¿Qué es la vitamina B12 y cómo nos ayuda a prevenir la anemia?

Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas el 11 marzo, 2019
Nuria · 9 mayo, 2019
Podemos encontrar vitamina B12 en la carne de ave, mariscos, los lácteos o los huevos. Al no consumir estos productos las personas vegetarianas son más propensas a padecer anemia

La vitamina B12, también conocida como cobalamina, hace parte de una de las ocho vitaminas B que ayudan al organismo a convertir los alimentos que consume en glucosa, para obtener energía. Como muchos lo saben, todas las variedades de vitamina B cumplen funciones específicas, claves para la salud.

En el caso de la vitamina B12 en particular, cabe mencionar que el cuerpo no la puede producir. Sin embargo, la mayoría de personas logran obtener la cantidad necesaria a través de la dieta. Se encuentra principalmente en productos de origen animal, pero también está disponible en suplementos orales e inyección.

¿Qué es la vitamina B12?

La vitamina B12 es un nutriente esencial que el organismo requiere para varios procesos importantes. Como lo mencionamos anteriormente, resulta clave para ayudar a transformar los alimentos en fuentes de energía. No obstante, más allá de esto, desempeña otras funciones claves para la salud.

Una de las más destacadas tiene que ver con la formación de glóbulos rojos y la síntesis de ADN. Por eso, su deficiencia se relaciona con la anemia y disfunciones en el sistema inmunitario. Además, una adecuada absorción de este nutriente puede aportar beneficios cómo:

  • Aumentar el nivel de energía
  • Mejorar la memoria
  • Disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas
  • Reducir las probabilidades de defectos de nacimiento
  • Apoyar la salud ósea y minimizar el riesgo de osteoporosis
  • Disminuir el riesgo de degeneración macular
  • Regular el estado de ánimo
  • Prevenir la pérdida de las neuronas
  • Cuidar la salud cutánea y capilar
Deficiencia de vitamina B12.

¿Cómo puede ayudar la vitamina B12 a prevenir la anemia?

Los pacientes con anemia deben revisar sus niveles de vitamina B12. Si bien este trastorno suele estar relacionado con la disminución de los niveles de hierro, un bajo aporte de esta vitamina también puede estar relacionado. ¿La razón? La vitamina B12 desempeña un papel importante en la producción de glóbulos rojos.

Unos niveles bajos de vitamina B12 impide que los glóbulos rojos se desarrollen de manera adecuada, lo cual puede conducir a episodios de anemia megaloblástica. El organismo de una persona con esta enfermedad tiene dificultades para transportar el oxígeno hacia órganos vitales, lo que produce fatiga y debilidad.

Síntomas de anemia por deficiencia de vitamina B12

Además de la fatiga y debilidad, la anemia por deficiencia de vitamina B12 desencadena otras manifestaciones clínicas. Su atención oportuna es muy importante, ya que la falta de tratamiento puede hacerlos más severos con el paso de los días. Los más comunes son:

  • Inapetencia
  • Piel pálida
  • Dificultad para concentrarse
  • Inestabilidad y debilidad muscular
  • Elasticidad muscular
  • Fatiga
  • Incontinencia
  • Presión arterial baja
  • Trastornos del estado de ánimo

¿Qué cantidad de vitamina B12 debes tomar?

Como ocurre con muchos otros nutrientes, la dosis diaria de vitamina B12 varía en función de la edad. Otros factores que pueden determinar sus requerimientos diarios es el embarazo y el estado de salud. De acuerdo a lo anterior, las dosis necesarias son:

  • Nacimiento a los 6 meses de edad: 0.4 microgramos (mcg)
  • 7-12 meses: 0.5 mcg
  • 1-3 años: 0.9 mcg
  • 4-8 años: 1.2 mcg
  • 9-13 años: 1.8 mcg
  • 14-18 años: 2.4 mcg
  • 19 y mayores: 2.4 mcg
  • Adolescentes embarazadas y mujeres: 2.6 mcg
  • Mujeres y adolescentes en periodo de lactancia: 2.8 mcg

¿Cómo obtener suficiente vitamina B12?

Plato de carne

La mayor parte de las personas obtienen suficiente vitamina B12 a través de su alimentación. Sin embargo, hay algunos factores que pueden conducir a una deficiencia. Por ejemplo, es frecuente entre pacientes con enfermedades autoinmunitarias o intestinales. También afecta con frecuencia a los veganos y pacientes sometidos a tratamientos con anticonvulsionantes, antiácidos y quimioterapia.

Los médicos serán los encargados de evaluar si una persona necesita consumir este nutriente a través de suplementos. No obstante, por lo general se puede obtener a través del consumo de alimentos saludables como:

  • Productos lácteos
  • Pescados
  • Huevos
  • Carne y pollo

Contraindicaciones

Aunque la vitamina B12 es necesaria para el organismo, su ingesta excesiva está contraindicada. Tomar más de lo adecuado puede causar cambios en la presión arterial, mareos, dolores de cabeza, inflamación, entre otras consecuencias. Asimismo, puede afectar a pacientes con hipertensión, problemas gastrointestinales y trastornos de la piel.

Por lo anterior, es primordial asegurar una cantidad adecuada, especialmente cuando se consume en suplementos. De hecho, esos últimos deben tomarse solo bajo supervisión médica.

Imagen cortesía de Allisonturrell y pablodf

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