Propofol: qué es y cómo actúa

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Alejandro Duarte el 15 noviembre, 2018
El propofol es un potente anestésico capaz de disminuir la actividad cerebral presumiblemente actuando sobre el sistema gabaminérgico cerebral.

El propofol en sus inicios fue utilizado como agente inductor anestésico. Este contribuía a la pérdida de consciencia para iniciar el procedimiento quirúrgico. 

Posteriormente, se descubrió su efectividad para la hipnosis en la anestesia general. Esta técnica se emplea desde 2003 y se caracteriza porque el paciente está sedado pero consciente. Además, también se utiliza para la prevención y el tratamiento de náuseas y vómitos debido a sus propiedades antieméticas.

El propofol se administra por vía intravenosa con el objetivo de sedar o anestesiar. Se introdujo en la práctica clínica en el año 1986. En los últimos años su uso se ha extendido a todas las especialidades médicas y quirúrgicas.

El propofol está aprobado como anestésico general en pacientes mayores de 3 años. También se emplea para el mantenimiento de la anestesia en adultos y niños a partir de 2 meses. Además, en caso de que el paciente se encuentre en cuidados intensivos se puede usar como sedante. 

Características y funciones del propofol

frasco de propofol

El propofol se caracteriza por su rápida distribución por todo el organismo. Puede incluso llegar en poco tiempo a todos los tejidos, incluidos los menos irrigados. Además, posee alta liposolubilidad, es decir, es soluble en grasas. Por otro lado, este fármaco presenta la capacidad de atravesar la barrera hematoencefálica. Este es el principal motivo por el que es capaz de inducir la sedación y la anestesia.

Entre los neurotransmisores más abundantes en el sistema nervioso está el ácido gamma-aminobutírico (GABA). Este neurotransmisor es el principal inhibidor de la actividad cerebral. Pese a que se desconoce detalladamente el mecanismo de acción del propofol, se postula que actúa sobre el sistema gabaminérgico.

Además, el propofol puede provocar vasoconstricción cerebral. Así, induce el estrechamiento de los vasos sanguíneos y con ello el riego de sangre en la zona. El motivo es que disminuye el flujo de calcio del músculo liso de las paredes de venas y arterias. Este es uno de los motivos por los que ralentiza la actividad cerebral. 

Su administración intravenosa puede llegar a ser dolorosa. Puede desencadenar movimientos espasmódicos, hipertonía, tremor, hipo y bostezos. Además, no se desarrolla tolerancia frente a exposiciones repetidas.

También disminuye la hipertensión intracraneal. Esta se manifiesta cuando la presión del líquido cefalorraquídeo en el cráneo es demasiado alta. La disminución de la hipertensión intracraneal permite que se mantengan unos valores normales de perfusión intracraneal. Pese a modificar los valores de la presión arterial, gracias a su actuación sobre la corteza cerebral, el flujo sanguíneo se mantiene constante. 

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El propofol como anestésico

Este fármaco actúa en un promedio de 30 segundos. Esto implica que debe de estar suministrándose de forma continua para mantener su efecto anestésico. Por ello, se debe tener en cuenta que, cuando se administra para el mantenimiento de la anestesia, disminuye la presión arterial media y altera la frecuencia cardíaca.

Cabe destacar que en la anestesia general se deben cumplir varios objetivos: hipnosis, analgesia, relajación muscular y protección. El tiempo de recuperación después de haber sido anestesiado con propofol es generalmente rápido. Sin embargo, algunos pacientes pueden experimentar cefalea, náuseas y vómitos.

Farmacocinética

bolsa de suero

La primera fase consiste en la distribución rápida, en un periodo de 2 a 4 minutos. Posteriormente está la fase de depuración lenta, que dura de 30 a 60 a minutos. Por último, se llega a la fase terminal, que es la más duradera. En esta, el propofol se redistribuye en los tejidos.

Además, este agente se distribuye y depura fácilmente en el organismo. La eliminación ocurre en el sistema de enzimas microsomales del hígado, es decir, presenta un metabolismo hepático. Las enzimas hepáticas actúan sobre el fármaco aumentando su solubilidad y permitiendo su excreción en la orina.

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Aspectos a tener en cuenta

  • Al utilizarlo en intervenciones quirúrgicas en pacientes hipovolémicos (disminución del volumen en la sangre) es posible que se presenten alteraciones cardíacas, renales o hepáticas.
  • Al utilizarse como anestesia puede producirse hipotensión y apnea transitoria.
  • En algunos casos disminuye el ritmo cardíaco pudiendo llegar a ser peligroso.
  • También existe el riesgo de experimentar cambios en la actividad eléctrica del cerebro, pudiendo dar lugar a convulsiones.

Administración

propofol administrado por via intravenosa

  • Es importante que el propofol se aplique exclusivamente en centros médicos.
  • Durante el procedimiento hay que verificar constantemente la función cardíaca y respiratoria.
  • Se debe contar con material para la respiración asistida, así como instrumentos de reanimación.
  • El margen terapéutico del propofol es muy pequeño, por lo que ha de ser suministrado exclusivamente por un especialista.