La obstrucción de las arterias coronarias y el peligro que representan para la salud

Daniela Echeverri Castro·
24 Julio, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por la médico Maricela Jiménez López al
20 Noviembre, 2018
Las enfermedades coronarias son la principal causa de muerte en el mundo. Aquí, te enseñamos a identificarlas y prevenirlas.

Las arterias son las encargadas de transportar sangre con oxígeno al corazón. La obstrucción de las arterias coronarias produce lo que se conoce como enfermedad coronaria; esta es causada por un suministro inadecuado de sangre al corazón.

Si la obstrucción en las arterias es completa, es posible que se lleguen a dañar las áreas del corazón implicadas. En muchos de estos casos, la peor de las consecuencias es la muerte del músculo cardiaco.

Lo más preocupante es que esta enfermedad se ha convertido en la principal causa de muerte del mundo. En Estados Unidos y Europa, por ejemplo, una de cada 3 muertes se debe a enfermedades cardiovasculares, según la American Heart Association y la Organización Mundial de la Salud.

¿Sabías, acaso que las personas que sufren de una obstrucción de las arterias coronarias tienen un alto riesgo de sufrir un ataque cardiaco o infarto de miocardio?

Esta enfermedad afecta tanto a hombres como a mujeres y, en ambos casos, los índices de mortalidad son bastante altos. Continúa leyendo para descubrir todo sobre los peligros de las arterias obstruidas.

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¿Cuáles son las causas de la enfermedad coronaria?

Aterosclerosis

El National Heart, Lung and Blood Institute señala que la obstrucción de las arterias coronarias está causada principalmente por una enfermedad llamada aterosclerosis que se origina por la acumulación de placa. Esta está compuesta de colesterol, calcio y otras sustancias de la sangre.

Con el correr de los años, la placa llega a endurecerse de tal manera que dificulta el paso de la sangre oxigenada hasta el corazón. El mayor peligro radica en la posibilidad de que un trozo de placa se separe y bloquee de manera parcial o total la circulación de la sangre por las arterias.

Merece la pena señalar que la obstrucción se puede dar en una o más arterias coronarias, sin importar su ubicación. Asimismo, existen diferentes grados de gravedad. Ahora bien, en líneas generales las causas de la enfermedad coronaria son:

  • Inflamación de las arterias coronarias.
  • Estrechamiento de las arterias coronarias.
  • Acumulación de placas adiposas dentro de las arterias coronarias.
  • Engrosamiento de las paredes de las arterias que alimentan al músculo del corazón.
  • Bloqueo del flujo sanguíneo a causa de un coágulo formado dentro de las arterias coronarias.

Síntomas de la enfermedad coronaria

Hombre con dolor de pecho.

Uno de los mayores problemas de la obstrucción de las arterias coronarias es que suele desarrollarse lentamente a lo largo de muchos años. Esto supone un alto riesgo ya que, en sus primeras etapas, no revela síntomas concretos y éstos pueden tardar en mostrarse hasta que la enfermedad ya esté demasiado avanzada y sea difícil de tratar.

Al evitar que el flujo sanguíneo pase correctamente al músculo del corazón, los principales síntomas de esta enfermedad son el dolor torácico (angina) y falta de aliento. Además, quienes la padecen suelen tener la siguiente sintomatología:

  • Náuseas.
  • Sudoración excesiva.
  • Dificultades para respirar.
  • Dolor en los brazos u hombros.
  • Edema o retención de líquidos en los pies.
  • Cansancio extremo y fatiga después de hacer ejercicio.

Factores de riesgo de la obstrucción de las arterias coronarias

Recomendaciones para dejar de fumar
Para abandonar el hábito del tabaco es importante tirar ceniceros y todo elemento que recuerde fumar.

Cuando las personas envejecen, en la mayoría de los casos, suele ocurrir un endurecimiento de las arterias. Sin embargo, hay ciertos factores de riesgo que pueden acelerar este proceso. Veamos aquellos mencionados por Manual MSD:

  • Estrés.
  • Tabaquismo.
  • Sedentarismo.
  • Obesidad y sobrepeso.
  • Tener el colesterol alto.
  • Sufrir de hipertensión o diabetes.
  • Sexo: el género masculino tiene más riesgo de sufrir un ataque cardiaco en comparación a las mujeres.
  • Edad: los hombres tienen  mayor riesgo a partir de los 45 años, mientras que las mujeres incrementan su riesgo a partir de los 55 años.
  • Factores genéticos: si hay antecedentes familiares de enfermedades cardiacas.
  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas o de alimentos grasosos, azúcares y calorías.

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¿Se puede prevenir la obstrucción de las arterias coronarias?

Al igual que muchas otras enfermedades crónicas, un estilo de vida saludable es clave para prevenir la enfermedad coronaria. Con ello, nos referimos a una combinación de alimentación y estilo de vida.

Al respecto, la Asamblea General de las Naciones Unidas emitió una declaración para reducir hasta el año 2022 el número de muertes por enfermedades no transmisibles, incluidos los fallecimientos por obstrucción arterial como principal causa.

Entre las recomendaciones, esta asociación propone promocionar la prevención, estimular la detección temprana y orientar a la población sobre estilos de vida más saludables. Aquí, te damos algunos consejos que pueden ayudarte a reducir los riesgos de obstrucción arterial:

  • Abandonar el hábito de fumar.
  • Mantener un peso equilibrado y evitar el sobrepeso.
  • Iniciar una rutina de ejercicios que se adapte a su edad y capacidad física.
  • Llevar un estilo de vida saludable para reducir los niveles de colesterol malo y triglicéridos.
  • En caso de sufrir de hipertensión o diabetes, sería importante llevar un control médico para prevenir las consecuencias de ambas enfermedades.
  • Incrementar el consumo de cereales integrales, frutas y verduras, claves para mantener la buena salud del corazón. Asimismo, se debería evitar consumir grasas saturadas y un exceso de carne roja y carnes procesadas.
  • Una aspirina diaria podría ayudar a prevenir la obstrucción de las arterias coronarias, sobre la base de estudios citados por U.S. Food and Drug Administration, pero es muy importante consultar previamente al médico antes de consumirla.

Lo más importante de todo es hacerse chequeos periódicos con el doctor y con los especialistas, pues la detección temprana de la obstrucción arterial es fundamental para prevenir consecuencias mayores.

  • National Heart, Lung and Blood Institute. Enfermedad coronaria https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/espanol/enfermedad-coronaria
  • American Heart Association. Resumen de Estadísticas de 2017, Enfermedad del Corazón y Ataque Cerebral. (2017) https://www.heart.org/idc/groups/ahamah-public/@wcm/@sop/@smd/documents/downloadable/ucm_491392.pdf
  • Organización Mundial de la Salud. Informe de la situación mundial de enfermedades no transmisibles. (2014). 3,5,6 http://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/149296/WHO_NMH_NVI_15.1_spa.pdf?sequence=1
  • Biomédica. Print version ISSN 0120-4157. Biomédica vol.31 no.4 Bogotá Oct./Dec. 2011. http://www.scielo.org.co/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0120-41572011000400001
  • Manual MSD. (2016). Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía). https://www.msdmanuals.com/es/hogar/trastornos-del-coraz%C3%B3n-y-los-vasos-sangu%C3%ADneos/arteriopat%C3%ADa-coronaria-coronariopat%C3%ADa/introducci%C3%B3n-a-la-arteriopat%C3%ADa-coronaria-coronariopat%C3%ADa
  • U.S. Food and Drug Administration. ¿Puede una aspirina al día prevenir un ataque cardiaco? https://www.fda.gov/consumers/articulos-en-espanol/puede-una-aspirina-al-dia-prevenir-un-ataque-cardiaco