¿Qué es un perinatólogo, especialista en medicina materno-fetal?

Ante un embarazo de alto riesgo, para resguardar el bienestar de la mamá y bebé lo ideal es que el perinatólogo asuma el control prenatal

Con los avances de la ciencia surgen nuevos métodos y especializaciones. Una que se ha hecho convertido en fundamental es la del perinatólogo, especialista en medicina materno-fetal..

La perinatología es una rama de la medicina de reciente aparición que se encarga de la evaluación y tratamiento de los embarazos de alto riesgo y de las alteraciones fetales.

Desde la semana 28 de gestación hasta su primera semana de vida, el perinatólogo puede ser recomendado por el ginecólogo en casos de que exista algún tipo de complicación.

Esto va a depender de distintos factores como la edad de la madre, condiciones de salud y de el diagnóstico del bebe.

Los datos de la Organización Mundial de la Salud indican que las muertes prematuras de bebés se han reducido en un 45% en los últimos 25 años y la perinatología es en parte responsable de esta buena noticia.

¿Cuándo se considera que un embarazo es de alto riesgo?

Embarazo
Riesgo en el embarazo dependiendo de la edad.

Hoy en día la ciencia puede determinar los riesgos del embarazo con un 90% de certeza, según un estudio publicado por el Journal of Perinatology.

Cuando una mujer embarazada presenta las condiciones que mencionaremos a continuación, su embarazo es de alto riesgo. Ante ello, su control médico debe ser con un perinatólogo.

  • La mujer tiene menos de 18 años o más de 40.
  • Diabetes, ya sea previa al embarazo o gestacional.
  • Presión arterial alta, previa al embarazo o producto de la gestación.
  • Ha tenido abortos espontáneos o parto prematuro.
  • Sufre de alguna enfermedad de trasmisión sexual.
  • Embarazo de gemelos o más bebés.
  • Diagnóstico de tener un bebé con un defecto de nacimiento o con problemas de crecimiento.

El perinatólogo

  • Presta atención médica después del parto en el caso de presentarse complicaciones como sangrado excesivo, presión arterial alta, diabetes o convulsiones.
  • Realiza pruebas y practica procedimientos para descubrir alteraciones en el feto.
  • También en aquellos casos en que los defectos fetales sean tratables, el perinatólogo evalúa las posibilidades de aplicar determinados correctivos.
  • Dará las recomendaciones para el cuidado de la mujer y del feto durante el trabajo de parto.
  • Ayudará en el alumbramiento del bebé.

Algunos procedimientos pueden ser muy invasivos y riesgosos, tal como las intervenciones directas dentro del útero; sin embargo, hoy en día son cada vez más frecuentes.

Ver También: Factores de riesgo durante el embarazo

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1. Procedimientos diagnósticos prenatales

El monitoreo fetal y la ecografía son pruebas inocuas para el bebé y la madre, no traen consigo ninguna consecuencia negativa.

Hay otras pruebas que implican riesgos considerables, por lo tanto se debe tener certeza de que son realmente necesarias.

Ultrasonografía o ecografía

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Es un procedimiento que usa ondas de ultra sonido que crean ecos y forman imágenes del feto, para detectar alteraciones en su formación.

Monitoreo fetal

Permite obtener información de la frecuencia cardíaca del feto y del estado del útero a través de la colocación de electrodos en la pared abdominal de la mujer.

También, existe el monitoreo intraparto, que mide la frecuencia cardíaca fetal asociándolas al las contracciones del trabajo de parto.

Amniocentesis

Esta prueba consiste en la extracción de una pequeña cantidad de líquido amniótico mediante una punción con una aguja fina que se introduce a través de la pared abdominal y del útero

La punción es guiada mediante una ecografía.

El líquido amniótico que rodea al feto contiene células fetales y sustancias químicas producidas permiten estudiar posibles trastornos fetales.

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Amniocentesis se utiliza para la detección de anomalías cromosómicas y defectos congénitos.

Cordocentesis

Es una técnica invasiva a través de la cual se obtiene sangre del cordón umbilical del feto.

Se realiza mediante una punción y el objetivo es determinar si hay alguna infección o enfermedad genética.

Esta prueba se debe llevar a cabo entre las semanas 17 y 18.

Generalmente, se realiza para confirmar los resultados de la amniocentesis. También, cuando se ha obtenido muestra de líquido amniótico insuficiente o el resultado es confuso.

Fetoscopia

Cirugía fetal es la tecnología capaz de solucionar malformaciones, realizar biopsias o cirugías menores a un feto aún en el útero.

El fetoscopio, un fino instrumento de iluminación con fibra óptica, visualiza directamente el feto, la placenta y el cordón umbilical.

Así se puede precisar cuáles son los procedimientos a seguir en función del diagnóstico realizado.

Lee también: Los cambios que experimenta tu cuerpo en el embarazo

2. Procedimientos terapéuticos prenatales

Cada vez son más frecuentes los procedimientos terapéuticos prenatales.

En general, son muy invasivos, ya que permiten corregir algunas anomalías en el bebé antes de nacer. Su finalidad es revertir daños producidos durante la gestación.  

El perinatólogo, tomando en consideración el ultrasonido y la fetoscopia, puede corregir defectos simples del tubo neural o tratar transitoriamente problemas como la hidronefrosis y la hidrocefalia.

Este especialista también puede realizar una cordocentesis con fines terapéuticos para tratar anemias, inmunodeficiencia congénita, insuficiencia y arritmias cardíacas, entre otros problemas.

Lo más avanzado para tratar afecciones pulmonares, obstrucción urinaria o cardiopatías congénitas es el abordaje directo del feto, bien en útero cerrado o abierto.

Consideraciones finales

embarazo

Es usual que los embarazos de alto riesgo requieran de más consultas médicas y ultrasonidos que los embarazos de bajo riesgo.

Evita alarmarte si tu médico te indica que debes consultar con un perinatólogo.

Algunas mujeres mantienen la consulta regular con su gineco-obstetra y ven al perinatólogo solo en consultas muy puntuales.

Para otras, el perinatólogo será el médico tratante en todo el embarazo.

Cuando el perinatólogo te indique que es necesario realizar algún procedimiento, pídele que te explique en detalle qué es lo que va a realizar, por qué debe hacerlo y qué riesgos conlleva para ti y para tu bebé.

Pregunta todo lo que estimes necesario, lo importante es lograr que tu bebé llegue sano, sin que el procedimiento implique ningún riesgo para ti.