Revisión dental en los niños

La revisión dental de los más pequeños de la casa es el punto de partida para una buena salud bucal, adicional a buenos hábitos de limpieza dental. Los padres no solo deben guiarlos en su formación, sino ser ejemplo de ello.

Promover hábitos de higiene bucal desde los primeros años es fundamental. Pero solamente una constante revisión dental en los niños ayudará a prevenir la aparición de caries, infecciones u otros daños que puedan causar dolor. O peor aún, afectar su nutrición, desarrollo y apariencia en general.

Por más experiencia que se crea tener, es el dentista quien puede brindar la mejor orientación sobre las técnicas de aseo y las áreas de mayor demanda y atención, según la fase de crecimiento del pequeño. Cada consulta es una inversión en salud que le aportará beneficios para el resto de su vida.

¿Por qué promover la revisión dental en los niños?

Por qué promover la revisión dental en los niños

Se habla de una buena higiene bucal cuando los dientes lucen pulcros y sin rastro de alimentos, las encías muestran una coloración rosada y el aliento es agradable. Sin embargo, para llegar a cumplir con todos esos “parámetros”, es vital que los adultos aseguren la revisión dental de los niños desde muy temprana edad.

Anteriormente se aconsejaba iniciar los chequeos odontológicos a los 3 o 4 años, cuando se completara la dentición de leche. Hoy dicha revisión se recomienda a los 12 meses debido al aumento de casos de caries en preescolares y a la necesidad de establecer medidas de prevención más eficientes y oportunas.

En la primera visita, el dentista creará la historia clínica del menor, repasará sus antecedentes y descartará alteraciones de la mordida, caries de biberón u otras anomalías. A partir de allí, deben efectuarse exploraciones médicas cada seis o 12 meses, dependiendo de los hallazgos realizados por el especialista.

Una revisión dental a tiempo en los niños refuerza los hábitos de limpieza bucal, así como el cumplimiento de una dieta favorable y la modificación de conductas contraproducentes. Entre estas está la succión de los dedos o la mordedura de objetos inadecuados.

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¿Cómo afrontar el primer chequeo dental de los pequeños?

Es casi generalizado el temor de los niños al odontólogo. El sonido de las herramientas, la silla, las luces, los aromas y el ambiente pueden llegar a intimidarlos, pero no por ello hay que suspender las consultas.

Al contrario, se debe sembrar confianza desde muy corta edad, estableciendo visitas de reconocimiento para que ellos se familiaricen con el entorno y el médico.

Esperar a que ocurra un incidente o que exista la indicación de un tratamiento, puede ser perjudicial. Incluso, puede generar un trauma que entorpecerá los procedimientos futuros. Para hacer más amena la revisión dental en los niños, como padres, podemos recurrir a las siguientes estrategias:

  • Elegir al especialista más idóneo. Seleccionar un odontólogo infantil de confianza con un espacio acondicionado especialmente para los niños. Si el lugar les resulta llamativo, los pequeños se mostrarán más conformes y prestos a colaborar.
  • El diálogo. Se les debe explicar qué hace el médico, qué sucederá en la consulta y cuál es el motivo de la misma. También, se puede recurrir a técnicas como mostrarle algunos dibujos animados relacionados o jugar al doctor y al paciente. Ello puede ayudar a calmar las tensiones mientras llega el día de la cita.
  • Evitar que la espera sea muy larga. La impaciencia puede jugar una mala pasada. Si además de ello el pequeño se topa con otros niños nerviosos o llorosos, también se verá afectado.
  • No expresar miedos propios ni experiencias dolorosas pasadas.
  • No usar al odontólogo para amenazar o castigar, ello alimentaría la fobia.

¿Cómo garantizar la salud bucal de los niños?

Cómo garantizar la salud bucal de los niños

Desde el nacimiento, son muchas las acciones que se pueden aplicar para asistir la adecuada formación de los dientes, pero bajo ningún concepto se debe obviar la revisión dental de los niños. 

En los encuentros con el odontólogo se da seguimiento al proceso de erupción dental, se establecen pautas para un buen cepillado y se fijan posturas para actuar frente a traumas o situaciones similares.

Entre otras recomendaciones para garantizar la salud dental de los más pequeños de la casa se tiene:

  • Usar un paño suave y húmedo para higienizar las encías del bebé, antes y después del sueño, y tras cada comida. Cuando aparezcan los primeros dientes de leche, se puede comenzar a utilizar un cepillo de cerdas delicadas para ejercer una acción más profunda.
  • Evitar los chupetes u otros productos que puedan perturbar el crecimiento óseo.
  • A los 6 años, el niño podría estar en capacidad para emplear el cepillo por sí mismo. Antes y después de ello, los padres deben estar al cuidado del cepillado para velar que se efectúe correctamente. Asimismo, deben predicar con el ejemplo y establecer actividades divertidas que motiven al pequeño a asumir ese hábito como suyo.

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Cuidado de dientes de leche y programas de higiene

Cuidar los dientes de leche es clave, ya que estos mantienen el espacio que será ocupado por los permanentes. Si llegasen a perderse, esa área podría limitarse y se tendría que recurrir a la ortodoncia en un futuro para solventar este inconveniente.

Por otro lado, el surgimiento de dientes temporales podría resultar desfavorable si se asocia con cuadros infecciosos. Ello podría incidir negativamente en el crecimiento de dientes definitivos, ocasionando debilidad, manchas e incluso cavidades.

También, es muy importante considerar el cumplimiento de un programa de higiene más cauteloso a partir de los 4 y 6 años, en el momento en que el pequeño empiece a mudar la dentadura. Si hay una lesión que provoque fisuras o desprendimiento de la pieza dental, es obligatiorio recurrir al médico.

Y por supuesto, es fundamental evitar que en lo posible los más pequeños de la casa ingieran bebidas azucaradas.

Hábitos que deben acompañar la revisión dental de los niños

Hábitos que deben acompañar la revisión dental en los niños

  • Cepillar los dientes tres veces al día.
  • Emplear cremas dentales con flúor en poca cantidad, cuando son muy pequeñitos.
  • Enseñarlos desde chicos a usar el hilo dental. Eso ayudará a prevenir la aparición de sarro y al endurecimiento de la parte baja de sus encías.
  • Emplear enjuague antes o después del cepillado.
  • Disminuir la ingesta de azúcares y almidones.
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