¿Qué es la citronella?

Yamila Papa Pintor · 31 agosto, 2013
La citronella es una planta muy versátil que se puede utilizar como repelente natural para ahuyentar a los mosquitos y también para aliviar la pesadez de estómago, ya que puede tener propiedades diuréticas.

La citronella es una gramínea que alcanza hasta el metro y medio de altura.Es una hierba con fragancia dulce y suave, que desprende un aceite cuando está en contacto directo con el sol.

Esta esencia es imperceptible para las personas, pero sí para los insectos (como el mosquito), por ello se suele utilizar como repelente natural.

¿Qué es la citronella y para qué se utiliza?

Bebida de citronella

Existen ochos subespecies de esta planta de la cual se usa el aceite con fines medicinales. Además de repelente, se usaba para aliviar dolencias en el estómago en medicina popular de Latinoamérica.

No obstante, y dado que no hay evidencias científicas recientes al respecto, recomendamos encarecidamente acudir al médico especialista para que nos dé un diagnóstico y tratamiento adecuados, así como recomendamos evitar modificar los hábitos de vida sin haber consultado previamente con él.

En el ámbito de la aromaterapia se cree que es un tónico con propiedades diuréticas y estimulantes, pero no hay muestras científicas sobre ello.

Su componente principal es el citronelol, el cual es se dice que es fungicida, antiséptico, antibacteriano, insecticida y herbicida. Además, forma parte de algunos productos de perfumería y cosmética.

También está formada por geraniol y cariofileno, ambas para repeler insectos en el jardín durante el verano, sobre todo los mosquitos.

Para poder utilizar la citronella y extraer su aceite es preciso cortar una parte de la planta y dejarla secar al sol.

Contraindicaciones de la citronella

Si bien es un repelente “ecológico” y natural y no causa daños a la salud, no se recomienda frotar en la piel cuando está irritada, ya que puede causar manchas, hinchazón o picazón.

Por su parte, se dice que la citronella está contraindicada en los casos de personas con intolerancia a productos para la piel, que presentan dermatitis o inflamaciones periódicas y para mujeres embarazadas. No obstante, no hay investigaciones científicas que corroboren este dato, por lo que lo mejor será consultar con un médico.

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Cómo cultivar citronella

Aceite de citronella

Si quieres un repelente natural para que los mosquitos no te molesten, puedes directamente plantar la citronella en tu jardín. Además, la podrás emplear en la cocina para condimentar algunos platos, como sopas, carnes o infusiones.

Si el suelo es rico y fértil, su crecimiento será inmediato; necesita de sol directo todo el día y riego regular. Es resistente a los climas fríos y a las heladas, pero prolifera a temperaturas cálidas.

Ten cuidado porque puede expandirse si no se le presta atención. Lo mejor es controlar su crecimiento con podas cada algunas semanas. Es muy ornamental y queda hermosa en el parque.

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