¿Sabías cuáles son las etapas del sueño? ¡Increíble!

Aunque podamos pensar que hay noches en las que no soñamos, nuestro cerebro puede pasar hasta por 6 etapas del sueño en las que se producen imágenes mentales

El sueño es un proceso fisiológico que el cuerpo necesita constantemente para reponer las energías agotadas durante el día, así como también para realizar algunas acciones internas propias del organismo y su buen funcionamiento.

No obstante, este proceso va pasando tanto por fases como por etapas, las cuales son vitales para un sueño de calidad y sin distracciones que no permitan el pleno descanso del cuerpo.

En ocasiones las etapas del sueño pueden verse afectadas por factores exteriores al organismo tales como:

  • Consumo de tabaco
  • Consumo excesivo de café
  • Alcoholismo
  • Ansiedad
  • Estrés

¿Cómo se puede reconocer fisiológicamente un cuerpo que está entrando en estado de sueño?

Al mantener los ojos cerrados, las oscilaciones eléctricas pueden verse claras en el electroencefalograma (EEG) a un ritmo alfa de 8-13 por segundo.

Con el paso de los minutos, van destacando cambios que se asocian a cada una de las etapas del sueño, según la actividad cerebral.

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¿Cómo se dividen las etapas del sueño?

etapas del sueño

Etapa 1

  • Pertenece a la etapa del sueño liviano. Es un estado de somnolencia breve pues es esa etapa en la que el cerebro entra y sale del sueño, además de contar con mucha facilidad para despertarse.
  • Dentro de la etapa 1, los ojos tienen movimientos rápidos, este proceso se conoce como sueño MOR o REM (movimientos oculares rápidos)  mientras que los músculos se van ralentizando.
  • La persona es capaz de percibir estímulos auditivos y sensoriales, siendo poco o nada reparador, pues es una etapa de mínimo descanso.
  • Igualmente, a lo largo de esta etapa se encuentran las contracciones musculares repentinas.

Por eso podemos notar a veces esa sensación de sufrir alguna caída súbita: es la percepción de ir entrando en lo profundo de la etapa 1 para pasar en unos cuantos minutos a la etapa 2 del sueño.

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Etapa 2

alteraciones en el sueño

  • En la segunda etapa del sueño, se identifica un patrón en el que los movimientos de los ojos se van deteniendo, mientras que las ondas cerebrales dinámicas se van ralentizando, dejando una única actividad de ondas rápidas cerebrales.
  • En el EEG va apareciendo la actividad cerebral conocida como husos de sueño.

Aparte de las ondas lentas, estos representan el momento en el que la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca y la respiratoria empiezan a disminuir de forma progresiva.

  • En esta etapa, comienza el bloqueo del sistema nervioso para con los estímulos sensoriales, por lo que es casi imposible recibir la información del exterior.
  • Así, esto hace que sea una parte reparadora del sueño, aunque en mínimas proporciones.

Etapa 3

  • En esta etapa del sueño, la persona comienza a tener ondas de dinámica cerebral mucho más lentas que en la etapa anterior.

Son las ondas delta, que van intercaladas con ondas rápidas pero pequeñas.

  • Es una parte del sueño profundo en el que la persona suele permanecer durante 2 o 3 minutos sin movimientos oculares, es decir sueño NO MOR, siendo difícil despertarse.
  • El bloqueo de los estímulos sensoriales se ve intensificado. En caso de que la persona se despierte en esta etapa, se sentirá desorientado y confuso.

En este período no se dan sueños de imagen, disminuye la presión arterial y se va incrementando la hormona del crecimiento.

Etapa 4

etapas del sueño

  • Es una etapa guiada casi exclusivamente por ondas delta. Es el intenso sueño profundo y es mucho más difícil hacer despertar a estas personas.
  • No hay actividad de movimientos oculares ni tono muscular. Generalmente es en este sueño donde los niños suelen mojar la cama, caminar dormidos o experimentar terrores nocturnos.
  • Esta está dentro de las etapas del sueño muy lento, suele tener una duración aproximada de 20 minutos y no se producen sueños.

No obstante, es la que nos ayuda a saber si el sueño resultó o no reparador.

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¿Cuántos ciclos de las etapas del sueño se dan en una noche?

Las personas normalmente duermen variando entre el sueño NO MOR y el sueño MOR en períodos que van de 70 a 100 minutos.

El sueño MOR, por su parte, puede tener una duración de 5 a 30 minutos y el resto pertenece al NO MOR.

Ambos ciclos suelen repetirse cada hora y media durante toda la noche, y podemos llegar a cumplir entre 4 y 6 ciclos de sueño MOR.

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