Qué es la proteína de suero de leche y quién debe tomarla

Elena Martínez Blasco·
09 Julio, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por la médica Karla Henríquez al
09 Julio, 2020
La proteína de leche ayuda a evitar la pérdida de masa muscular vinculada al envejecimiento. También aumenta la fuerza, la resistencia y la recuperación después del entrenamiento deportivo.

Durante décadas, el suero de leche fue un producto considerado como “las sobras” del proceso de elaboración de quesos. Por ello, no se le prestaba atención y simplemente se desechaba. Sin embargo, esto ha cambiado.

Hoy en día es un ingrediente fundamental como materia prima para elaborar algunos aditivos culinarios y, sobre todo, la base de los famosos batidos de proteína de suero de leche que consumen las personas que entrenan y los deportistas.

Descubre en este artículo cuáles son las propiedades de este alimento y quién debería tomarla para beneficiarse de sus virtudes medicinales.

¿Qué es el suero de leche?

Hombre haciéndose un batido de proteínas con suero de leche.

El suero de leche o lactosuero es el líquido que se obtiene durante la coagulación de la leche durante el proceso de elaboración del queso y la caseína. Su color es amarillo verdoso, de aspecto turbio, contiene lactosa y tiene un sabor un tanto dulce.

Está compuesto mayormente por agua, aunque también contiene una pequeña cantidad de proteínas y grasas. Además, el lactosuero contiene vitaminas A, B y C, y minerales como el hierro, el potasio, el magnesio, el calcio o el fósforo.

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La proteína de suero de leche

Del suero de leche se extrae un producto dietético, cada vez más popular, compuesto por proteínas de alto valor biológico. Esto significa que contiene todos los aminoácidos esenciales en proporciones altas y que son los que el organismo absorbe mejor.

Esta bebida láctea, que se suele vender en polvo y por ello mismo es fácil de combinar con otros ingredientes, es muy famosa en los ámbitos deportivos porque ayuda a mejorar la condición física en general.

De acuerdo con los expertos de Medline Plus, “la proteína del suero es comúnmente usada para mejorar el rendimiento deportivo e incrementar la fuerza, pero la evidencia que lo respalda es contradictoria”. Por ello, se considera que posiblemente pueda brindar beneficios, pero estos aún se siguen estudiando.

Propiedades del suero de leche

En general, se considera que los principales beneficios que la proteína de suero de leche brinda a la salud son los siguientes:

  • Reduce las inflamaciones.
  • Fortalece el sistema inmunitario.
  • Combate la hipertensión arterial.
  • Previene también la diabetes tipo 2.
  • Reduce los niveles de triglicéridos en sangre.
  • Ayuda a bajar de peso y ganar masa muscular.
  • Ayuda a evitar la pérdida de masa muscular vinculada al envejecimiento, conocida como sarcopenia.
  • Reduce los niveles de glucosa en sangre y, por lo tanto, las ansias de comer dulce.
  • Aumenta la fuerza, la resistencia, la masa muscular y la recuperación después del entrenamiento.

¿Cómo se toma?

Lo ideal es incluir este producto dentro de una dieta equilibrada. Nunca tomarlo como fuente principal de alimento. De hecho, como hemos venido comentando, es común que se consuma para complementar la dieta orientada a reforzar el entrenamiento deportivo.

Puede formar parte de un buen desayuno si se combina con otros ingredientes, como: fruta al natural, frutos secos, avena, aceite de oliva virgen extra, etc. Por ejemplo, se puede disfrutar como desayuno junto con una pieza de plátano, un poco de cacao, canela, vainilla natural, y algunos frutos rojos o frutas tropicales.

Nota: su consumo no está recomendando para personas con alergia a la leche de vaca.

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¿Cómo elegir la proteína?

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Según sea el proceso de elaboración, se considera que la proteína de suero de leche puede ser más o menos beneficiosa. Las variedades y los criterios que se suelen tener en cuenta son lo siguientes:

  • Proteína de suero de leche aislada: se obtiene al eliminar la grasa y la lactosa. Tiene un alto porcentaje de proteína. No obstante, no recomendamos esta variedad, pues durante el proceso se usan ácidos y se somete a altas temperaturas, de modo que también se pierden muchas propiedades. Su precio suele ser más caro, ya que es un producto más procesado.
  • Concentrado de proteína de suero de leche: este producto se obtiene con anterioridad al proceso de aislado anterior. Contiene ciertas cantidades de grasa y lactosa y un menor porcentaje de proteína, pero es más natural y equilibrado.
  • Calidad orgánica: además de elegir la opción concentrada, recomendamos elegir un producto orgánico. De este modo, nos aseguramos que la alimentación de las vacas son pastos sin pesticidas ni herbicidas. Además, el producto resultante es más rico en nutrientes.
  • Otros ingredientes: a la hora de elegir una marca u otra debemos leer la etiqueta para asegurarnos de que el resto de ingredientes sean de calidad. Debemos evitar los que contengan azúcar, edulcorantes, colorantes o saborizantes artificiales. El mejor endulzante para el batido es la estevia y los sabores, en caso de necesitarlos, deberían ser extractos naturales.

¿Haces deporte y estás considerando tomar suero de leche como complemento? En ese caso, sería buena idea que consultaras con el médico o el nutricionista para informarte mejor al respecto.