¿Qué es el feedback negativo?

29 agosto, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
El feedback o procesos de retroalimentación son mecanismos de control de sistemas con los que se regula el correcto funcionamiento de un organismo cuando se ve afectado por estímulos externos.

El feedback negativo es un mecanismo de control del cuerpo humano cuya finalidad es equilibrar el sistema y, en caso de ser necesario, reconducirlo, para así reducir el efecto de las acciones que produjeron las alteraciones y, por ende, recuperar el balance original.

Para tener una idea más simple de cómo funciona, veamos el siguiente ejemplo de retroalimentación negativa:

  1. Cuando los niveles de glucosa en sangre son muy elevados, el páncreas segrega insulina.
  2. La insulina facilita la absorción de glucosa por parte de las células.
  3. De esta forma, los niveles de glucosa en sangre disminuyen y vuelven a la normalidad.

¿Qué es la homeostasis?

La homeostasis es el conjunto de procesos fisiológicos de tipo feedback o retroalimentación que participan en la gran mayoría de mecanismos. Entonces, se entiende como la capacidad que tiene cualquier organismo de mantener el equilibrio frente a cambios.

Estos cambios o estímulos pueden ser recibidos, tanto del medio externo como del medio interno, por eso podemos hablar de que sentimos dolor o de que crecemos hasta cierta edad.

  • En el sistema homeostático nos encontramos con los receptores, estos reciben los estímulos y envían la información hasta el sistema nervioso central (también conocido como centro de control).

¿Por qué centro de control?

Se llama así porque recibe y analiza estímulos y elige la respuesta más adecuada para ellos. La respuesta puede aparecer de dos maneras:

  • En forma de movimiento.
  • Segregando hormonas.
Cómo regular las hormonas con ejercicio

En definitiva, estos procesos de feedback o retroalimentación participan en ciertas reacciones químicas alterando y modificando sus resultados para mantener equilibrado al sistema. Podemos distinguir entre:

  • Retroalimentación o feedback positivo.
  • Retroalimentación o feedback negativo.

¿Quieres saber más?  Nociceptores: los receptores del dolor.

Feedback positivo

Feedback positivo

En el feedback o retroalimentación positiva se desencadenan más reacciones químicas. Estas lo que hacen es reforzar y potenciar el estímulo inicial. Podríamos identificarlo con los «círculos viciosos». La manera de detenerlo es gracias a la acción de un agente externo que interviene de forma directa en el sistema.

Por ejemplo, la encontramos en los procesos de coagulación sanguínea.

  1. Estos estimulan otras reacciones.
  2. Así obtenemos una sobreproducción de fibrina.
  3. Esta reacciona evitando las pérdidas de sangre.

Por lo tanto, podemos decir que se basan en potenciar la producción de algo para que esa sobreproducción actúe regulando nuestro sistema. 

Feedback negativo

Por el contrario, los procesos de feedback negativo tienen como objetivo contrarrestar o neutralizar ciertas reacciones químicas. En ocasiones, actúa disminuyendo un factor que ha aumentado o disminuido cuando no debía.

Es un mecanismo muy efectivo. Por eso aparece con mucha más frecuencia durante los procesos homeostáticos. Lo podemos encontrar en:

El mantenimiento de la temperatura corporal (termorregulación)

¿Cuándo se considera grave una temperatura corporal alta

Por ejemplo:

  • Cuando tenemos mucho calor nuestra temperatura corporal se eleva y sudamos.
  • El sudor se evapora y así se lleva consigo el exceso de calor del cuerpo.
  • De esta manera recuperamos nuestra temperatura normal y, seguidamente, dejamos de sudar hasta nuevo aviso.
Sensación de frío en el cuerpo.

Por otra parte puede ocurrirnos lo contrario:

  • Si nos encontramos en un medio frío nuestros músculos empiezan a tiritar.
  • Al contraer los músculos liberamos energía en forma de calor.
  • Así conseguimos recuperar la temperatura corporal adecuada.

En conclusión, las reacciones de feedback o retroalimentación negativa funcionarían como un termostato en nuestro cuerpo. 

Te recomendamos leer: ¿Cuándo se considera grave una temperatura corporal alta?

La digestión

Por ejemplo:

  • Después de comer y de procesar todo lo que hemos ingerido, el nivel de glucosa en sangre aumenta de forma considerable.
  • Para reducir esos niveles, el páncreas libera insulina.
  • Esta es una hormona que ayuda a que los niveles de azúcar en sangre disminuyan, cumpliendo su objetivo.
  • Una vez alcanzado el nivel normal de azúcar en sangre, se deja de liberar insulina hasta que se vuelva a necesitar.

La regulación de nuestro metabolismo y crecimiento

En la zona central de nuestro cerebro podemos encontrarnos al hipotálamo. En esta parte se produce una hormona que activa la producción de tiroxina en la tiroides.

  • La principal función de la tiroxina es la regulación del metabolismo de nuestro cuerpo, así como del crecimiento. 
  • El metabolismo es, básicamente, un conjunto de cambios químicos y biológicos que se producen en nuestras células.

Comportamiento a nivel psicológico

Encontramos también estos mecanismos a la hora de satisfacer nuestras necesidades más básicas. Por ejemplo:

  • Cuando nuestro nivel de agua está por debajo de lo recomendado se puede llegar a producir una  deshidratación.
  • Nuestro cerebro se encarga de transmitir esa sensación a los centros nerviosos.
  • Una vez ingerimos agua, esa sensación se deja de producir  y nuestro organismo puede volver a funcionar correctamente.

En conclusión

El feedback negativo es el encargado de mantener el equilibrio del cuerpo, procurando reducir los efectos de las agresiones externas.

En conclusión, todo se trata de mecanismos de defensa que alertan al organismo de que existe un desequilibrio. Estos actúan ayudando al sistema a que vuelva a su funcionamiento normal.

  • Tononi, G., & Cirelli, C. (2006). Sleep function and synaptic homeostasis. Sleep Medicine Reviews. https://doi.org/10.1016/j.smrv.2005.05.002
  • Wynn, T. A., Chawla, A., & Pollard, J. W. (2013). Macrophage biology in development, homeostasis and disease. Nature. https://doi.org/10.1038/nature12034
  • Burkhead, J. L., Gogolin Reynolds, K. A., Abdel-Ghany, S. E., Cohu, C. M., & Pilon, M. (2009). Copper homeostasis. New Phytologist. https://doi.org/10.1111/j.1469-8137.2009.02846.x
  • Merad, M., & Manz, M. G. (2009). Dendritic cell homeostasis. Blood. https://doi.org/10.1182/blood-2008-12-180646