¿Es riesgoso para la salud cocinar en ollas de teflón?

Elena Martínez Blasco·
03 Junio, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas al
03 Junio, 2020
Al comprar ollas y sartenes, verifica de qué material están hechas y que sean saludables para cocinar. Aquí te explicamos qué debes mirar al comprar utensilios para cocinar.

Ya desde los años 2000 se hablaba bastante en las redes sobre la toxicidad del teflón antiadherente que se usa en ollas y sartenes. La duda más compartida era: ¿es o no perjudicial para la salud?

A continuación te contaremos sobre la relación entre el teflón y la salud. Además, te sugerimos otros utensilios de cocina respetuosos con el medioambiente y con la salud humana.

Teflón, ¿tóxico para la salud?

“Teflón” es, en realidad, el nombre comercial de un producto famoso por ser el antiadherente más utilizado.

El problema de estas ollas y sartenes no es el teflón mismo, que es el antiadherente, sino un solvente llamado ácido perfluoroctánico (PFOA), que se usa para fijar el antiadherente a la sartén.

En el 2002 la Agencia de Protección Medioambiental de EE. UU. (EPA) anunció que el PFOA podría suponer un riesgo para la salud pública en general, tanto a través del agua contaminada como por los utensilios de cocina con teflón.

Incluso, en un congreso de Medicina de Familia en 2008 se habló sobre tóxicos ambientales y se mencionó que el PFOA era uno de los tóxicos más detectados en la sangre de los norteamericanos.

El problema es que el teflón se deteriora fácilmente, entonces libera el PFOA que se pone en contacto con los alimentos. El PFOA actúa en el cuerpo imitando el efecto de las hormonas, por lo que se asocia con diferentes tipos de cáncer, problemas de tiroides y esterilidad tanto en animales como en seres humanos.

Tras la alerta lanzada en 2002 se obligó a la industria del teflóny antiadherentes de utensilios de cocina a dejar de usar PFOA para 2015. También la Unión Europea prohíbe el uso de PFOA desde 2017.

Actualmente, se pueden encontrar antiadherentes libres de PFOA o “PFOA free”. Por eso, cuando compres estos productos, fíjate bien en la etiqueta.

Productos con teflón libres de PFOA

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Otros materiales antiadherentes alternativos al teflón

Aunque los utensilios no tengan PFOA, hay que tener en cuenta el material antiadherente que usan y el material del utensilio en sí.

De hecho, paralelamente a la controversia sobre el teflón surgieron alternativas menos tóxicas. Entre ellas, encontramos sartenes de recubrimiento de cerámica, de titanio, de zafiro o las de diamante. 

En este artículo explicamos qué materiales hay en el mercado y qué alternativas podemos encontrar que no afecten la salud.

El aluminio

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El aluminio ha sido un material muy usado en las últimas décadas, pero poco a poco se ha ido sustituyendo y hoy en día sólo se comercializa en algunos lugares como una alternativa económica.

Se cree que el aluminio es un metal pesado tóxico para nuestro organismo, y se le relaciona con enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer o el párkinson.

Sin embargo, como afirma la organización británica Alzheimer’s Society, no existen pruebas suficientes que permitan relacionar este material con una mayor probabilidad de desarrollar alzhéimer.

El acero inoxidable

El acero inoxidable es un material bastante inocuo y con buena efectividad en la cocina. Pero, de todos modos, si queremos evitar completamente los metales pesados optaremos mejor por otros utensilios más saludables.

El hierro fundido

El hierro fundido es una buena opción en la cocina. Los inconvenientes es que son bastante más caras y pesadas, lo cual puede dificultar su uso y sus posibilidades de compra a ciertas personas. Para evitar que se peguen los alimentos se debe calentar la sartén antes de echarle los alimentos.

El barro cocido

En algunas tiendas de productos ecológicos y naturales venden cazuelas de barro como se usaban antiguamente.

Si bien el barro cocido es un material bueno, y le da un delicioso sabor casero a los alimentos, debes asegurarte de que en verdad sea barro cocido y no tenga componentes tóxicos.

El inconveniente que presenta es que requiere tiempo para cocinar y se suele tener que dejar a fuego lento durante varias horas.

La cerámica

La cerámica como alternativa al teflón

Las sartenes y ollas de cerámica se han puesto muy de moda en el mundo natural y ecológico. Son mucho más inocuas siempre que sean de calidad, auténticas, y para ello se deben comprar en tiendas de confianza.

Su inconveniente es que se agrietan con facilidad, si no las cuidamos, y algunas son demasiado poco antiadherentes.

El titanio

En los últimos años han aparecido sartenes y cazuelas de titanio. Se presentan como la opción de más calidad, más saludable, duradera y que además permite cocinar sin aceite. Su inconveniente es su precio, que es muy elevado.

Otras alternativas al teflón: plástico, cristal, silicona

Siempre que quieras conservar comida es mejor optar por el vidrio, que no presenta toxicidad como algunos plásticos. Además, suele conservar mejor la calidad y el sabor de los alimentos.

Si usas plástico, especialmente en biberones para bebés, verifica que no contenga Bisfenol-A entre sus componentes, ya que se ha prohibido en algunos países.

Finalmente, hay recipientes de silicona que se pueden usar para hornear. Es una opción bastante saludable, siempre y cuando sea silicona de calidad.

En conclusión, cuando queremos llevar una alimentación saludable, no solo tenemos que tener en cuenta que los ingredientes sean saludables. También hay que cuidar el tipo de cocción y los utensilios de cocina, ollas y sartenes. Al igual que con el teflón, verifica que el producto esté libre del químico PFOA y de otros materiales tóxicos.