Retraso global del desarrollo

5 agosto, 2018
El retraso global del desarrollo se diagnostica en niñas o niños menores de 5 años y se caracteriza por afectar a dos o más áreas del desarrollo como pueden ser las funciones cognitivas o el habla.

El retraso global del desarrollo se define como el retraso en dos o más de las áreas del desarrollo de un niño. Dentro de las áreas del desarrollo del niño a las que afecta este trastorno se encuentran la motricidad fina y gruesa, el lenguaje y el habla, las funciones cognitivas, el desarrollo personal y social y la actividad de la vida diaria.

Además, hay que tener en cuenta que, durante el desarrollo infantil, los niños pueden experimentar retrasos en una sola área, como por ejemplo en el caso del retraso en el lenguaje, en el área motora o personal. Por ello, es de suma importancia detectar correctamente el retraso específico de un área frente al retraso global.

Se calcula que el retraso global del desarrollo afecta entre el 1 y el 3% de los niños y puede tener diversas causas que se verán más adelante. Por lo tanto, el retraso global del desarrollo es un diagnóstico reconocido, que viene a ocupar el espacio del retraso madurativo.

Causas

El retraso global del desarrollo puede tener muchas causas diferentes como:

  • Genéticas: por ejemplo, los niños que sufren Síndrome de Down tienen más posibilidades de sufrir este trastorno.
  • Complicaciones en el parto y en el embarazo: como por ejemplo, la prematuridad o las infecciones.

Sin embargo, en algunas ocasiones se desconoce la causa específica. En otras, algunas de las causas pueden revertirse fácilmente si se detectan a tiempo, como por ejemplo una pérdida de audición por infecciones crónicas de los oídos.

Diagnosticando el retraso global del desarrollo

Niños generosos.

El diagnóstico de este retraso se reserva a los niños y niñas menores de 5 años. Se realiza cuando el nivel de gravedad clínica no se puede valorar de forma fiable durante los primeros años de la infancia.

Por otro lado, esta categoría se diagnostica cuando un paciente no cumple con los hitos de desarrollo esperados en varios campos del funcionamiento intelectual. Además, se aplica a los niños y niñas en los que no se puede llevar a cabo una valoración sistemática del funcionamiento intelectual. También se incluyen a los niños que no tienen la edad suficiente para participar en las pruebas estandarizadas.

Se considera  el retraso global del desarrollo como una categoría diagnóstica provisional. Esto se debe a que esta categoría se debe volver a valorar después de un cierto período de tiempo. Por lo tanto, a partir de los 5 años de edad del niño, se deben revisar sus necesidades educativas. El objetivo de llevar a cabo esta revisión es el de establecer un diagnóstico más ajustado o dar por superadas sus dificultades.

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¿Cómo son los niños que padecen retraso global del desarrollo?

Los niños que presentan este retraso no aparentan ningún signo de anormalidad, ya que los hitos de madurez se cumplen según la secuencia que se espera. La diferencia es que en estos niños, la secuencia se desarrolla de forma más lenta que la de los niños sin retraso, por lo tanto, se comportan como un niño menor respecto a sus edad cronológica.

Otra característica de los pacientes, es que les resulta especialmente difícil la interacción con otros niños y, por lo tanto, pueden tener ciertas dificultades si no se adoptan medidas que les faciliten en la relación social.

Por otro lado, les suelen costar el establecimiento de:

  • Categorías.
  • Relaciones entre los objetos.
  • Clasificaciones.
  • Hechos.
  • Otros.

Estos pacientes suelen tener el nivel de motivación hacia las actividades afectado, bien sea por una tener una comprensión verbal insuficiente, por tener hábitos de atención sin instaurar o por la dificultad que tiene la tarea que se les propone.

Por otro lado, también suelen presentar retraso en la forma de reorganizar y entender las demandas sociales, el mantenimiento y la dirección de la atención, la organización de la información y la adaptación de la conducta. Todo ello afecta a la realización de determinadas tareas.

Cabe decir que con una adecuada estimulación, muchos de los afectados adquieren unas pautas evolutivas y un ritmo similar al de los niños de su edad. Esto se debe a que el retraso global del desarrollo es un tipo de retraso en la adquisición de capacidades y destrezas.

No obstante, puede ser que en algunos casos y, a pesar de los avances que se han conseguido, puede provocar un déficit de capacidad intelectual en edades más avanzadas.

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Tratamiento

El tratamiento de este trastorno es etiológico, lo que quiere decir que trata la causa desencadenante del mismo. Además, se deben investigar si existen o no co-morbilidades, como problemas visuales, auditivos o de  motricidad. Por lo tanto, una vez determinada la causa y la presencia o no de co-morbilidad, se puede programar una terapia global.

En cuanto al tratamiento farmacológico, no existe ninguno que mejore el desarrollo de estos niños, por lo que el tratamiento se enfoca a las co-morbilidades. Por ejemplo, se administrará antiepilépticos en los casos de epilepsia y en aquellos casos que transcurra con síntomas extrapiramidales con medicamentos como diazepam o baclofen.

Sin embargo, el tratamiento se debe enfocar, principalmente, en la programación de terapias en las que el niños refuerce sus problemas conductuales, así como los problemas de lenguaje, etc.

María Vijande

Estudiante de Farmacia y curiosa a tiempo completo. Lectora, música y deportista a tiempo parcial. Y ya, que definir es limitar!

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