Propofol: qué es y cómo actúa

29 agosto, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
El propofol es un medicamento que pertenece al grupo de los anestésicos generales, los cuales se utilizan para producir inconsciencia cuando es necesario realizar operaciones y procedimientos quirúrgicos varios.

El propofol es un medicamento que se administra por vía intravenosa con el objetivo de sedar o anestesiar para poder realizar  operaciones quirúrgicas u otros procedimientos. Además, puede utilizarse como antiemético en dosis muy bajas, en algunos casos.

Hoy en día, está aprobado como anestésico general en pacientes mayores de 3 años. También se emplea para el mantenimiento de la anestesia en adultos y niños a partir de 2 meses. Y en caso de que el paciente se encuentre en cuidados intensivos, se puede usar como sedante.

Principales características del propofol

El propofol solo puede ser administrado por un médico especialista en anestesia o en cuidados intensivos; una vez administrado, deberá ser monitorizado constantemente durante la anestesia y el periodo de recuperación.

frasco de propofol

  • Se distribuye rápidamente por todo el organismo. Puede incluso llegar en poco tiempo a todos los tejidos, incluidos los menos irrigados.
  • Tiene una alta liposolubilidad, es decir, es soluble en grasas. 
  • Puede atravesar la barrera hematoencefálica (este es el principal motivo por el que es capaz de inducir la sedación y la anestesia).
  • Su administración por vía intravenosa puede llegar a ser dolorosa.
  • Puede disminuir la presión arterial media y hacer que los latidos cardiacos sean muy lentos (lo cual es peligroso en casos muy raros).
  • Rara vez puede ocasionar convulsiones, reacciones alérgicas, inflamación del páncreas, entre otros.
  • El tiempo de recuperación después de haber sido anestesiado con propofol generalmente es corto.

Cuando se utiliza en la anestesia general se deben cumplir varios objetivos: hipnosis, analgesia, relajación muscular y protección.

A tener en cuenta

Entre los neurotransmisores más abundantes en el sistema nervioso está el ácido gamma-aminobutírico (GABA). Este neurotransmisor es el principal inhibidor de la actividad cerebral. Pese a que se desconoce detalladamente el mecanismo de acción del propofol, se postula que actúa sobre el sistema gabaminérgico.

El proporfol puede provocar vasoconstricción cerebral. Cuando esto ocurre, este medicamento induce el estrechamiento de los vasos sanguíneos y con ello el riego de sangre en la zona. El motivo es que disminuye el flujo de calcio del músculo liso de las paredes de venas y arterias. Este es uno de los motivos por los que ralentiza la actividad cerebral.

También disminuye la hipertensión intracraneal. Esta se manifiesta cuando la presión del líquido cefalorraquídeo en el cráneo es demasiado alta. La disminución de la hipertensión intracraneal permite que se mantengan unos valores normales de perfusión intracraneal. Pese a modificar los valores de la presión arterial, gracias a su actuación sobre la corteza cerebral, el flujo sanguíneo se mantiene constante.

Su farmacocinética

bolsa de suero

La primera fase consiste en la distribución rápida, en un periodo de 2 a 4 minutos. Posteriormente está la fase de depuración lenta, que dura de 30 a 60 a minutos. Por último, se llega a la fase terminal, que es la más duradera. En esta, el propofol se redistribuye en los tejidos.

Además, este agente se distribuye y depura fácilmente en el organismo. La eliminación ocurre en el sistema de enzimas microsomales del hígado, es decir, presenta un metabolismo hepático. Las enzimas hepáticas actúan sobre el fármaco aumentando su solubilidad y permitiendo su excreción en la orina.

Aspectos a tener en cuenta

  • Al utilizarlo en intervenciones quirúrgicas en pacientes hipovolémicos (disminución del volumen en la sangre) es posible que se presenten alteraciones cardiacas, renales o hepáticas.
  • Al utilizarse como anestesia puede producirse hipotensión y apnea transitoria.
  • En algunos casos disminuye el ritmo cardiaco pudiendo llegar a ser peligroso.
  • También existe el riesgo de experimentar cambios en la actividad eléctrica del cerebro, pudiendo dar lugar a convulsiones.

Descubre: Diferencias entre la anestesia epidural y la anestesia raquídea

Acerca de su administración

propofol administrado por via intravenosa

  • Durante el procedimiento, hay que verificar constantemente la función cardiaca y respiratoria.
  • Se debe contar con material para la respiración asistida, así como instrumentos de reanimación.
  • El margen terapéutico del propofol es muy corto, por lo que ha de ser suministrado exclusivamente por un especialista. 

En resumen…

El propofol es un agente anestésico de acción corta que se emplea vía intravenosa con la finalidad de sedar o anestesiar. Se emplea tanto en procedimientos diagnósticos como en intervenciones quirúrgicas, ya sea solo o combinado con anestesia local o regional.

Dado que puede detonar reacciones secundarias como alteraciones del ritmo cardiaco o respiratorio, su uso es exclusivo de centros médicos y debe incluir el monitoreo constante de estas funciones.