¿Qué es la enfermedad de Sever?

24 Julio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
La enfermedad de Sever afecta a muchos niños de entre 7 y 15 años en fase de crecimiento. Se caracteriza por un intenso dolor en la zona del talón.

La enfermedad de Sever, también llamada epífisis del calcáneo, es una enfermedad que suele presentarse en niños y adolescentes de entre 7 y 15 años, y en especial, en aquellos que practican actividad física o algún deporte con regularidad. 

Esta enfermedad cursa con un intenso dolor en el talón, el cual es producto de la tracción continua en el cartílago de crecimiento del talón.

Veamos más a continuación.

¿Por qué los niños son más propensos a padecerla?

El cartílago de crecimiento del talón o placa epifisaria es una estructura localizada en el extremo del hueso en crecimiento. Este tejido cartilaginoso es el encargado de expandirse, crecer y finalmente convertirse en tejido óseo, de esta forma crecen los huesos.

El problema radica en que la placa epifisaria es una estructura muy débil y frágil y está continuamente sometida a fuerzas de tracción por parte del tendón de Aquiles, que se inserta precisamente en el hueso del talón: el calcáneo.

El tendón de Aquiles es un tendón extremadamente fuerte que conecta los músculos de los gemelos con el hueso del talón.

Cuando un niño está creciendo, sus huesos de los talones se están expandiendo y este crecimiento debe estar acoplado al crecimiento de los tendones que salen de dichos músculos.

Pero en ocasiones, el crecimiento de los huesos es más rápido que el del resto de estructuras a su alrededor, entre ellas, los tendones.

Esto ocasiona continuos microtraumas y tensiones en una estructura delicada, como es el cartílago del hueso en crecimiento, causando así la inflamación del mismo y la aparición de dolor.

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Quiénes padecen la enfermedad de Sever

Esta enfermedad aparece tanto en niños como en niñas en edad de crecimiento. En las etapas previas a la adolescencia, durante el proceso coloquialmente denominado como “dar el estirón”.

¿Hay pacientes mayores de 15 años?

La enfermedad de Sever no suele darse en niños de más de 15 años. Ya que, a partir de esta edad el cartílago de crecimiento ya se ha expandido y endurecido, los huesos del talón se han fusionado y han dado lugar a huesos maduros.

Además, la enfermedad es especialmente común en niños deportistas. Los niños que practican deportes como fútbol o baloncesto y que se encuentran continuamente aplicando fuerza y tensión sobre los talones son especialmente susceptibles a la aparición de la enfermedad.

Sin embargo, otras causas del desarrollo de la enfermedad de Sever podrían ser la obesidad, tener pies planos o pronados (pies que se tuercen hacia dentro al caminar) o asimetría en la longitud de las piernas.

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Síntomas de la enfermedad de Sever

  • Dolor al palpar la zona.
  • Talón ligeramente inflamado y caliente.
  • Dolor en el extremo de uno o ambos talones.
  • Dolor especialmente acentuado tras practicar deporte.

Diagnóstico

Diagnóstico de la enfermedad de Sever

Para diagnosticar la enfermedad, los médicos podrían preguntar acerca de la cantidad de deporte que practica el niño y de los síntomas que padece. Además, podrían llevar a cabo un examen en mayor profundidad, palpando los talones para localizar el dolor o haciendo caminar al niño de puntillas para determinar en qué posturas le duele.

Para el diagnóstico de la enfermedad de Sever no se suele recurrir a las radiografías. Ya que con el estudio de la sintomatología, la edad y los hábitos del niño se puede diagnosticar correctamente la enfermedad.

Por otra parte, los análisis de imagen no suelen aportar mucha información en este caso, pues lo que se observaría en ellas es una zona blanquecina correspondiente al cartílago en crecimiento. No obstante, puede que el médico sí ordene la realización de alguna de estas pruebas si sospecha la presencia de otro tipo de anomalías.

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Tratamiento de la enfermedad de Server

Aprender a nadar

Los niños con enfermedad de Sever necesitan reducir o abandonar todas las actividades que les provocan dolor. En general, pueden caminar o hacer ejercicios en los que no tengan que soportar su propio peso.

En términos generales,  se recomienda moderar la actividad física, a fin de no forzar tanto la zona en crecimiento. Una opción es cambiar los deportes que practicaba el niño por otros que fuercen menos el talón, como, por ejemplo, nadar o andar en bicicleta.

Otras recomendaciones importantes son las siguientes:

  • Llevar un calzado adecuado. Especialmente un calzado que amortigüe las fuerzas ejercidas sobre talón. También se pueden utilizar soportes de gel para el talón o plantillas para reducir el esfuerzo de esa zona.
  • Mantener los pies en alto y aplicar hielo alrededor de talón, a fin de reducir la inflamación.
  • Usar una venda elástica o una media de compresión para ayudar a aliviar el dolor y la inflamación.
  • Practicar estiramientos del tendón de Aquiles, para promover su crecimiento y aliviar la tensión que ejerce sobre el calcáneo. Los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento de los músculos y tendones del pie y de la pierna siempre ayudarán.
  • Tomar medicamentos para aliviar el dolor, como ibuprofeno o paracetamol.

Finalmente, esperamos que esta información te haya sido útil. Por otro lado, te recomendamos llevar a tu niño al médico si sospechas de la presencia de esta enfermedad.

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