¿Qué es el receptor HER-2?

7 septiembre, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la farmacéutica María Vijande
En el 25 % de los casos de cáncer de mama, el gen que codifica las proteínas del receptor HER-2 no funciona como es debido y hace muchas copias de sí mismo.

El HER-2, o receptor 2 de factor de crecimiento epidérmico humano, es un gen que puede influir en el desarrollo del cáncer de mama. Cuando un paciente se hace un informe patológico, este debe incluir información sobre el estado del receptor HER-2, ya que este dato informa si dicho gen influye en la formación del cáncer.

Los genes contienen las fórmulas de las diversas proteínas que una célula necesita para mantenerse sana y funcionar normalmente. Algunos genes, y las proteínas que estos producen, pueden influir en el comportamiento del cáncer de mama.

De esta manera, se analizan las células cancerígenas de una muestra de tejido mediante una biopsia u otras técnicas para ver qué genes están normales y cuáles alterados. También se pueden analizar las proteínas producidas por las células.

Generalidades del cáncer de mama

Cáncer de mama

El cáncer de mama es un tipo de cáncer que se forma en las células de las mamas. Puede desarrollarse tanto en hombres como en mujeres. No obstante, los casos de varones solo representan el 1 % de los casos diagnosticados de cáncer de mama.

1 de cada 8 mujeres padece cáncer de mama en España, siendo el cáncer con más incidencia en las mujeres de este país. Representa el 25 % de todos los casos de cáncer. La incidencia ha aumentado tras la introducción de la mamografía en los programas de diagnóstico precoz y continúa aumentando por el envejecimiento de la población.

Este cáncer se desarrolla por el crecimiento incontrolado de células en la mama. El tumor puede aparecer en diferentes estructuras de este órgano, por ejemplo en los conductos. Cuando se produce la proliferación, ciertas proteínas y moléculas son más numerosas, como es el caso del HER-2 o el marcador de proliferación Ki67.

Además, hay ciertos factores de riesgo que aumentan considerablemente la probabilidad de padecer esta enfermedad. Entre ellos, podemos mencionar:

  • Predisposición genética.
  • Antecedentes de hiperplasia atípica.
  • No tener hijos o tenerlos a edades más avanzadas.
  • Exposición a estrógenos.
  • Radiación.
  • Sedentarismo.
  • Alimentación: la dieta mediterránea disminuye el riesgo del cáncer de mama en un 30 %, sin embargo, la dieta occidental lo aumenta.

Receptor HER-2

Las proteínas HER-2 son receptores de las células de las mamas, producidas por el gen HER-2. En situaciones normales, estos receptores son necesarios para que la mama crezca sana, para que las células mamarias se dividan y para que se reparen por sí solas.

Pero en el 25 % de los casos de este cáncer, el gen que codifica las proteínas del receptor HER-2 no funciona como es debido y hace muchas copias de sí mismo. Este fenómeno se conoce como amplificación del gen HER-2.

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De esta forma, todas las copias extras de este gen mandan la información para que se sinteticen más receptores HER-2, sobreexpresándose. Como consecuencia, las células de la mama crecen y se dividen de forma incontrolada provocando cáncer.

Cáncer de mama HER-2 + o HER-2 –

Mamografía, cáncer de mama

Según curse o no con amplificación de este gen, el cáncer de mama se puede clasificar en:

  • HER-2 positivoson los casos de cáncer de mama que cursan con amplificación del gen HER-2 o sobreexpresión de esta proteína.
  • HER-2 negativo: se da cuando el cáncer no presenta ni sobreexpresión del gen ni de la proteína HER-2.

En general, el tipo de cáncer HER-2 positivo presenta mal pronóstico porque tiende a crecer más rápido y es más probable que se extienda y se vuelva a formar. Sin embargo, los nuevos avances en la investigación han permitido desarrollar nuevos fármacos antiHER-2 que han proporcionado grandes resultados. Un ejemplo de estos fármacos es el trastuzumab.

Determinación del receptor HER-2 en pacientes con cáncer de mama

Hoy en día existen 4 pruebas clínicas que permiten analizar la presencia de este receptor:

  • Imnunohistoquímica o IHQ: este análisis indica si hay demasiada proteína HER-2 en las células cancerígenas. Los resultados se expresan de la siguiente forma: 0 (negativo), 1+ (negativo), 2+ (ambiguo) o 3+ (positivo).
  • FISH o análisis por hibridación fluorescente in situ: los resultados de esta prueba permiten saber si hay demasiadas copies del gen HER-2 en las células afectadas.

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  • CISH o análisis de HER-2 por hibridación cromogénica in situ con tecnología de sonda por sustracción: al igual que el anterior, muestra si hay demasiadas copies del gen HER-2.
  • ISH o análisis del HER-2 mediante hibridación in situ: muestra los mismos datos que los dos anteriores.
  • Ross, J. S., Slodkowska, E. A., Symmans, W. F., Pusztai, L., Ravdin, P. M., & Hortobagyi, G. N. (2009). The HER-2 Receptor and Breast Cancer: Ten Years of Targeted Anti-HER-2 Therapy and Personalized Medicine. The Oncologist. https://doi.org/10.1634/theoncologist.2008-0230
  • Carney, W. P., Leitzel, K., Ali, S., Neumann, R., & Lipton, A. (2007). HER-2 therapy. HER-2/neu diagnostics in breast cancer. Breast Cancer Research. https://doi.org/10.1186/bcr1664
  • Nahta, R., Hung, M. C., & Esteva, F. J. (2004). The HER-2-Targeting Antibodies Trastuzumab and Pertuzumab Synergistically Inhibit the Survival of Breast Cancer Cells. Cancer Research. https://doi.org/10.1158/0008-5472.CAN-03-3856