrollar diferentes tipos de tejido del propio paciente en el espacio afectado de la médula.

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Así pues, el tratamiento está muy individualizado, de forma que cada persona ha recibido una estrategia acorde a su lesión medular.

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Células madre, el futuro de la ciencia y la medicina

Hace solo un par de años, la empresa Asterias Biotherapeutics ya empezó a tratar a lesionados medulares con células madre.

Estas células se cultivan a nivel de laboratorio para crear tejido nuevo, y en especial, para reparar y crear nervios.

Este trabajo dio ya resultados positivos en 5 pacientes: empezaron a percibir sensibilidad en la espalda y a ejecutar movimientos voluntarios en los pies.

  • Lo que hacen estas células es prevenir un mayor daño celular.
  • Además, restauran la función de los axones mediante la sustitución de los oligodendrocitos.
  • Regeneran las fibras nerviosas.

A día de hoy, uno de los principales problemas que se encuentra en esta técnica es el aspecto ético. Muchas de estas células son embrionarias, no de personas adultas.

Asimismo, esta técnica entraña un riesgo que hay que tener en cuenta: la formación de tumores.

No obstante, cada vez se afinan mucho más las técnicas y se recurre ante todo a usar células madre adultas para evitar estos dilemas ético-sociales.

lesionados medulares

Resultados prometedores

Este trabajo se ha llevado a cabo a lo largo de dos décadas. A través del implante de célula madre mesenquimales se ha logrado lo siguiente:

  • Mejorar la sensibilidad y reducir la rigidez muscular en todos los casos.
  • El 80% de los pacientes ya controla sus esfínteres.
  • También han mejorado en su función sexual.
  • El 50% de los pacientes está empezando a caminar. Mueven las piernas, gatean y tienen plena sensibilidad en sus extremidades inferiores. Algo maravilloso.

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El futuro de los lesionados medulares

Los resultados presentados son, sin duda, muy positivos. Sin embargo, no podemos pasar por alto que esta terapia ha sido efectiva en la mitad de la muestra experimental. Es necesario seguir avanzando.

Se requieren sin duda de más fondos, de más científicos y recursos. No obstante, ya se ha dado el primer paso. Sabemos ya con total seguridad que la clave está, sin duda, en las células madre.

Si echamos un vistazo atrás nos daremos cuenta de todo lo que se ha logrado. Hasta hace solo 15 años, se pensaba que el cerebro no era capaz de repararse a sí mismo mediante la generación de nuevas neuronas.

Dolor de espalda

  • Ahora, todos conocemos esa maravillosa propiedad llamada “neuroplasticidad”.
  • Se ha demostrado ya, por ejemplo, que aquellos pacientes con lesiones parciales de la médula espinal logran recuperarse gracias a la capacidad del cerebro para reorganizarse y producir nuevas conexiones.
  • En los últimos años, las células madre neurales, procedentes de los adultos o de embriones, se alzan ya como la promesa de la regeneración en lesiones traumáticas e incluso en enfermedades neurodegenerativas.

Tanto es así, que los científicos tienen como ansiado propósito seguir “cultivando” estas células madre en neuronas y células gliales para ofrecer una mejor calidad de vida a las personas que, por las razones que sean, han perdido la movilidad.

Esperemos que la ciencia siga avanzando para dar dignidad, esperanzas y futuro a quienes más lo necesitan. A estos guerreros anónimos que se merecen una segunda oportunidad.

 

 

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