¿Qué es el efecto de falso consenso?

Este artículo ha sido verificado y aprobado por el psicólogo Bernardo Peña el 18 marzo, 2019
Gema · 20 enero, 2013
En ocasiones el efecto de falso consenso nace de la necesidad que tenemos de mantener una valoración positiva de nosotros mismos, de forma que nos aporta confianza y un adecuado equilibrio psicológico

¿Crees que tus creencias son más compartidas con el resto de la gente ? ¿Piensas que tus opiniones o hábitos se encuentran entre los más elegidos? Cuidado, a veces no es lo que parece, podemos ser víctimas del efecto de falso consenso.

¿Qué es el efecto de falso consenso?

El efecto de falso consenso es un sesgo cognitivo por el cual las personas sobreestiman el “grado de acuerdo” que los demás tienen para con sus ideas, actitudes y comportamientos.

Las personas tienden a presuponer que sus propias creencias, opiniones, predilecciones, hábitos y comportamientos están entre las más comunes y apoyadas por la mayoría. Por lo tanto, es una creencia errónea que maximiza la confianza que tenemos en nosotros mismos.

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Un poco de historia sobre el efecto de falso consenso.

Ya, Freud aludió a este fenómeno, pero lo consideraba como un mecanismo de defensa conocido como proyección. Se refería a aquellas personas que detectaban en otros características que ellos mismos poseían y que rechazaban en si mismos. Por ejemplo, una mujer que se encuentre insatisfecha con su relación de pareja puede ver problemas que no existen en otras relaciones sentimentales.

Otro ejemplo sería el de un chico que está enamorado de una compañera de clase, pero dice que es ella la que se ha enamorado de él. Como vemos, en este caso, las características y sentimientos propios se “proyectan” sobre un tercero.

En 1977, se realizó un experimento donde podemos observar este fenómeno. Se preguntó a una serie de estudiantes universitarios si estarían dispuestos a llevar un cartel colgado por el campus con el letrero “arrepentíos”.

efecto de falso consenso

Hubo algunos de los estudiantes que aceptaron y otros que no, como era de esperar. Lo interesante fue que luego se les pidió a todos que estimaran cuántas personas pensaban que habían decidido lo mismo. Es decir, cuántas habían aceptado o rechazado llevar el cartel por el campus. Y se descubrió una tendencia muy interesante.

Así, las estimaciones de los estudiantes estaban inclinadas hacia lo que ellos mismos pensaban. Es decir, los estudiantes que habían aceptado llevar el letrero pensaban que el 60% de las personas también estarían dispuestos , mientras que entre los que lo habían rechazado, pensaban que solo el 27% estaría dispuesto a llevar el cartel. Es decir, cada grupo sobreestimó el número de personas que podían tomar su misma decisión.

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¿Dónde podemos encontrarlo?

Este efecto puede estar presente, por ejemplo, cuando creemos que hay más personas que son de nuestro equipo de fútbol o de un partido político. No es que creamos necesariamente que haya un gran número de personas que compartan nuestras ideas políticas o preferencias por un equipo determinado, sino que nuestros cálculos sobre el número de personas que lo hacen, seguramente excede el número realmente existente.

adulación manipuladora

Por eso es importante señalar, que la gente no siempre cree que sus creencias son compartidas por la mayoría. El efecto de falso consenso se refiere a una tendencia de la gente a sobreestimar la extensión de una creencia determinada. Pero sí que se conoce, que en algunos casos este efecto nace de la necesidad de deseo de mantener una valoración positiva de uno mismo, dándonos así confianza y manteniendo nuestro equilibrio psicológico.

Conclusión

En conclusión, muchas veces nuestros propios errores de interpretación nos pueden hacer comportarnos o pensar de una manera determinada. En ocasiones, es recomendable preguntarse de dónde provienen nuestras creencias, y cuestionarse su verosimilitud.

  • López-Sáez, M. (2016). Experimento 30. El efecto de falso consenso: L. Ross, D. Greene y P. House (1977). In 50 experimentos imprescindibles para entender la psicología social(pp. 163-166). Alianza Editorial.
  • Pérez, A. R., Domínguez, J. F. M., Rodríguez, N. D., & Rodríguez, V. B. (2016). 50 experimentos imprescindibles para entender la Psicología Social. Alianza Editorial.
  • Suriá Martínez, R. (2010). Tema 4: Procesos de atribución. Psicología Social (Sociología).