¿Se puede prevenir el cáncer de páncreas?

Valeria Sabater · 23 octubre, 2019
¿Es posible prevenir el cáncer de páncreas con algún hábito en concreto? NO. Sin embargo, llevar un estilo de vida saludable puede contribuir significativamente a reducir el riesgo de padecerlo. 

El cáncer de páncreas (o de cualquier otro tipo) es un motivo de preocupación para muchas personas, dado que se trata de una enfermedad incurable de gran complejidad. Por ello, muchas personas se preguntan si es posible evitarlo y cómo.

En relación a esta preocupación vale la pena decir que no existe ninguna medida en concreto que pueda prevenir esta enfermedad al 100 %. Sin embargo, se ha comprobado que el mantenimiento de un estilo de vida saludable contribuye de manera significativa con el disfrute de una buena calidad de vida y a reducir el riesgo de desarrollo de enfermedades.

Veamos más a continuación.

¿Se puede detectar el páncreas en sus primeras etapas?

El páncreas no se puede palpar en ningún examen físico y, a día de hoy, todavía no se han pautado pruebas médicas periódicas (como ocurre por ejemplo con el cáncer de mama) que nos puedan permitir detectar un tumor relacionado con este órgano en sus primeras fases.

El cáncer de páncreas (o cáncer pancréatico) es difícil de detectar en sus primeras etapas, ya que no suele presentar síntomas contundentes. Es a medida que avanza la enfermedad que la persona comienza a experimentar varios síntomas, como pérdida de peso, cansancio, ictericia, entre otros.

Por esta razón es tan importante mantener buenos hábitos de vida. La prevención supone una gran ventaja, ya que ayuda a reducir los riesgos. 

Además de mantener un estilo de vida saludable, es recomendable acudir al médico periódicamente para realizarse revisiones y así, poder tener conocimiento del estado de salud y detectar a tiempo cualquier enfermedad que pueda presentarse.

pancreas

Así pues, es habitual que el cáncer de páncreas curse de modo silencioso, sin dar demasiadas pistas, hasta que ocasiona algún problema a otros órganos cercanos, como puede ser el hígado o la vesícula.

Todo ello hace que el momento en que se diagnostique esta enfermedad, el paciente esté ya en una fase relativamente avanzada en la que va a necesitar un tratamiento mucho más intenso para intentar detener el avance del cáncer.

Cabe decir que todas aquellas personas sometidas a una intervención quirúrgica en la cual se puede extraer parte del tumor, suelen tener mejor pronóstico.

No obstante, es importante señalar que cada caso es único y según su edad, estado de salud y otras variables, tendrá un pronóstico mejor o peor. De ahí que sea complicado ofrecer un pronóstico estándar.

Los síntomas más comunes asociados al cáncer de páncreas:

  • Ictericia.
  • Vómitos.
  • Dolor de vientre.
  • Molestias digestivas.
  • Cansancio constante.
  • Pérdida de peso acusada.
  • Ganglios linfáticos inflamados.

¿Existe algún origen hereditario?

Según estudios, existe un pequeño componente hereditario a tener en cuenta, sobre todo, cuando los padres han padecido de cáncer de páncreas.

No obstante, esta incidencia es muy baja, solo un 15 % de los pacientes que sufren esta enfermedad tenían antecedentes familiares. A pesar de ello, es un aspecto a tener en cuenta y que siempre podremos hablarlo con nuestro médico para que nos sometan a los análisis pertinentes.

Otro dato a tener en cuenta es que todos los pacientes que han sufrido pancreatitis hereditaria, tienen unas probabilidades muy elevadas de sufrir cáncer de páncreas a partir de los 70 años de edad.

Principales factores de riesgo

Como comentábamos anteriormente, a día de hoy no se conocen las causas exactas que originan el cáncer de páncreas. Sin embargo, se tienen en cuenta varios factores de riesgo.

Obesidad

Las personas con un índice de masa corporal muy elevado y que además llevan un estilo de vida sedentario y una mala dieta, rica en grasas y pobre en fibra, tienen una probabilidad más elevada que el resto de sufrir cáncer pancreático. Este riesgo se hace aún más acusado entre los 45 y los 55 años de edad.

Tabaquismo

Según diversos estudios, muchos de los pacientes diagnosticados con cáncer de páncreas han sido fumadores. Si eres fumador, sería conveniente que dejaras este mal hábito cuanto antes. 

Radiación

Las personas que trabajan en lugares donde estén expuestos a compuestos químicos tienen más probabilidades de desarrollar esta enfermedad. Entonces ten mucho cuidado si tienes una ocupación relacionada con industrias de pintura, de combustibles o de cualquier otro químico que puedas inhalar.

Diabetes

Según varios estudios, las personas que padecen diabetes tienen el doble de probabilidades de padecer un cáncer de páncreas que quien no tiene esta enfermedad. Así mismo, también se ha descubierto que pacientes que presentan alguna anomalía en el metabolismo de la glucosa, también pueden desarrollarlo entre los 60 y los 70 años.

No obstante, insistimos, si es tu caso y padeces diabetes, ya cuentas con un seguimiento médico que va a controlar en todo momento cualquier alteración en el funcionamiento de tu páncreas.

¿Es posible prevenir el cáncer de páncreas?

¿Es posible prevenir el cáncer de páncreas con algún hábito en concreto? NO. Sin embargo, llevar un estilo de vida saludable puede contribuir significativamente a reducir el riesgo de padecerlo.

Algunas recomendaciones generales son:

  • Mantener un peso saludable.
  • Llevar una dieta equilibrada, variada y suficiente. 
    • Mantener un consumo adecuado de fibra.
    • Evita el consumo de alcohol y tabaco.
    • Mantener una buena hidratación.
    • Evitar el consumo excesivo de grasas.
    • Consume alimentos ricos en ácido fólico, como los vegetales de hojas verdes, los aguacates, fresas o mantequilla de cacahuete.
    • Evita las comidas copiosas. En su lugar, procura realizar varias comidas moderadas al día (más de 3).
  • Mantén un estilo de vida activo. Procura caminar todos los días al menos media hora o cuarenta y cinco minutos seguidos.
  • Chen, Fei & Childs, Erica & Mocci, Evelina & Bracci, Paige & Gallinger, Steven & Li, Donghui & Olson, Sara & Scélo, Ghislaine & Bamlet, William & Blackford, Amanda & Borges, Michael & Brennan, Paul & Rabe, Kari & Duggal, Priya & Hassam, Manal & Holly, Elizabeth & Hung, Rayjean & Goggins, Michael & Klein, Alison. (2019). Analysis of Heritability and Genetic Architecture of Pancreatic Cancer: A PanC4 Study. Cancer Epidemiology Biomarkers & Prevention. 28. cebp.1235.2018. 10.1158/1055-9965.EPI-18-1235.