Propiedades del pepino para nuestra salud

Entre sus diversas virtudes, el pepino es rico en fibra, por lo que nos ayudará a aliviar problemas digestivos, como la acidez o la pesadez estomacal. Descubrimos los beneficios de este alimento.

El pepino es una hortaliza de verano que tiene una gran cantidad de propiedades y beneficios para nuestro cuerpo, sobre todo debido a su alto contenido de agua. Su aporte calórico es muy bajo, por lo que se recomienda en dietas.

Además, es refrescante y contiene muchos nutrientes. No obstante, sus beneficios no acaban aquí; enumeramos a continuación las enormes bondades que este alimento ofrece.

Datos del pepino

Se trata de un alimento con bajo aporte calórico y pocos hidratos de carbono. Aporta a quienes lo consumen una buena dosis de fibra, así como también vitaminas A, B, C y E.

El pepino es una fuente de agua por excelencia; una unidad de 100 gramos solo tiene 13 calorías, el 97% es líquido. En lo que se refiere a los minerales, el pepino es una hortaliza muy rica en potasio, hierro, calcio, fósforo y magnesio.

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Se pueden consumir crudos en ensaladas; por ejemplo, muchos los cortan en rodajas y espolvorean con sal para eliminar un poco su gusto amargo. También es posible disfrutarlo rallado en las ensaladas, así como ingrediente para sandwiches.

Por otra parte, es común consumir pepinos en conservas con vinagre o aceite. En España, por ejemplo, es uno de los ingredientes de un plato típico: el gazpacho, que se prepara con tomate, pimiento, ajo y aceite de oliva.

En cuanto a su origen, se dice que es nativo de la India, aunque no hay certeza de ello. Se cultiva en el oeste asiático desde hace más de tres mil años y es probable que fuera llevado a Europa por los romanos. Pertenece a la misma familia que la sandía, el melón y la calabaza; aunque se dice que es un vegetal, en realidad es una fruta.

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Para qué sirve el pepino

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El gran valor nutricional del pepino lo transforma en un ‘súperalimento’, muy beneficioso para la salud en general. Estos son algunos de los beneficios que nos aporta el pepino si lo consumimos periódicamente:

Propiedades del pepino para la piel

La cáscara de pepino se utiliza en tratamientos estéticos, porque es en esa parte del vegetal donde más se concentran los ácidos cafeico y ascórbico y la vitamina C. Ayuda a mantener la piel sana, alivia la irritación y reduce la inflamación. Por ello, se aplica directamente sobre la dermis y es un ‘clásico’ en las imágenes de spas y tratamientos de belleza de los ojos.

A su vez, el pepino ayuda a combatir enfermedades tales como el eczema y la psoriasis. No solo la cáscara de pepino es buena usada de forma externa, sino que también se puede consumir como un licuado, rallándola y añadiendo un poco de agua y el zumo de medio limón para limpiar y depurar el organismo.

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Propiedades del pepino para los tejidos

Uno de los componentes del pepino es el sílice, que tiene muchos beneficios para la salud. El sílice es un mineral con la capacidad de fortalecer los tejidos conectivos del cuerpo; es decir, los músculos, ligamentos, tendones, cartílagos y hasta los huesos.

Como mencionamos antes, el pepino es de gran utilidad para mantener una piel sana. Por esa razón es que está presente en muchas cremas para tratar el acné y las enfermedades cutáneas.

Propiedades del pepino para el sistema cardiovascular

Esta fruta contiene buenas cantidades de magnesio, fibra y potasio. Por ello, el pepino es un buen remedio para reducir la presión arterial.

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Propiedades del pepino para la digestión

Si tienes problemas digestivos como acidez frecuente o pesadez estomacal, no dudes en consumir pepino; te aportará fibra, agua, potasio y magnesio, presentes sobre todo en su cáscara.

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Otras ventajas del consumo de pepino

  • Es un excelente diurético por su contenido de agua; resulta aconsejable para eliminar el exceso de líquidos del cuerpo, así como también las grasas del organismo.
  • Ayuda a nivelar el ácido úrico, recomendado para las personas que padecen de hipertensión o de retención de líquidos.
  • Contiene gran cantidad de celulosa, por lo que es preciso masticarlo correctamente, a fin de evitar la indigestión.
  • Es un buen reparador de la mucosa presente en el intestino y es también muy bueno para proteger el estómago.

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  • Aporta poca energía en forma de calorías, ayuda así a mantener la vitalidad; a su vez, cuenta con una baja cantidad de grasa, y toda de calidad.
  • Ayuda a eliminar las toxinas del cuerpo.
  • Mantiene nuestras defensas en buen estado, dado su contenido de vitaminas del complejo B (específicamente B3, B5 y B9), hidratos de carbono, grasas y proteínas ‘buenas’.
  • Protege de resfriados por su contenido en vitamina C, así como ayuda a cicatrizar heridas.
  • Retrasa el envejecimiento de la piel y de las células, por sus vitaminas A, C y E.
  • Es un potente protector ante los tóxicos presentes en la comida y en el medio ambiente.

Contraindicaciones del pepino

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En algunos casos, no se recomienda consumir pepino, por más que sea una fruta muy saludable y con pocos riesgos. Por ejemplo, al contener un componente llamado cucurbitacina, provoca indigestión y gases estomacales; quien sea vulnerable a sufrir este trastorno debe reducir el consumo de esta fruta.

Otras personas también pueden presentar alergias a algunos compuestos del pepino. Los síntomas son hinchazón de la lengua, garganta o boca.

Paradójicamente, si se consume en exceso, el pepino puede causar deshidratación por sus potentes propiedades diuréticas. Sin embargo, no hay muchos casos en los que se haya constatado esta contraindicación. Se necesitaría comer varios kilos de pepino en un día para sufrir una baja en los niveles de agua del cuerpo.

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En síntesis, se trata de una fruta sumamente positiva para nuestra salud. Si sabemos incorporarlo a nuestra dieta de la manera más conveniente para nuestro estado y acorde a nuestras preferencias, podremos apreciar sus bondades a corto y largo plazo.

Imágenes cortesía de Stacy Spensley, Karen and Brad Emerson, Windell Oskay, Andy Melton, theilr, natalycolodi, Peter Oelschlaeger y liz west.