Páncreas

El páncreas es un órgano complejo que cumple funciones determinantes para el sistema digestivo y para el organismo en general

El páncreas es un órgano del aparato digestivo. Su función principal del páncreas es la secreción exocrina de enzimas digestivas y la secreción endocrina de hormonas, por lo que también se trata de una glándula.

El páncreas está situado detrás del estómago y delante de la columna vertebral. Está en contacto con el intestino delgado, por el duodeno, y con el hígado, por el bazo. Por otra parte, tiene una forma alargada y cónica, de aspecto similar a una zanahoria. En resumen, presenta las siguientes características físicas:

  • La parte derecha del páncreas tiene una dirección horizontal.
  • La zona media izquierda sigue una trayectoria hacia arriba.
  • Posee un peso aproximado entre 70 y 150 gramos.
  • Posee una longitud de entre 15 y 23 cm de largo.
  • En la mitad, el órgano es cóncavo.
  • Su coloración es blanco-grisácea.

Partes del páncreas

Las partes del páncreas

El páncreas se divide básicamente en cuatro partes: cabeza, istmo o cuello, cuerpo y cola. Cada una de estas partes le da forma a la glándula. En conjunto, las partes permiten que el órgano funcione adecuadamente. Veámoslo con mayor detalle:

  • Cabeza. Es el segmento de mayor volumen. Está situada en la parte derecha, por detrás del hígado. A su vez, rodea parcialmente el duodeno, que es la primera parte del intestino delgado.
  • Istmo o cuello. Tiene forma aplanada y estrecha. En la cara posterior tiene un semiconducto que está destinado a la vena mesentérica superior y luego a la vena porta, que continúa la primera.
  • Cuerpo. Es la región que conecta la cabeza y la cola del páncreas. Es esta zona la que le da forma y estructura al órgano. Está situado detrás del hígado y del intestino delgado.
  • Cola. Se ubica al lado izquierdo del cuerpo y es la zona más estrecha. Entra en contacto con la parte posterior del bazo y del estómago.

También se considera parte del páncreas el “Proceso unciforme” que se encuentra en el lado derecho, y detrás de dos vasos sanguíneos muy importantes: la arteria mesentérica superior y la vena mesentérica superior.

Finalmente está el conducto pancreático, o ”Conducto de Wirsung”, que comienza en la cola y pasa por todo el páncreas. Transporta todas las secreciones pancreáticas hasta la zona inicial del intestino delgado, o duodeno.

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Células y tejidos del páncreas

Las células del páncreas

El páncreas tiene dos tipos de tejidos: exocrino y endocrino. El tejido exocrino secreta enzimas digestivas, las cuales se conocen con el nombre de “jugo pancreático”. El tejido endocrino, por su parte, está formado por los llamados “islotes de Langerhans” y secreta hormonas que se incorporan al torrente sanguíneo.

Los islotes de Langerhans también se conocen como “islotes pancreáticos”. Son alrededor de un millón de cúmulos de células y representan el 1% del peso del páncreas. Dentro de estos agrupamientos se encuentran tres tipos de células:

  • Células alfa. Secretan una hormona llamada “glucagón”, cuya función es aumentar la concentración de azúcar en la sangre.
  • Células beta. Secretan insulina, la cual disminuye la concentración de azúcar en la sangre.
  • Células delta. Secretan una hormona conocida como “somatotastina” que inhibe la secreción de glucagón e insulina.

Otras células de la porción endocrina son: célula épsilon, que produce la hormona “grelina”, la cual induce la sensación de hambre. La célula PP que genera polipéptido pancreático, la cual controla la secreción exocrina. Y la célula G, que produce “gastrina” y contribuye con las funciones estomacales.

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Vasos y nervios

Las venas del páncreas

La disposición de las arterias en el páncreas es una estructura compleja. Básicamente comprende un sistema derecho, uno izquierdo y una arteria en la región media. En el sistema derecho están las arterias pancreaticoduodenales superior e inferior, que recorren la cabeza del páncreas y al mismo tiempo irrigan la segunda porción del duodeno.

En la región media está la arteria pancreática dorsal. Esta nace en la arteria esplénica y se bifurca en dos ramas: arteria prepancreática (derecha) y arteria pancreática inferior (izquierda). En el sistema izquierdo se encuentran la arteria esplénica y la arteria pancreática inferior. Esta última es la rama izquierda de la pancreática dorsal.

En cuanto a las venas, en la parte derecha hay varias venas pancreáticas, un arco pancreatoduodenal anterior y un arco venoso pancreatoduodenal posterior. En la zona izquierda hay varias venas pancreáticas que drenan hacia la esplénica y otro tanto hacia la porta hepática.

Los nervios del páncreas son numerosos y todos provienen del plexo mesentérico superior y del plexo celíaco. De otro lado, los ganglios del páncreas son de cuatro tipos: pancreáticos superiores, pancreáticos inferiores, esplénicos y pancreatoduodenales.

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