Propiedades del Ginkgo Biloba

Yamila Papa Pintor · 8 octubre, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por Angela María Rey el 8 octubre, 2019
Al Ginkgo Biloba se le adjudican muchas propiedades para la salud. De hecho, hace cientos de años que se usa en la medicina natural china, sin embargo, muchas de estas propiedades no tienen aval científico.

El Ginkgo Biloba, también conocido como “el árbol de la longevidad”, es una especie que no corresponde a ninguna familia con ejemplares vivos. Esto quiere decir que es el único miembro de su clase.

Su origen es chino y ofrecería muchas ventajas para quiénes lo consumen,  como suplemento o en infusión.

Si quieres conocer las características y las supuestas propiedades para la salud del Ginkgo Biloba, no dudes en leer este artículo. No obstante, debes tener en cuenta que este solo es un complemento y nunca podrá sustituir al tratamiento prescrito por un profesional, a quien debes visitar si crees que puedes tener un problema de salud.

Características del Ginkgo Biloba

Jardín con el árbol chino Ginkgo Biloba

Su traducción literal del chino es “albaricoque plateado”, si bien también se le llama “fruta blanca”. El Ginkgo Biloba es un árbol muy popular en Asia y llega a medir hasta 35 metros de alto, con ramas gruesas y hojas verde claro en forma de “abanico”. En esta zona del mundo, hay ejemplares de hasta 2500 años de edad.

Desde aquellos años, este árbol tiene varios usos en la medicina tradicional china, según lo traspasado de generación en generación. Además, se comercializa para la decoración y para la ornamentación de jardines, ya que este puede soportar varios climas.

Descubre: ¿Qué debes saber antes de sembrar un árbol en tu casa?

Propiedades del Ginkgo Biloba

Desde hace años, esta especie se utiliza para fines terapéuticos y, si bien no hay datos concluyentes sobre sus propiedades, aún hoy, sus hojas se usan en la herbolaria. Veamos a continuación sus principales usos en la medicina natural y si existe base científica al respecto.

Hoja de Ginkgo Biloba.

Ginkgo Biloba, un aliado para la memoria

Esta planta se suele utilizar en ancianos, ya que se cree que contribuiría a tratar los problemas de irrigación hacia el cerebro. Estos problemas podrían conducir a su vez a una falta de memoria, confusión, depresión o ansiedad.

Si bien diversas investigaciones informaron de mejoras en la memoria asociadas al consumo de ginkgo, un estudio de 8 años coordinado por la University of Pittsburgh concluyó que la ingesta de 120mg de esta planta dos veces al día no fue efectiva en reducir la incidecia de Alzhéimer en personas mayores.

En conclusión, todavía no hay datos concluyentes que confirmen que el “árbol de la longevidad” sea bueno para el tratamiento del mal de Parkinson, el Alzheimer o la demencia senil.

Te puede ser útil: Dismnesias, cuando nuestra memoria nos falla

Complemento frente a problemas cerebrales y cardíacos

Árbol Ginkgo Biloba.

El ginkgo biloba tiene entre sus componentes flavonoides, unas sustancias que según datos de un estudio de 2018 ayudarían a prevenir enfermedades cardiovasculares y neurodegenerativas, al aumentar la perfusión de la sangre y reducir la aglomeración de plaquetas, ayudando a disminuir el riesgo de padecer trombosis.

Por tanto, se suele usar el Ginkgo Biloba para la recuperación de pacientes con ataques cerebrovasculares o cardíacos. Insistimos en que los datos citados no son evidencia concluyente.

También te puede interesar: ¿Cómo rehabilitarse correctamente tras un accidente cerebrovascular?

Otros beneficios

Semillas de Ginkgo Biloba

Para concluir este apartado, debes saber que la medicina natural sostiene que las hojas de este árbol permitirían que la sangre circulase mejor hacia el corazón, las piernas y lo brazos, ofreciendo más vitalidad y movimiento a las extremidades. Más estudios al respecto serían necesarios.

También en relación con la circulación sanguínea, se cree que podría favorecerte en la sexualidad, ya que contribuiría a aumentar el deseo, mejorar las erecciones en los hombres y la sensibilidad en las mujeres. No hay estudios que prueben dichas creencias.

Finalmente, se dice que sería un buen complemento para quienes padecen depresión, generando un mejor estado de ánimo general.

Echa un vistazo a: Radicales libres, los responsables del envejecimiento

Contraindicaciones del Ginkgo Biloba

Ya hemos visto que las propiedades del Ginkgo Biloba, empleado como complemento, podrían llegar a ser muchas. Ahora bien, antes de iniciar su consumo, debés consultar a tu médico. Nadie mejor que él podrá aconsejarte sobre sus posibles beneficios para tu salud.

Además, deberías tener cuidado si te encuestras en algunos de estos casos, ya que esta planta esta contraindicada para:

  • Aquellos que padecen o han padecido recientemente de: hemorragia uterina, gastrointestinal aguda o cerebral, infarto del miocardio, presión arterial alta, mujeres embarazadas o en etapa de lactación, bebés y niños menores.
  • Las personas diabéticas, ya que se han dado casos de alteración de los efectos de los medicamentos antidiabéticos si se consume el Ginkgo Biloba, causando reacciones adversas. Lo mismo ocurre para los pacientes que si bien tienen diabetes, no son insulino dependientes, sino que se controlan con dietas y ejercicio.
  • Los que sufren problemas de coagulación o estén consumiendo sustancias que alteren este proceso.

El Ginkgo Biloba tendría interesantes propiedades que podrían beneficiar la salud, sin embargo, muchas de ellas no cuentan con evidencia científica que las avale. Siempre deberías consultar a un especialista antes de iniciar el consumod de cualquier clase de remedio natural.

Imágenes cortesía de From Sand to Glass, keriluamox, bptakoma, Gingko CZ y t-mizo.

  • Birks, J., & Evans, J. G. (2009). Ginkgo biloba for cognitive impairment and dementia. Cochrane Database of Systematic Reviews. https://doi.org/10.1002/14651858.CD003120.pub3
  • Carlson, J. J., Farquhar, J. W., DiNucci, E., Ausserer, L., Zehnder, J., Miller, D., … Haskell, W. L. (2007). Safety and Efficacy of a Ginkgo Biloba-Containing Dietary Supplement on Cognitive Function, Quality of Life, and Platelet Function in Healthy, Cognitively Intact Older Adults. Journal of the American Dietetic Association. https://doi.org/10.1016/j.jada.2006.12.011
  • Diamond, B. J., Shiflett, S. C., Feiwel, N., Matheis, R. J., Noskin, O., Richards, J. A., & Schoenberger, N. E. (2000). Ginkgo biloba extract: Mechanisms and clinical indications. Archives of Physical Medicine and Rehabilitation. https://doi.org/10.1053/mr.2000.3840
  • Weinmann, S., Roll, S., Schwarzbach, C., Vauth, C., & Willich, S. N. (2010). Effects of Ginkgo biloba in dementia: systematic review and meta-analysis. BMC Geriatrics. https://doi.org/10.1186/1471-2318-10-14
  • University of Rochester. Ginkgo Biloba. https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?contenttypeid=19&contentid=GinkgoBiloba
  • National Center of Complementary and Integrative Health. Questions and Answers: Ginkgo biloba for the Evaluation of Memory (GEM) Study. https://nccih.nih.gov/research/results/gems/qa.htm#q1
  • Evid Based Complement Alternat Med. 2011; 2011: 164139. Published online 2011 Aug 18. Examining Brain-Cognition Effects of Ginkgo Biloba Extract: Brain Activation in the Left Temporal and Left Prefrontal Cortex in an Object Working Memory Task. doi: 10.1155/2011/164139
  • Nutrients. 2018 Dec 1;10(12). pii: E1852. The Effects of Flavonoids on Cardiovascular Health: A Review of Human Intervention Trials and Implications for Cerebrovascular Function. doi: 10.3390/nu10121852.