Nunca es tarde para cambiar malos hábitos

Este artículo ha sido verificado y aprobado por el psicólogo Bernardo Peña el 11 marzo, 2019
Yamila Papa Pintor · 18 febrero, 2018
Aunque al principio nos pueda costar, debemos ponernos el hecho de cambiar malos hábitos como un reto a superar para lograr un mayor bienestar general a largo plazo.

Muchas veces creemos que ya estamos demasiado “crecidos” como para cambiar malos hábitos porque estos nos han acompañado durante muchos años. Generalmente, esta es nuestra excusa; nos decimos a nosotros mismos y a los demás, que siempre hemos sido de cierta manera y que a estas alturas no podemos cambiarlo.

Sin embargo, siempre tenemos la oportunidad de mejorar y seguir creciendo como personas. Es cuestión de quererlo, proponérnoslo con firmeza, determinación y coraje. Entérate de más en el siguiente artículo.

¿Es posible cambiar malos hábitos?

Por supuesto que sí. No importa la edad que tengas o hace cuanto tiempo que actúas de la misma manera. Los malos hábitos afectan nuestra vida, complican relaciones e incluso pueden poner en riesgo tu salud (tanto física como mental).

Es frecuente preguntarse por qué continuamos haciendo algo que no es bueno y de qué manera podemos cambiarlo. Ante hábitos perjudiciales la mejor forma de eliminarlos es ser conscientes y comprometidos.

Sin importar cuán lejos hayas ido en la dirección contraria siempre encontrarás una oportunidad para darle la vuelta y continuar por la senda adecuada.

Si no has podido romper con los malos hábitos y no puedes tener la vida que deseas, lo más importante es comenzar detectando aquello que quieres modificar.

Ser conscientes de un hábito negativo es fundamental. Hacer un análisis y tomarnos el tiempo para reflexionar sobre lo que nos gustaría cambiar ya es un gran paso.

No sirve de nada “intentar” eliminar las malas actitudes. ¿Por qué? Pues porque los intentos no aseguran el éxito. Por lo tanto, debes quitar esa palabra de tu mente y ponerte en acción con el objetivo bien claro.

Por ejemplo, si tienes el hábito de pensar en que algo malo te sucederá, intentar eliminar el pensamiento te conducirá… ¡a ese pensamiento! Puede parecer ilógico pero es así. Lo mismo sucede si deseas dejar de fumar, beber alcohol o comer patatas fritas. Cuanto más lo intentes, más difícil será conseguir resultados.

Consejos para cambiar malos hábitos

Antes de comenzar con los tips para modificar los malos hábitos es muy importante que sepas la definición de esta forma de actuar: se trata de una actividad repetida que afecta de manera directa o indirecta tu bienestar o tu salud.

Entonces, si son malos, ¿por qué los seguimos haciendo? Básicamente porque tienen recompensas positivas en el corto plazo para el cerebro. Se convierten en una adicción y cada vez necesitamos una dosis más elevada para conseguir los mismos efectos.

Ahora que ya conoces un poco sobre cómo funcionan los malos hábitos es momento de comenzar con la práctica. Presta atención a los siguientes consejos:

1. Identifica los malos hábitos

Identifica los malos hábitos

Puedes hacer una lista en un papel. Es más fácil cuando drenamos y organizamos nuestras ideas a través de la escritura. Luego deberás ir trabajando de a uno, porque necesitas todo el enfoque y el esfuerzo para poder cambiarlos.

  • Detecta las acciones que no te están haciendo bien, ya sea a tu salud, con tus relaciones interpersonales, en el trabajo, etc.
  • Una vez que tengamos identificados los malos hábitos el camino puede tornarse más sencillo.

2. Apuesta por el cambio

Piensa en el daño que producen y en las ventajas que obtendrás cuando logres cambiar los malos hábitos

De nada sirve que digamos “tengo estos malos hábitos” si nos quedamos en ese peldaño de la escalera. Es fundamental seguir avanzando. Aquí te mencionamos cómo alcanzar esa mejora y mantenerse ahí con firmeza, de forma práctica.

  • Una buena manera de lograrlo es pensar en el daño que te están produciendo y las ventajas que obtendrás cuando lo erradiques de tu vida; cuando finalmente logres cambiar esos malos hábitos.
  • Para reforzar la decisión de cambiar ten siempre en mente los beneficios asociados. No olvides que cambiar una conducta negativa conlleva trabajo, dedicación, fuerza de voluntad y esfuerzo.
  • Por eso en el momento en que sientas que no puedes continuar… recuerda el sacrificio que ya has hecho y los efectos que te traerá seguir por esa senda.

3. Detecta los sentimientos relacionados

Ya que los malos hábitos tienen como principal consecuencia darnos felicidad o hacernos sentir bien “en el momento”, también pueden ocasionar depresión, ansiedad o angustia cuando los dejamos de lado.

  • También es cierto que, ante ciertas situaciones, somos más propensos a la elección de acciones perjudiciales. Por ejemplo, cuando estamos nerviosos por una entrevista de trabajo o por un viaje bebemos más café, fumamos más o comemos sin cesar.
  • Trata de encontrar la manera de reducir estos sentimientos que te llevan directamente hacia los malos hábitos.
  • ¿Qué hacer en esas situaciones? Puedes concentrarte en otras actividades como, por ejemplo, hacer ejercicio, beber un té relajante, dormir una siesta, leer, mirar una película, etc.

Te recomendamos leer: cómo saber si tienes adicción a las bebidas alcohólicas

4. Reemplaza por hábitos saludables

Es más fácil cambiar un hábito por otro que erradicarlo de raíz. La idea es que el cerebro reciba una recompensa similar a la anterior. Nos referimos a lo siguiente:

  • Si tu mala acción es, por ejemplo, comer chocolates, puedes probar opciones más sanas como cacao puro o bien consumir una porción más pequeña.
  • Si no puedes dejar de beber café busca alternativas menos invasivas como, por ejemplo, descafeinado, infusiones de hierbas, etc.

De esta manera evitarás la sensación de “vacío” y de angustia que te genera la pérdida de ese hábito al que tanto estás acostumbrado. Igualmente será difícil, porque no es igual fumar que comer un caramelo; sin embargo, es preferible eso a directamente tratar de eliminar la acción sin nada más a cambio.

Visita este artículo: cómo beber café de manera más saludable

5. Recibe una recompensa

Descanso, recompensa tras haber logrado cambiar malos hábitos

Cuando adquieras nuevos hábitos es fundamental recibir regalos o reconocimientos por tu esfuerzo. Pero atención, que eso no significa regresar a las acciones anteriores.

Puedes encontrar decenas de cosas que te sirvan de recompensa. ¿Qué tal un par de zapatos nuevos, una tarde libre, un fin de semana en el campo o un libro de tu autor favorito? Ten en cuenta estas pequeñas pero valiosas recomendaciones al momento de plantearte cambiar malos hábitos. ¡Suerte!