Propiedades del licopeno y alimentos que lo contienen

Para obtener mayores cantidades de licopeno y prevenir las enfermedades cardiovasculares de una forma más eficaz es importante que consumamos tomate cocinado y sandía madura

El licopeno es un pigmento de color rojo que se encuentra en algunas frutas y vegetales, y especialmente en los tomates rojos; es considerado un excelente antioxidante, con propiedades que pueden ayudar a prevenir el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, diabetes, cáncer y degeneración macular entre otras enfermedades.

BENEFICIOS DE CONSUMIR LICOPENO

SALUD CARDIOVASCULAR

En varios estudios realizados sobre los efectos que ejerce el consumo de licopeno diario sobre el colesterol y la presión arterial, se pudo comprobar una reducción significativa del colesterol en sangre y de la presión arterial, por lo que se puede afirnar que el licopeno posee un efecto protector contra las enfermedades cardíacas.

CÁNCER DE PRÓSTATA

Este antioxidante puede prevenir o retrasar la progresión del cáncer de próstata, como se pudo constatar en un estudio realizado a varios pacientes diagnosticados con cáncer de próstata, que fueron suplementados con 30 mg. de salsa de tomate durante tres semanas.

Se pudo comprobar en dichos pacientes que existía un aumento de la muerte celular de las células cancerosas, si se comparaban con los pacientes que no habían consumido salsa de tomate; por lo que se puede decir que el licopeno puede inhibir la progresión del cáncer de próstata en algunos pacientes.

DEGENERACIÓN MACULAR

Aunque dicha evidencia es limitada, se pudo comprobar que elconsumo de licopeno puede proteger contra la degeneración macular, dado que se acumula en algunas partes del ojo y puede proporcionar protección antioxidante, pudiendo ser útil en el tratamiento del glaucoma.

MEJORES FUENTES DE LICOPENO

El licopeno da a los tomates, pomelos rosas, sandías, albaricoques y otras frutas y vegetales de color rojo o naranja sus colores vivos; pertenece a la clase de los carotenoides, que son antioxidantes que contrarrestan el daño celular que puede conducir a padecer ciertas enfermedades.

Entre las mejores fuentes de licopeno se encuentran las siguientes:

TOMATES

Los tomates son una excelente fuente de licopeno; tan sólo una taza de tomates frescos contiene 6,7 mg. de licopeno, y si los tomates están cocinados, contienen más aún, porque el proceso de calentamiento aumenta los niveles de los nutrientes hasta en un 35 %.

SANDÍA

Una rodaja de sandía madura aporta más licopeno que los tomates, porque la fruta tiene un 40 % más de este antioxidante, pero es importante que la sandía esté madura, para obtener el nivel óptimo de nutrientes.

PAPAYA

La papaya es una fruta tropical, que se cultiva en las regiones cálidas del mundo, y cuando el fruto está maduro y con una carne roja, indica que tiene los niveles óptimos de licopeno, concretamente 2,6 mg. por cada taza; a su favor hay que decir que esta fruta es baja en calorías.

Imagen cortesía de Julie70

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