Placa neuromuscular

Claudia Magdalena Carrera Blanco 9 diciembre, 2017
Los alimentos contaminados pueden afectar a nuestra placa neuromuscular, debilitandola rápida y progresivamente.

La placa neuromuscular es la unión que se encarga de transmitir los impulsos entre las neuronas de un nervio motor y los músculos, permitiendo además que estos se contraigan o relajen, según lo que necesiten.

La conexión de la placa neuromuscular crea un puente que se da exactamente entre el botón terminal de una neurona y la membrana de la fibra muscular, conectándose así las terminales de la neurona con las placas terminales motoras, justo donde se reciben los impulsos nerviosos de una placa neuromuscular.

¿Cuáles son los componentes de la placa neuromuscular?

Para poder funcionar correctamente la placa neuromuscular está constituida por:

La neurona motora

placa-neuromuscular

También conocida como motoneurona, es una neurona presináptica que se encarga de emitir impulsos nerviosos que viajarán a lo largo de su axón hasta el terminal del músculo.

La característica principal de ésta terminación es su forma ovalada que mide aproximadamente 32 micras de anchura. En la terminación de la neurona motora se encuentran las mitocondrias y la membrana postsináptica, donde se crea y almacena la acetilcolina, el principal neurotransmisor de la estimulación muscular.

La neurona motora es considerada como una motoneurona alfa por ser la causante de la contracción de las fibras musculares a través de la sinapsis reflejada por la liberación de la acetilcolina.

La hendidura sináptica

También llamado espacio sináptico, es la abertura existente entre la neurona motora y la membrana muscular.

La placa motora

Se caracteriza por estar compuesta por una o más células musculares que se juntan para constituir una fibra muscular, estas pueden ser:

  • Extrafusales. Se inervan dentro de la placa neuromuscular y son controladas por motoneuronas alfa. Estas controlan la fuerza que surge de la contracción de un músculo esquelético.
  • Intrafusales. Se encargan de detectar el estiramiento del músculo y se encuentran paralelas a las extrafusales.

Las fibras musculares están compuestas por una enorme cantidad de miofibrillas, las mismas están formadas por filamentos superpuestos de actina y miosina. La actina y miosina son proteínas que componen la base fisiológica de las fibras musculares y además son las responsables de las contracciones musculares.

Ver también: Síndrome de Klinefelter

¿De qué manera funciona la placa neuromuscular?

Placa neuromuscular 2

Las placas neuromusculares están situadas dentro de las hendiduras de las fibras musculares, y funcionan de la siguiente manera:

Una vez se ha realizado una acción, este impulso viaja a través de la neurona motora, liberando la acetilcolina. Cuando la acetilcolina se acumula dentro de la membrana postsináptica, se produce el potencial de la placa terminal, implicando despolarización de la membrana muscular, siendo éste más amplio comparado a cualquier otra neurona.

En la despolarización acaba por reducirse el potencial de la membrana de la célula, haciendo que comiencen a abrirse canales de calcio donde entrarán los iones de calcio. El calcio acaba funcionando como un tipo de cofactor que ayuda a extraer la energía que se encuentra en el  trifosfato de adenosina (ATP ) del citoplasma de la mitocondria.

Finalmente, el potencial de la placa terminal activa la fibra muscular, haciendo que ésta se expanda a través de toda la fibra, provocando una contracción o sacudida en la fibra muscular. Un solo impulso nervioso de una neurona motora genera una contracción en la fibra muscular, creando sacudidas mucho más prolongados que aquellas que tienen un potencial de acción entre dos neuronas.

Esta sacudida prolongada se debe a la elasticidad del músculo y el tiempo que se necesita para librar a las células del calcio. Sin embargo, entre más acumulación de acetilcolina, mayor será la contracción de la fibra muscular.

De interés: 5 hábitos sencillos que regeneran tus neuronas (neurogénesis)

Enfermedades de la placa neuromuscular

placa neuromuscular 4

Existen diversas patologías que pueden afectar:

  • La placa neuromuscular.
  • El botón terminal de la motoneurona.
  • La membrana de las fibras musculares.

Y entre las más importantes y frecuentes se encuentran:

El botulismo

El botulismo es una afección que genera la alteración e inhibición en el sistema de liberación de la acetilcolina, la musculatura esquelética y el sistema nervioso autónomo. Esta afección es adquirida tras consumir alimentos contaminados, produciendo una  debilidad muscular muy rápida y progresiva.

La miastenia gravis

La miastenia gravis es una enfermedad neuromuscular que se caracteriza por generar inflamación en los receptores de la acetilcolina.Uno de sus síntomas principales es la debilidad en los músculos, sobre todo aquellos que están asociados a la respiración, salivación y deglución.

El síndrome de Lambert-Eaton

El síndrome de Lambert-Eaton es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunitario ataca a las vías de calcio de las neuronas motoras. Esta enfermedad genera alteraciones en la liberación de acetilcolina, bloqueando la  propagación del potencial de acción motor, generando debilidad muscular y tumores.

Referencias

Simmons, John. The neuromuscular junction function structure physiology

Wikipedia, la enciclopedia libre. Neuromuscular junction

Imagen principal cortesía de © wikiHow.com

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