Qué es el embarazo psicológico y cuándo ocurre

Este artículo ha sido verificado y aprobado por la médico Maricela Jiménez López el 8 mayo, 2019
Antonella Grandinetti · 8 mayo, 2019
El embarazo psicológico o pseudociesis es un trastorno psicológico que puede afectar a las mujeres, sin importar su estado civil o salud mental. Descubre todo aquí.

¿Has escuchado hablar de la pseudociesis, también llamado embarazo psicológico? Se trata de un trastorno psicológico que puede aparecer por lo general en mujeres de entre 20 y 40 años, aunque se conocen casos de niñas y mujeres menopáusicas con esta problemática.

Descubre qué es el embarazo psicológico, por qué se produce y todo lo que necesitas saber en este artículo.

¿Qué es el embarazo psicológico?

Embarazo psicológico
La mujer que padece un embarazo psicológico está convencida de estar gestando un bebé.

Pseudociesis es el término médico para denominar un falso embarazo, es decir la convicción de una mujer de estar gestando un bebé cuando en realidad no lo está. Pero ¿qué es un embarazo psicológico exactamente?

Este trastorno, también llamado Síndrome de Rapunzel, no es simplemente un pensamiento o una sensación, es la auténtica convicción de estar cursando un embarazo que se evidencia no solamente a nivel emocional sino también a nivel físico. Es decir que el cuerpo actúa como si realmente existiese un feto en gestación.

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Causas que propician un falso embarazo

Mujer con depresión en la cama
La depresión es una de las posibles causas de la pseudociesis.

Se cree que la pseudociesis se produce por la estimulación del sistema neuroendócrino por factores psicológicos. Entre estos se cuentan:

  • Sensación de soledad y deseo de ser madre
  • Depresión aguda
  • Baja autoestima
  • Creencia de que «sin un hijo, su marido o pareja la abandonará»
  • Presión social por quedar embarazada
  • Miedo extremo a quedar embarazada
  • Situaciones de abuso sexual en la infancia o adolescencia
  • Estrés emocional
  • Infertilidad
  • Haber vivido uno o más abortos espontáneos o haber sufrido la muerte de un hijo
  • Proximidad de la menopausia y deseo de tener hijos

Síntomas y diagnóstico de la pseudociesis

Náuseas en el embarazo
Los síntomas de la pseudociesis son iguales a los de un embarazo en curso.

La incidencia del embarazo utópico en la población es baja. Se calcula que 1 de cada 22.000 embarazos es psicológico. Ahora bien, descubramos juntos la sintomatología de este trastorno:

  • Ausencia de regla: disminuyen las hormonas LH y FSH, de manera tal que la mujer no ovula y por ende, el ciclo menstrual «se congela».
  • Aparición de cansancio
  • Sensación de náuseas e incluso, vómitos: esto se debe a un aumento de la prolactina y la progesterona.
  • Aumento y sensibilidad de los senos
  • Crecimiento del abdomen
  • Sensación de movimientos fetales en el vientre
  • Producción de leche
  • Contracciones: si el trastorno no es tratado, el embarazo, aunque falso, seguirá su curso incluyendo el crecimiento del vientre, la sensación de «las pataditas» del bebé y los dolores de parto.

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Como ves, la mente influye sobre el cuerpo generando una respuesta orgánica o psicosomática, en la que se alteran las hormonas y se presentan síntomas iguales a los de un embarazo en curso. Por este motivo, para realizar un diagnóstico es necesario:

  1. Realizar una exploración de la mujer
  2. Solicitar una prueba de laboratorio: un análisis de orina o de sangre mostrará el nivel de dosificación de la hormona BhCG. Al dar negativa la prueba, se evidencia la presencia de un embarazo utópico.
  3. Ecografía: la ausencia de feto en el útero hace el diagnóstico evidente. La mujer padece un trastorno psicológico que es necesario tratar cuanto antes.

Si la mujer produjese leche, sería necesario realizar pruebas para descartar la presencia de un prolactinoma, es decir un tumor en la glándula hipófisis que pudiese estar estimulando la prolactina, hormona responsable de la producción de leche.

Tratamiento del embarazo utópico

Tratamiento psicológico
El tratamiento psicológico es la mejor opción para afrontar este trastorno psicosomático.

El médico indicará el tratamiento más adecuado según la condición física y emocional de la mujer. Por norma general, se recomienda la consulta psicológica ya que se trata de un trastorno con origen psicosomático.

La mente de la mujer ha buscado una válvula de escape a sus preocupaciones, por lo tanto es necesario tratarla psicológicamente para solucionar la sintomatología física.

La pseudociesis es un trastorno psicológico que puede generar vergüenza en quien lo padece. Si este es tu caso, ten en cuenta que no eres culpable de lo que te sucede. Confía en tu médico y en tu familia para superar el proceso.

  • American Pregnancy Association. Pseudocyesis: What’s a False Pregnancy or Phantom Pregnancy? http://americanpregnancy.org/getting-pregnant/pseudocyesis-false-pregnancy/
  • Datta, S., ed., Anesthetic and Obstetric Management of High-Risk Pregnancy, third ed., New York, Springer, 2004.
  • Tarin JJ, et al. 2013. Endocrinology and physiology of pseudocyesis. Reproductive Biology and Endocrinology 11(1):39. https://rbej.biomedcentral.com/articles/10.1186/1477-7827-11-39
  • Gabbe S.G., Niebyl, J.R., Simpson, J.L., eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies, fifth ed., Philadelphia, Churchill Livingstone Elsevier; 2007.