Progesterona: la hormona sexual por excelencia

La progesterona participa en multitud de procesos fisiológicos, no es exclusiva del periodo menstrual ni del embarazo.

La progesterona es una hormona sexual femenina producida principalmente en los ovarios después de la ovulación. Es una parte crucial del ciclo menstrual y el mantenimiento del embarazo. La progesterona ayuda a regular el ciclo menstrual, sin embargo, su trabajo principal es preparar el útero para el embarazo.

Tras la ovulación, ayuda a engrosar el revestimiento del útero preparándose para la llegada de un óvulo fecundado. Si no hay óvulo fecundado los niveles de progesterona vuelven a caer y comienza la menstruación. Si un óvulo fertilizado se implanta en la pared uterina la progesterona ayuda a mantener el revestimiento del útero durante todo el embarazo.

Esta hormona también es necesaria también para el desarrollo de los senos y la lactancia. Complementa algunos de los efectos del estrógenos, otra hormona sexual. Además, juega un papel importante junto con la testosterona, puesto que son los precursores de las hormonas suprarrenales.

Bajos niveles de progesterona

BAJA PROGESTERONA

La progesterona es especialmente importante en los años fértiles. Si los niveles de esta hormona son demasiado bajos pueden surgir problemas a la hora de quedarse embarazada. Cada mes, tras la ovulación, los niveles de esta hormona deberían aumentar. Esta hormona ayuda a que el útero se engrose antes de recibir al óvulo fecundado. Si no es lo suficientemente grueso, la implantación no tiene lugar. Unos niveles bajos de progesterona en mujeres no embarazadas puede dar lugar a los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza

  • Cambios de humor

  • Ansiedad y depresión

  • Disminución de la libido sexual

  • Sofocos

  • Irregularidad del ciclo menstrual

En mujeres que no están embarazadas los bajos niveles de progesterona pueden causar sangrado uterino anormal. Los periodos irregulares o ausentes pueden indicar ovarios que funcionan mal o bajos niveles de progesterona. Aun durante el embarazo, esta hormona es necesaria para mantener la integridad del útero. Si los niveles de esta hormona son excesivamente bajos es posible que el embarazo se interrumpa.

Los bajos niveles de progesterona durante el embarazo pueden ser indicadores de toxemia o embarazo ectópico. En mujeres embarazadas, unos bajos niveles de esta hormona pueden dar lugar a los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal
  • Senos excesivamente sensibles
  • Fatiga
  • Hipoglucemia
  • Sequedad vaginal

En estos casos, el estrógenos puede convertirse en la hormona sexual dominante, lo que puede desencadenar multitud de perjuicios, entre los que destacan:

  • Depresión
  • Disminución de la libido sexual
  • Aumento de peso
  • Endometriosis
  • Disfunción tiroidea

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Niveles de progesterona

Un análisis de sangre puede ayudar a su médico a determinar si sus niveles son demasiado bajos, lo que podría explicar la existencia de problemas para quedarse embarazada. También puede confirmar si la ovulación ha tenido lugar en el correspondiente ciclo menstrual o no. Además, los análisis de sangre también pueden ser utilizados para controlar la terapia de reemplazo hormonal o la salud en caso de un embarazo de alto riesgo.

Los niveles fluctúan a lo largo del ciclo menstrual. Llegan a su punto máximo siete días antes del período, e incluso pueden variar en el transcurso de un solo día. Los niveles de progesterona suelen ser más altos de lo normal durante el embarazo.

Un mal funcionamiento de los ovarios puede dar lugar a una producción deficiente. Durante la menopausia, es natural que los niveles de estrógenos y progesterona caigan. Mujeres posmenopáusicas tienen niveles más bajos de estas hormonas que las mujeres en sus años fértiles.

Tratamiento

TRATAMIENTO (4)

Unos niveles bajos de progesterona no siempre implican la aparición de síntomas, por lo que en ocasiones no es necesario ningún tipo de tratamiento. Sin embargo, si está tratando de quedarse embarazada, la terapia hormonal puede facilitar el proceso, tanto antes como durante el embarazo.

Las irregularidades menstruales y el sangrado anormal también pueden mejorar a través de la terapia hormonal. Para los síntomas severos de la menopausia, la terapia hormonal generalmente consiste en una combinación de estrógenos y progesterona. Las mujeres que toman estrógenos sin progesterona tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de endometrio.

La terapia hormonal puede ayudar a aliviar los síntomas desencadenados por unos niveles bajos de esta hormona. También puede disminuir el riesgo de osteoporosis y diabetes. La progesterona oral puede proporcionar un efecto calmante, facilitando el sueño.

Pese a ello, la terapia hormonal puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, coágulos sanguíneos y problemas de la vesícula biliar. Si ha tenido cáncer de mama o cáncer de endometrio, su médico probablemente desaconsejará esta terapia.

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Remedios naturales para aumentar los niveles de progesterona

Entre los remedios naturales que existen para tratar este problema destacan:

  • Aumentar la ingesta de vitaminas B y C.
  • Comer más alimentos con zinc, como los mariscos.
  • Controlar los niveles de estrés.

Las mujeres que se han sometido a histerectomías (extrpación total o parcial del útero) y que no reciben reemplazo de progesterona tienen más probabilidades de morir a causa de una enfermedad cardíaca y tienen un mayor riesgo de padecer enfermedades tanto del cerebro como de los huesos. En este caso, es aconsejable reemplazar esta hormona para evitar las complicaciones mencionadas anteriormente.

Los bajos niveles de progesterona pueden causar una serie de problemas tanto en mujeres como en hombres. Sin embargo, existen diferentes tipos de tratamientos que pueden ayudar a resolverlos. La terapia hormonal puede ser una solución a largo plazo para algunas mujeres, especialmente las posmenopáusicas.

PANORAMA

Referencias:

Progesterone, WebMD, https://www.webmd.com/vitamins-supplements/ingredientmono-760-progesterone.aspx?activeingredientid=760

What is Progesterone?, Hormone.org, https://www.hormone.org/hormones-and-health/hormones/progesterone

Progesterone and Progestin: How Do They Work?, MedicalNewsToday, https://www.medicalnewstoday.com/articles/277737.php

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