Periodontitis: todo lo que debes saber

Andrea Flores · 5 marzo, 2018
La periodontitis es una enfermedad a la que se le tiene que prestar especial cuidado. Si no se trata puede llegar a acabar con nuestra dentadura.

La periodontitis es un término médico que se refiere a la inflamación del periodonto (la región próxima a los dientes). Afecta a los tejidos que sostienen los dientes e incluimos tanto las encías como los ligamentos cercanos. Asimismo, puede afecta hasta el hueso alveolar, que soporta la base o raíz de los dientes.

La enfermedad avanza progresivamente con el paso del tiempo, deteriorando los tejidos mencionados. Por tanto, los dientes pierden sujeción y pueden desplazarse fácilmente hasta que terminan por caerse. Esta es la causa más común de pérdida de piezas dentarias en adolescentes o adultos.

Síntomas de la periodontitis

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Asimismo, las señales más frecuentes que caracterizan a esta alteración son los siguientes:

  • Cambios en el color de las encías. Presentan un color rojo brillante y ligeramente morado. El paciente también puede padecer sensibilidad en la zona que llega a convertirse en un dolor intenso con el avance de la enfermedad.
  • Sangrado frecuente e inflamación de las encías (gingivitis). El sangrado puede producirse  durante el cepillado (aunque sea muy suave) o de manera espontánea.
  • Retroceso gingival. Las encías son dañadas y se retraen, produciendo que las piezas dentarias parezcan más alargadas.
  • Movilidad progresiva y caída de los dientes.

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Causas de la periodontitis

Por otra parte, estos son los desencadenantes más frecuentes de esta enfermedad:

  • Gingivitis. Inflamación anormal de las encías. Si no se trata puede agravarse hasta convertirse en una periodontitis. Suele desarrollarse a partir de la acumulación de sarro sobre las bases de los dientes. Finalmente, microbios se acumulan y empiezan a producir toxinas que afectan a las encías.
  • Tabaquismo. Este hábito daña los tejidos que forman la cavidad bucal  aumenta el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades en ella.
  • Alteraciones hormonales. Por norma general, las encías se vuelven más sensibles y susceptibles de formar una patología dental.
  • Diabetes. La periodontitis puede aparecer como un síntoma precoz de esta enfermedad.
  • Determinadas patologías. Por ejemplo, el SIDA y varios subtipos de cáncer pueden presentar esta alteración a lo largo de su evolución.
  • Ciertos medicamentos. Algunos fármacos provocan una reducción de la cantidad de saliva en la cavidad bucal. La saliva contiene ciertas sustancias que protegen a nuestros tejidos de los microbios. Esta disminución produce una menor defensa de nuestros dientes.
  • Factor genético. Si en tu familia existe algún pariente que haya padecido este problema, el médico correspondiente debe ser informado. Estas personas tienen una mayor probabilidad de desarrollar la afección, es decir, se puede producir una herencia del material genético alterado.

Diagnóstico de la periodontitis

Diagnóstico de la periodontitis

Por otra parte, el equipo médico puede llevar a cabo una serie de exámenes o pruebas médicas para identificar el origen de las alteraciones. Los más comunes son:

  • Examen físico. El experto correspondiente puede apreciar el retroceso anormal de la encía. Asimismo, se puede observar la gran acumulación de placas dentarias o sarro en las raíces de los dientes.
  • Radiografías. Con ella, el equipo médico puede obtener una imagen de la zona afectada donde se aprecia la reducción del soporte de los dientes o su ausencia.

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Tratamiento de la periodontitis

Para eliminar de forma eficaz la periodontitis se llevan a cabo distintas recomendaciones. En primer lugar, se elimina todo el sarro o placa dentaria de la superficie de los dientes. Esto se realiza a través de un breve raspado de estos huesos.

Por otra parte, se pueden realizar otras pruebas que detecten la presencia de otra enfermedad subyacente. En tal caso, los tratamientos variarán de acuerdo a la patología que sea.

Prevención de la periodontitis

Prevención de la periodontitis

Asimismo, podemos adoptar una serie de medidas que reducirán el riesgo de padecer esa alteración. Incluimos una buena higiene dental que se consigue a través del cepillado frecuentes, el uso de colutorios y las revisiones en el dentista.

Otras recomendaciones serían evitar el tabaquismo y el consumo de alcohol, junto con un estilo de vida saludable que incluya una dieta adecuada y ejercicio físico moderado. Ante la sospecha de periodontitis, consulte con su equipo médico para evitar complicaciones mayores de la enfermedad.