¿Es peligroso el moho en los alimentos?

8 febrero, 2020
Este artículo fue redactado y avalado por el nutricionista Saúl Sánchez Arias
El consumo de alimentos que tienen moho en su superficie puede conducir a intoxicaciones alimentarias severas. Por ello, ante la duda, siempre se aconseja desecharlos en lugar de retirarles el moho y comerlos.

En muchas ocasiones, puede suceder que vayamos a consumir un alimento y tenga moho por la zona exterior o, incluso, este haya penetrado hacia el interior del producto. En este tipo de situaciones hay que tener cierto cuidado, ya que ingerir alimentos con moho puede resultar perjudicial.

La presencia de moho delata el crecimiento de un microorganismo que puede ser perjudicial para la salud humana. De hecho, consumir bacterias, hongos o protozoos puede derivar en intoxicaciones o en toxiinfecciones alimentarias.

Este tipo de patologías se basan en la colonización del tracto digestivo por microorganismos invasores, o en la deposición de productos de deshecho tóxicos para la salud. La sintomatología, en muchos casos, suele ser de carácter intestinal. Los vómitos, las diarreas y los malestares intestinales son bastante frecuentes en estas situaciones.

Sin embargo, dependiendo del organismo causante, los perjuicios pueden ser más graves. De este modo, el hígado puede verse afectado, desarrollando ciertas patologías de carácter severo que causan complicaciones de consideración en la salud.

¿Es seguro retirar el moho de los alimentos?

Alimentos con moho
La presencia de moho en los alimentos puede ser motivo suficiente para desecharlos. Aunque algunos se pueden comer, la mayoría elevan el riesgo de intoxicaciones alimentarias.

Los alimentos secos o con bajo nivel de humedad pueden consumirse una vez retirado el moho de su exterior. Sin embargo, este proceso no es tan sencillo en los carnosos o húmedos, ya que los hongos pueden extenderse hacia el interior del producto, provocando una patología tras su ingestión.

En caso de duda, siempre es recomendable desechar el alimento al detectar la presencia de moho. Existen ciertas excepciones, sobre todo en el caso de los quesos, donde la aparición de mohos o microorganismos no suele presentar un problema de salud. No obstante, este tipo de casos son los menos frecuentes.

Cabe destacar que la presencia de moho denota la existencia de un hongo en el exterior y, posiblemente, en el interior del producto. Las infecciones de tipo fúngico suelen presentar una sintomatología diferente a las de carácter bacteriano. En este caso es más probable que el hígado sea el órgano afectado.

Además, la toxicidad hepática por la ingestión de mohos presenta carácter acumulativo, es decir, no manifiesta síntomas hasta que la cantidad de tóxico en el organismo es lo suficientemente alta para causar una lesión severa.

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Importancia de una correcta higiene alimentaria

Mujer cortando alimentos frescos
Una adecuada manipulación de los alimentos es determinante para evitar su deterioro y los riesgos de infección.

Para prevenir la aparición de mohos es preciso desarrollar una buena higiene alimentaria. Conservar los alimentos bajo las condiciones de temperatura y humedad adecuadas resulta crucial. Además, es necesario separar los alimentos para evitar contaminaciones cruzadas. No manipular distintos alimentos con los mismos utensilios, sobre todo en el caso de alimentos crudos y cocinados, elimina también muchos riesgos.

Por otra parte, es fundamental no romper la cadena de frío y realizar descongelaciones de forma adecuada. La temperatura ambiente no suele ser correcta a la hora de descongelar los alimentos, lo recomendable es realizar este proceso en el frigorífico.

Exceder las fechas de consumo preferente de los alimentos también aumenta la probabilidad de que estos desarrollen mohos en la superficie o alberguen algún tipo de organismo patológico en su interior.

Para minimizar estos riesgos, la industria utiliza elementos conservantes. En algunas ocasiones, estos son de tipo natural, como la sal, el azúcar y el envasado al vacío. En otras situaciones, recurren a la utilización de elementos químicos cuyas consecuencias sobre la salud no siempre están claras a largo plazo.

Este es uno de los motivos por los cuales se debe de priorizar el consumo de alimentos frescos frente al de procesados, pero siempre bajo unas condiciones higiénicas correctas.

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Resumiendo

El crecimiento de moho en la superficie de los alimentos denota la presencia de un microorganismo que, en la mayoría de los casos, resulta patológico para el cuerpo humano. Hay situaciones en las que basta con retirar esta capa superficial para consumir el alimento posteriormente, pero esto no es siempre así.

No debemos de olvidar que las consecuencias de la ingestión de mohos nocivos se manifiestan a medio plazo, mediante problemas serios de salud. Por ello, ante la duda, es mejor desechar el alimento con moho que optar por su consumo.

Para prevenir este problema lo mejor es tener una buena higiene alimentaria. Conservar los alimentos a temperaturas adecuadas y comerlos antes de la fecha de consumo preferente, suelen ser dos acciones acertadas a la hora de prevenir complicaciones asociadas a la ingestión de microorganismos nocivos.

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