Pancreatitis: síntomas y tratamiento

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Alejandro Duarte el 16 noviembre, 2018
La pancreatitis puede deberse a multitud de factores que, de forma general, conducen a la destrucción de las células pancreáticas lo que ocasiona la inflamación del órgano.

La pancreatitis hace referencia a una inflamación del páncreas, órgano implicado en la digestión de las grasas. Es una enfermedad que puede ser crónica o circunstancial. A continuación, en el presente artículo analizaremos más detenidamente esta dolencia.

¿Qué es el páncreas?

El páncreas es un órgano abdominal de color amarillo y aspecto esponjoso, situado a la izquierda del hígado. Funcionalmente, se divide en páncreas exocrino y páncreas endocrino.

  • Las células exocrinas secretan enzimas digestivas que pasan al intestino delgado y participan en la digestión de los alimentos.
  • Las células endocrinas producen y secretan hormonas al torrente sanguíneo, como insulina, glucagón y otras hormonas. Si el páncreas endocrino no funciona correctamente pueden surgir determinadas enfermedades como la diabetes.

¿Qué es la pancreatitis aguda? ¿Y la crónica?

Pancreatitis alcohólica

La pancreatitis aguda es una inflamación del páncreas que se produce de manera brusca, englobada dentro del páncreas exocrino. Sucede como consecuencia de un bloqueo en la secreción de enzimas digestivas que quedan retenidas y se van acumulando. Finalmente, todas estas sustancias acaban destruyendo las propias células pancreáticas.

Por otra parte, la pancreatitis crónica es una inflamación progresiva del páncreas. Así, el daño pancreático destruye las células, provocando un síndrome de maldigestión y un aumento del azúcar en sangre.

¿Qué produce el daño pancreático?

  • Cálculos biliares. Aunque se originan en la vesícula biliar, pueden desplazarse hasta bloquear el conducto pancreático, impidiendo la secreción enzimática. Los cálculos biliares son la causa más común de pancreatitis aguda.
  • Consumo excesivo de alcohol. Es un responsable usual en los cuadros agudos, y de hasta el 70% de los cuadros crónicos.

Los cálculos biliares y el consumo excesivo de alcohol son la causa del 80% de los casos de pancreatitis aguda. Por otro lado, otras causas mucho menos frecuentes de pancreatitis aguda son:

  • Yatrogénica: Generalmente se debe a una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica. Esta es una prueba de imagen para estudiar los conductos biliares y pancreáticos.
  • Por un exceso de triglicéridos en sangre, consecuencia de un exceso de grasas en la dieta.
  • Aunque raramente sucede, puede deberse a infecciones, traumatismos, alteraciones metabólicas o algunos fármacos.
  • Además, hay hasta un 10% de los casos en los que no se identifica la causa (idiopática).

Por otra parte, en los casos de pancreatitis crónica, las causas más frecuentes son:

  • Origen hereditario
  • Fibrosis quística, que es la causa más frecuente de pancreatitis crónica en niños.

Patogenia

Consejos-para-cuidar-la-salud-del-páncreas

Como consecuencia del bloqueo en la secreción, los cimógenos (los precursores inactivos de las enzimas) no pueden liberarse.  De hecho, estos pasan al interior de los lisosomas, los compartimentos celulares donde se produce la digestión celular.

Posteriormente, en el interior de los lisosomas se produce la activación de estos por las hidrolasas. En primer lugar, se produce el paso de tripsinógeno en tripsina. A su vez, la tripsina da pie a una cascada de activación de precursores.

Las enzimas ya activas siguen sin poder liberarse, por lo que acaban provocando la autodigestión de las propias células. Entonces se produce la inflamación y la necrosis del páncreas, afectándose también la grasa que la rodea.

Al destruirse las células, las enzimas pasan al torrente sanguíneo, aumentando su concentración normal, razón por la que pueden determinarse en una analítica.El mayor riesgo es que se produzca un síndrome de respuesta inflamatoria sistémica, afectando a otros órganos.

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Manifestaciones clínicas

En primer lugar, la pancreatitis aguda muestra síntomas bastante llamativos:

  • Dolor abdominal “en cinturón”. El dolor se irradia a la espalda y al costado derecho. Mejora en posición fetal o sentándose y se agrava tumbándose.
  • Náuseas y vómitos muy abundantes.
  • Abdomen en tabla, es decir, una gran contractura en esa zona.
  • Fiebre, deshidratación y taquicardia.

Por otra parte, en la pancreatitis crónica, los síntomas son mucho menos notorios:

  • Dolor en la zona
  • Pérdida de peso 
  • Mala digestión como consecuencia de la alteración de la secreción pancreática.
  • Deposiciones que flotan por el exceso de grasa. Habitualmente con aspecto espumoso y maloliente.

Diagnóstico

Patogenia. Docctor haciendo ecografía a mujer recostada.

  • Analítica. Mediante una analítica puede determinarse un aumento de las enzimas pancreáticas amilasa y lipasa en sangre.
  • Exploración física. Gracias a una exploración puede detectarse rigidez abdominal y abolición de los ruidos intestinales.
  • Pruebas de imagen. A través de un TAC puede comprobarse el grado de necrosis pancreática, así como descartarse otras patologías. También mediante una ecografía puede estudiarse el conducto y la existencia de posibles cálculos.

De todas maneras, las pruebas no son tan reveladoras para la pancreatitis crónica. En la mayoría de los casos no se detecta alteración enzimática en las analíticas, por lo que el diagnóstico debe apoyarse fundamentalmente en las pruebas de imagen.

 Diagnóstico diferencial

Aunque hemos visto que el dolor abdominal es síntoma clave de la pancreatitis, deben descartarse otras causas más comunes de este signo.

  • Embarazo ectópico. En mujeres en edad fértil, con dolor abdominal agudo y muy intenso.
  • Colecistitis aguda. Se trata de la inflamación de los conductos biliares. El dolor se localiza preferentemente en el abdomen derecho, y aumenta después de las comidas, sobre todo si son copiosas.
  • Isquemia mesentérica. Se trata de la interrupción del flujo sanguíneo en las arterias intestinales. Es un cuadro muy doloroso y muy grave. 
  • Infarto de miocardio. El infarto de la cara diafragmática del corazón puede cursar con sintomatología abdominal, como dolor y vómitos.
  • Obstrucción intestinal. Salvo en casos graves, no cursa con síntomas marcados.

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Tratamiento

Uso de antibióticos

Dependerá de la gravedad de la pancreatitis. Los tratamientos convencionales son:

  • Tratamiento de soporte. Mientras pasan las primeras 48 horas deberían administrarte hidratación intensa y oxígeno. Además, te recomendarán una dieta absoluta, es decir, suspensión de la ingesta durante los dos primeros días y analgesia con meperidina. En los casos leves debería ser suficiente con estas medidas.
  • Antibióticos, en concreto imipenem, en casos de infección de las zonas necróticas del páncreas.
  • Sonda nasoyeyunal. Al menos durante los primeros 2 o 3 días. Tan pronto como el paciente tolere y no tenga dolores, se recomienda pasar a dieta oral.

Es necesario tratar las causas concretas de la pancreatitis. Así, en los casos en los que se deba a un exceso de triglicéridos, debe instaurarse un tratamiento hipolipemiante.

Si hay una obstrucción, debe realizarse una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica para desobstruir las vías. Finalmente, la cirugía está indicada en caso de:

  • Necrosis pancreática infectada
  • Abscesos
  • Hemoperitoneo
  • Aparición de quistes

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