¿Para qué sirve el alcanfor?

Aunque tiene múltiples usos, el alcanfor no sirve para perder peso. Su consumo excesivo puede ser tóxico, por lo que debemos tomarlo con mesura

¿Has oído hablar alguna vez del alcanfor? ¡Seguro tu abuela lo ha nombrado más de una vez! Se trata de una planta usada para tratar variadas dolencias, sobre todo catarros, inflamación de las vías respiratorias y nariz congestionada. Puedes conocer más usos del alcanfor en el siguiente artículo.

Características del alcanfor

También conocido como “alcanforero” su nombre científico es Laurus camphora y es un árbol originario de la isla de Borneo, en el continente asiático. Su uso se ha difundido a toda Europa y desde hace siglos se utiliza para tratar enfermedades y hasta para controlar los malos olores.

El alcanfor es una sustancia cristalina con un leve color blanquecino que se usa como insecticida, antiséptico y aromatizante. Seguramente conoces el aroma al alcanfor, porque es bastante distintivo y fresco. Se puede conseguir en diferentes presentaciones:

  • Aceite esencial: para hacer vapores, tratar dolores de estómago y reducir la colitis.
  • Cremas: para masajes descontracturantes.
  • Líquido: para todo tipo de aplicaciones.
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¿Para qué sirve el alcanfor?

Su sabor es un tanto amargo como la menta, es ligeramente refrescante y su aroma es especial.

Al momento de la aplicación en ciertas zonas se puede sentir un entumecimiento o adormecimiento, ya que el alcanfor tiene propiedades analgésicas y, además, porque es absorbido rápidamente por los poros (hay que prestar atención, ya que algunas personas son alérgicas y sufren de irritación luego de la aplicación).

Entre otras cosas, el alcanfor sirve para:

  • Mejorar la circulación de la sangre.
  • Prevenir enfermedades como la conjuntivitis y los ojos rojos.
  • Aliviar la hinchazón abdominal y los gases (es carminativo).
  • Evitar la varicela.
  • Favorecer la buena digestión y ayudar a tener un metabolismo óptimo.
  • Aliviar dolores en las articulaciones (por ejemplo, para personas con reumatismo o artritis).
  • Reducir los dolores en los golpes, esguinces y contusiones.
  • Desinflamar los músculos.
  • Descongestionar las vías respiratorias y expulsar las flemas (es expectorante).
  • Desinfectar heridas.
  • Tratar hongos en la piel o uñas.
  • Repeler insectos y combatir piojos.
  • Reducir el ardor en las picaduras de mosquitos.
  • Tratar problemas en la piel, como el acné y las erupciones.
  • Fortalecer el sistema inmunitario (evitando enfermarnos por causa de los virus y bacterias).
  • Relajar el cuerpo en combinación con otras plantas como, por ejemplo, la lavanda, la manzanilla y la albahaca.
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Contraindicaciones del uso del alcanfor

Aunque son muchas las aplicaciones del alcanfor, es conveniente utilizarlo con precaución, ya que una dosis excesiva puede provocar problemas en el organismo y convertirse en tóxico.

No se recomienda el uso en los niños, tampoco en mujeres embarazadas o durante la lactancia, personas con epilepsia o mal de Parkinson.

La sobreingesta de alcanfor puede causar:

No aplicar alcanfor en:

  • Heridas abiertas y raspones
  • Piel delicada
  • Fosas nasales (en personas con asma)
  • Piel del rostro

Cuidado: el alcanfor no sirve para adelgazar

Si buscas cuáles son las propiedades del alcanfor seguramente encuentres que es bueno para bajar de peso. No escierto, hay que tener mucho cuidado con los tratamientos mágicos de internet. No es posible usarlo para adelgazar, ya que las dosis que se recomiendan para supuestamente lograr el objetivo son muy altas. Como ya has leído antes, consumir mucho alcanfor puede ser tóxico.

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En estos tratamientos se garantiza que en la dieta con esta planta no tendremos apetito y eliminaremos el agua del organismo a través de la orina y la transpiración. Pero no te dejes engañar. No existen investigaciones médicas serias que indiquen que el alcanfor sirva para adelgazar y, además, las cantidades que se necesitarían para lograr tal efecto son peligrosas para nuestra salud.

Ver también: Caminar y perder peso: ¿Cuál es el modo correcto de hacerlo?

¿Cómo se usa el alcanfor?

Ya te hemos dicho que las cantidades de alcanfor deben ser pequeñas. Ahora bien, ¿cómo se usa? Todo depende de lo que queramos conseguir:

  • Diluido en aceite de oliva para dolores por reumatismo.
  • Diluido en jabón neutro para aliviar la artritis.
  • En agua caliente para hacer vapores.
  • En crema para dolores musculares.
  • Aceite esencial para masajes descontracturantes o terapéuticos.
  • Embebido en un trozo de tela para ahuyentar insectos.
  • Unas gotas en una bola de algodón para heridas o picaduras.
  • Combinado con otros aceites esenciales para aromaterapia.
  • Sahumerio o desodorante para el ambiente.

Los efectos del alcanfor en la limpieza del hogar

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Si no te animas a probar el alcanfor porque has leído que es tóxico, o bien quieres aprovechar sus bondades de una manera más general, puedes usarlo al limpiar tu casa. Se usa como ambientador del hogar y, sobre todo, para aromatizar el baño o las habitaciones.

Tiene un olor muy agradable y brinda una sensación de relajación y tranquilidad en el ambiente. Sirve para equilibrar las emociones, mitigar los efectos del cansancio (sobre todo, mental) y reducir el estrés.

Puedes echar unas gotas en el agua que estás usando para limpiar los pisos, por ejemplo. También puedes echar en un pulverizador y usar para desinfectar las cortinas, las alfombras o las mantas. ¡Perfecto para que no haya insectos, virus ni bacterias! Y tu hogar, siempre con una aroma a limpio y desinfectado.

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