Se localiza el punto débil del cáncer de pulmón más agresivo

Valeria Sabater · 30 agosto, 2016
Aunque el cáncer de pulmón al que está orientado esta investigación representa solo el 15% de los casos de este tipo de cáncer, es el que más mortalidad presenta.

Solo con pronunciar las palabras cáncer de pulmón todos nos estremecemos porque conocemos algún caso. Porque tenemos amigos, conocidos o familiares cercanos que viven en la actualidad esta lucha o la han sufrido sin lograr vencerla.

Es un tema tan complejo como dramático. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de pulmón es una de las principales causas de mortalidad en la población.

Hasta hace unos años la incidencia en los hombres era más llamativa. No obstante, últimamente el número de mujeres diagnosticadas con esta enfermedad está en aumento.

Ahora bien, a pesar de que detrás del cáncer de pulmón está casi siempre el tabaco, es importante recordar que existe un pequeño porcentaje de personas que desarrollan esta enfermedad sin ser fumadores. El propósito de la ciencia ante esta realidad es claro y contundente. Es necesario que encontremos un medicamento que pueda frenar su avance.

Se necesita, sin duda, mayor inversión. Aunque también cierta concienciación personal de que el tabaco, tarde o temprano, trae graves consecuencias. Hace solo unos días medios como ScienceDaily se hacían eco de una noticia esperanzadora. Se ha descubierto un punto débil en esa estructura genética que propicia el cáncer de pulmón más agresivo.

El cáncer de pulmón y su punto débil

El trabajo ha sido llevado a cabo por el Sistema de Salud de la Universidad de Virginia y las perspectivas, como decimos, son muy positivas. Ahora bien, como siempre sucede en estos descubrimientos, deberemos esperar para disponer de dicho medicamento. Se trata de un tratamiento novedoso para hacer frente a la variedad más agresiva de cáncer de pulmón.

El cáncer de pulmón microcítico

Esta variedad tumoral representa aproximadamente el 15% de todos los casos de cáncer de pulmón. Sin embargo, es la más letal. Este tipo de cáncer se extiende mucho más rápidamente y, una vez se inicia la metástasis, resulta muy complicado de tratar.

Los oncólogos señalan que, por término medio, los pacientes de cáncer microcítico de pulmón tienen una esperanza de vida de 5 años. Además, se ve casi de forma exclusiva en las personas que son o han sido fumadores habituales.

El doctor Kwon Park y su equipo

El director de este trabajo es el científico Kwon Park del Departamento de Microbiología, Inmunología y Biología del Cáncer de la Universidad de Virginia.

Su propósito y el de su equipo era frenar el avance de los tumores en el pulmón. Partían de una investigación previa sobre las mutaciones de un oncogén a la hora de desencadenar la metástasis. Algo que tenían claro es la gran dificultad a la hora de diseñar un fármaco con el cual controlar este tipo de genes capaces de desencadenar la enfermedad.

Ahora bien ¿y si en lugar de controlar los genes se buscara un punto débil en ellos? Esto es lo que lograron el doctor Park y su equipo. Este tipo de cáncer de pulmón, el más agresivo, dispone en su estructura de una barrera débil. La clave está en las proteínas.

Estos oncogenes trabajan muy rápido

Un oncogén es un gen anormal procedente de un gen normal que en condiciones no patológicas participa de forma activa o pasiva en la regulación del ciclo celular. Cuando adquiere la categoría de oncogén, propicia la malignización celular. Lo que observaron a nivel de laboratorio en este pequeño enemigo que genera tantas muertes al año es que trabaja muy rápido.

Necesita muchas proteínas para funcionar, él mismo las regula y las ensambla para que cada célula se divida con mayor celeridad y así, generar la metástasis.

De este modo estas proteínas le sirven casi de combustible para propiciar así la tumoración. Ahora bien, ¿y si conseguimos que no logre acceder a esas proteínas de forma tan rápida? Ahí es donde está la clave. El doctor Park y su equipo están trabajando en ello ahora.

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Expectativas de futuro

Lo señalábamos al inicio. Este tipo de noticias nos aportan esperanza pero, a la vez, hemos de armarnos de paciencia, porque este fármaco se halla ahora en proceso de desarrollo.

El equipo del doctor Park ha creado un medicamento que, efectivamente, inhibe el avance de este tipo de tumor y se va iniciar un proyecto para empezar a aplicar dicho tratamiento a personas en Estados Unidos. A su vez, se han creado otras variedades de este fármaco en Canadá y Australia. La idea es ver cómo avanza cada enfoque y ver qué resultados nos trae.

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