La obstrucción de las arterias coronarias y el peligro que representan para la salud

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Maricela Jiménez López el 20 noviembre, 2018
Las enfermedades coronarias son la principal causa de muerte en el mundo. Aquí te enseñamos a identifircarlas y prevenirlas.

Las arterias coronarias son las encargadas de transportar sangre con oxígeno al corazón. La obstrucción de las arterias producen lo que se conoce como enfermedad coronaria, causada por un suministro inadecuado de sangre al corazón.

Si la obstrucción en las arterias es completa, es posible que se lleguen a dañar las áreas del corazón implicadas. En muchos de estos casos la peor de las consecuencias es la muerte del músculo cardiaco.

Lo más preocupante es que esta enfermedad se ha convertido en la principal causa de muerte del mundo. En Estados Unidos y Europa, por ejemplo, una de cada 3 muertes se debe enfermedades cardiovasculares, según el American Heart Association y la Organización Mundial de la Salud.

Las personas que sufren de arterias coronarias obstruidas tienen un alto riesgo de sufrir un ataque cardiaco o infarto de miocardio.

La enfermedad afecta tanto a hombres como a mujeres y en ambos casos los índices de mortalidad son bastante altos.

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¿Cuáles son las causas de la enfermedad coronaria?

Corazon

La obstrucción de las arterias coronarias está causada principalmente por la acumulación de depósitos grasos y cerosos en su interior. Éstos a su vez están compuestos de colesterol, calcio y otras sustancias en la sangre.

En general, las causas principales de la enfermedad coronaria son:

  • Engrosamiento de las paredes de las arterias que alimentan al músculo del corazón.
  • Acumulación de placas adiposas dentro de las arterias coronarias.
  • Estrechamiento de las arterias coronarias.
  • Bloqueo del flujo sanguíneo a causa de un coágulo formado dentro de las arterias coronarias.
  • Inflamación de las arterias coronarias.

La obstrucción se puede dar en una o más arterias coronarias, sin importar su ubicación. Así mismo, existen diferentes grados de gravedad.

Al evitar que el flujo sanguíneo pase correctamente al músculo del corazón, esta enfermedad puede producir síntomas como dolor torácico o falta de aliento, entre otros.

Síntomas de la enfermedad coronaria

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Uno de los mayores problemas de la obstrucción de las arterias coronarias es que suele desarrollarse durante muchos años.

Esto supone un alto riesgo ya que en sus primeras etapas no revela síntomas concretos y éstos pueden tardar en mostrarse hasta que la enfermedad ya esté demasiado avanzada y sea difícil de tratar.

Los síntomas de la enfermedad coronaria difieren en cada persona y en cada caso, pero por lo general quienes la padecen suelen tener la siguiente sintomatología:

  • Malestar o dolor torácico (angina).
  • Dificultades para respirar.
  • Edema o retención de líquidos en los pies.
  • Cansancio extremo y fatiga después de hacer ejercicio.
  • Dolor en los brazos u hombros.
  • Sudoración excesiva.
  • Náuseas.

Factores de riesgo

Plan para dejar de fumar

Cuando las personas envejecen, en la mayoría de los casos suele ocurrir un endurecimiento de las arterias. Sin embargo, hay ciertos factores de riesgo que pueden acelerar este proceso o derivar otra causa de obstrucción de las arterias.

  • Sexo: el género masculino tiene más riesgo de sufrir un ataque cardiaco en comparación de las mujeres.
  • Edad: los hombres tienen  mayor riesgo a partir de los 45 años, mientras que las mujeres incrementan su riesgo a partir de los 55 años.
  • Factores genéticos: si hay antecedentes familiares de enfermedades cardiacas.
  • Obesidad y sobrepeso.
  • Llevar un estilo de vida sedentario.
  • Fumar.
  • Tener el colesterol alto.
  • Sufrir de hipertensión.
  • Sufrir de diabetes.
  • Estrés.
  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas.
  • Consumo excesivo de alimentos grasosos, azúcares, colesterol y calorías.

El corazón es uno de los órganos más importantes de nuestro cuerpo, por ello a continuación te mostramos 10 consejos que te ayudarán a cuidarlo y mantenerlo sano.

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¿Se puede prevenir la obstrucción de las arterias coronarias?

Al igual que muchas otras enfermedades crónicas, un estilo de vida saludable es clave para prevenir la enfermedad coronaria.

La Asamblea General de las Naciones Unidos emitió una declaración para reducir hasta el año 2022 el número de muertes por enfermedas no transmisibles, incluidos los fallecimientos por obstrucción arterial como principal causa.

A continuación te dejamos los consejos que puedes aplicar en tu día a día para prevenir la obstrucción de las arterias coronarias.

Entre las recomendaciones propone promocionar la prevención, estimular la detección temprana y orientar a la población sobre estilos de vida mas saludables.

Aquí te damos algunos consejos que pueden ayudar a reducir los riesgos de obstrucción arterial.

  • Mantener un peso equilibrado y evitar el sobrepeso.
  • Incrementar el consumo de cereales integrales, frutas y verduras, claves para limpiar las arterias y mejorar la salud del corazón. Así mismo, se debe evitar consumir grasas saturadas, carne roja y carnes procesadas.
  • Inicie una buena rutina de ejercicios que se adapte a su edad y capacidad física.
  • Si tiene el mal hábito de fumar, empiece a buscar apoyo para dejarlo.
  • En caso de sufrir de hipertensión o diabetes es muy importante llevar un control médico para prevenir las serias consecuencias de ambas enfermedades.
  • Una dosis baja de aspirina diaria puede ayudar a prevenir la obstrucción de las arterias coronarias, pero es muy importante consultar previamente al médico antes de consumirla.
  • Incremente el consumo de colesterol bueno y trate de llevar un estilo de vida saludable para reducir los niveles de colesterol malo y triglicéridos.

Lo más importante de todo es hacerse chequeos periódicos con tu doctor y con especialistas, pues la detección temprana de la obstrucción arterial y fundamental para prevenir consecuencias mayores.

  • National Heart, Lung and Blood Institute. Enfermedad coronaria https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/espanol/enfermedad-coronaria
  • American Heart Association. Resumen de Estadísticas de 2017, Enfermedad del Corazón y Ataque Cerebral. (2017) https://www.heart.org/idc/groups/ahamah-public/@wcm/@sop/@smd/documents/downloadable/ucm_491392.pdf
  • Organización Mundial de la Salud. Informe de la situación mundial de enfermedades no transmisibles. (2014). 3,5,6 http://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/149296/WHO_NMH_NVI_15.1_spa.pdf?sequence=1
  • Mayo Clinic. Coronary and Artery Disease. (May, 2018) https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/coronary-artery-disease/symptoms-causes/syc-20350613