¿Cuáles son las propiedades de la moringa?

5 septiembre, 2013
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
Para beneficiarnos de la moringa, podemos aprovechar sus hojas, flores, semillas y raíces, que podemos consumir directamente o bien preparar en infusión, siempre atentos de no sobrepasar la dosis recomendada

La moringa pertenece al género de las moringáceas, dentro del cual se encuentran varias especies; las que cuentan con más propiedades son la Moringa oleifera (India) y la Moringa stenopetala (Africa).

Se trata de un árbol que, dados sus sobresalientes compuestos, es muy conocido por ser el «Árbol de la vida». También se le suele llamar la «planta milagro». Aunque exagerados, estos motes deben su existencia a las reconocidas propiedades de esta planta.

Como indica la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, se trata de una especie de árbol que, además de tener un crecimiento muy rápido, es muy resistente. Allí donde se encuentre resulta ser un buen depurador de aguas y fertilizante del terreno. Por ello, en líneas generales se usa para:

  • Cortavientos.
  • Combatir la erosión del suelo.
  • Mejorar la calidad del pasto (y por tanto, la calidad de la leche y la carne en las producciones ganaderas).
  • Complementar dietas balanceadas. 

Es importante advertir que, antes de recurrir a esta planta para aprovechar cualquiera de sus propiedades, la consulta con un médico se vuelve indispensable para conocer sobre posibles contraindicaciones y las dosis máximas.

La Moringa oleifera

moringa en hojas

La especie Moringa Oleifera es originaria de los pies del Himalaya, pero se ha naturalizado en muchos otros lugares de India, Paquistán, Sri Lanka, Afganistán, Bangladesh, Asia occidental, África del este y oeste, península Arábiga, sur de Florida y todo centro América. Su cultivo se está extendiendo rápidamente por Sudamérica, España, Italia, Estados Unidos y el resto del mundo.

En este artículo, nos vamos a referir al Moringa Oleifera como un alimento capaz de complementar una buena dieta balanceada, por los beneficios para la salud que ya está aportando en las comunidades donde se ha prodigado durante cientos o miles de años, pues la planta ya aparece con este nombre en antiquísimos tratados egipcios.

El ‘árbol de la vida’

La moringa ha sido elegida por la FAO y otras muchas organizaciones humanitarias para luchar contra la malnutrición y la contaminación de las aguas, además de por sus valiosas propiedades sanadoras.

Por poner un ejemplo de los muchos estudios científicos que avalan su consumo, una investigación publicada por Wiley InterScience afirma que la planta contiene una enorme cantidad de propiedades nutritivas y curativas.

árbol moringa

De acuerdo con dicho estudio, algunas de sus propiedades son las siguientes:

  • Diurético.
  • Antipirético.
  • Analgésico.
  • Hidratante.
  • Reduce el colesterol malo.
  • Antiasmático.
  • Antihipertensivo.
  • Antinflamatorio.
  • Protector del hígado.
  • Regulador de la producción de algunas hormonas.

Asimismo, esa publicación también detalla otros usos históricos que se le han dado a esta planta. Entre ellos, se asegura que ayuda a fortalecer el aparato muscular, combatir los síntomas del climaterio, aliviar la constipación y hasta tratar afecciones oculares y del oído.

Propiedades nutritivas

Gran parte de estos beneficios se basan en su alto poder nutritivo. La moringa contiene prácticamente todos los nutrientes que el organismo necesita en altos niveles y en armonioso equilibrio.

El consumo de moringa, dentro de un estilo de vida saludable, puede brindar múltiples beneficios para la salud.

moringa bebida

Según estudios de la FAO, las hojas de moringa contienen muchísimos nutrientes. Por resaltar los más relevantes a título comparativo, mencionaremos los siguientes:

  • Aminoácidos esenciales para el organismo.
  • Grandes proporciones de calcio.
  • Hierro.
  • Fósforo y potasio.
  • Vitamina A.
  • Vitamina C.
  • Proporciones considerables de vitaminas: B1, B2, B3.
  • Minerales como el magnesio y el zinc, etc.

Este es un estudio hecho de la hoja fresca del árbol de moringa, pero al hervirla o cocinarla, las propiedades y proporciones se potencian, según indica esta investigación. Así, se convierte en un excelente alimento para complementar una dieta balanceada, que contenga todos los grupos de alimentos.

Consejos para su consumo

Las recetas tradicionales indican que la hoja fresca se puede tomar en ensalada o en guiso, pero la forma más usual y nutritiva de consumirla es dejándola secar a la sombra y después molerla.

moringa en un cuenco

Así, se puede usar como condimento en las ensaladas, en el pan del desayuno o mezclada con un jugo la pequeña cantidad de una cucharadita de café. De este modo, podemos cumplir con una parte importante del consumo diario de vitaminas y nutrientes, aunque es una cuestión que debemos tratar específicamente con un profesional.

Finalmente, cabe destacar que, como ocurre con muchos alimentos considerados saludables, su consumo podría no ser recomendable para algunas personas, por lo que debemos consultar al médico antes de ingerirla. En tanto, el aceite de las semillas molidas es de una calidad excepcional, tanto como alimento como también para la piel.

  • Anwar, F., Latif, S., Ashraf, M., & Gilani, A. H. (2007). Moringa oleifera: A food plant with multiple medicinal uses. Phytotherapy Research. https://doi.org/10.1002/ptr.2023

  • Yang, R.-Y., Tsou, C. S., Lee, T.-C., Chang, L.-C., Kuo, G., & Lai, P.-Y. (2006). Moringa, a Novel Plant Rich in Antioxidants, Bioavailable Iron, and Nutrients. In Herbs: Challenges in Chemistry and Biology. https://doi.org/doi:10.1021/bk-2006-0925.ch017

  • MARTIN, C et al. Potenciales aplicaciones de Moringa oleifera. Una revisión crítica. Pastos y Forrajes [online]. 2013, vol.36, n.2 [citado  2019-07-15], pp.137-149. Disponible en: . ISSN 0864-0394.
  • Razis, A. F. A., Ibrahim, M. D., & Kntayya, S. B. (2014). Health benefits of Moringa oleifera. Asian Pacific Journal of Cancer Prevention. https://doi.org/10.7314/APJCP.2014.15.20.8571