5 semillas comestibles y sus increíbles propiedades

Las semillas formaron parte de los primeros alimentos cultivados por el hombre debido a sus importantes atributos nutricionales. En los últimos años se han reincorporado a la dieta humana

Las semillas o pepitas son el origen de la nutrición puesto que son una planta viva embrionaria que permite la renovación, regeneración y sucesión ecológica de las plantas y ambientes naturales.

Las semillas son alimentos que pueden conservarse vivos tras su almacenamiento. Contienen, en reserva, los elementos necesarios para sostener con vida las primeras etapas de la futura planta.

Por esa razón es comprensible que figuren entre los primeros productos alimenticios cultivados por el hombre, pues cuentan con altas concentraciones de vitaminas, proteínas, minerales, enzimas y aceites esenciales en estado crudo.

Tipos de semillas

Tipos de semillas (2)

Existen distintas especies y categorías de semillas:

Leguminosas

Básicamente, son semillas secas, limpias, extraídas de la vaina, como los garbanzos, habas, judías o frijoles, lentejas, entre otras.

Son alimentos muy completos que incluyen casi todos los nutrientes. Nos proporcionan 350kcal/100g. Además nos aportan:

  • Entre un 16 y un 19 % de proteínas
  • Hidratos de carbono de digestión lenta
  • Fibra soluble
  • Ácidos grasos poliinsaturados (omega 3 y 6) y  monoinsaturados (omega 9)

Asimismo, se ha demostrado que las leguminosas pueden ayudar al manejo de colesterol y la glucosa en la sangre.

También favorecen la reducción del riesgo de padecer enfermedades del corazón e incluso algunos tipos de cáncer.

Las leguminosas son consideradas como la fuente principal de proteína vegetal para el hombre.

Visita este artículo: Limpia las arterias del colesterol con 5 remedios caseros

Nueces y frutos secos

frutos secos

La nuez es una clase de fruto seco, de cáscara dura, en cuyo interior contiene una semilla. La más popular es la nuez que proviene del nogal.

En inglés emplean el término para referirse también a las castañas, avellanas y bellotas.

Este tipo de semilla es rica en grasas buenas con un alto contenido de antioxidantes, vitamina E y minerales.

Estas bondades nutricionales se traducen:

  • Reducción de padecer de enfermedades cardiovasculares y circulatorias
  • mejora de transmisión de señales nerviosas
  • Fortalecimiento de los sistemas óseo, muscular y nervioso

Semillas oleaginosas

Son aquellas de las que se puede extraer aceite. Es el caso de las semillas de sésamo, girasol o calabaza, entre otras.

De igual manera, funcionan como complemento alimenticio por su contenido en proteínas y grasas benignas.

Las semillas y sus propiedades

Ya que hemos hecho un resumen breve del tema, a continuación te compartiremos, de manera individual, 5 semillas comestibles con increíbles propiedades.

1. Semillas de girasol

Semillas de girasol

  • Las semillas de girasol contienen cerca de un 36% de aceite, 23% de proteína.
  • Son fuente de vitaminas E, B1, B2 y B3, además de ofrecer minerales como el potasio, hierro, magnesio y fósforo.
  • Aportan ácidos grasos omega 6 importantes para el metabolismo celular y la reducción del riesgo de enfermedades circulatorias y cardiovasculares.
  • Asimismo, contienen fibra, tanto soluble como insoluble, lo que favorece el buen funcionamiento intestinal.

2. Semilla de calabaza

  • Las pepitas de calabaza son una buena fuente de proteínas, pues con tan solo 100 g obtenemos cerca de un 54% de las necesidades diarias.
  • También contienen ácidos grasos esenciales (omega 3 y omega 6) que permiten disminuir los niveles de colesterol y favorecen el correcto funcionamiento circulatorio.
  • Por contener vitaminas del complejo B, vitamina E, ácido fólico, fósforo, magnesio y hierro se recomienda su consumo cuando existe alguna deficiencia de éstas en el organismo.
  • Por otra parte, contiene curcubitacina (curcubitita) que ayuda a eliminar parásitos intestinales.

3. Semillas de lino

Semillas de lino

La linaza, o lino, se reconoce especialmente por su rico contenido de ácido alfa-linolénico (ALA, parte de los omega 3), además de aportar nutrientes diversos como hidratos de carbono, fibra, proteínas, vitaminas del complejo B y E, calcio, magnesio, fósforo, potasio, entre otros.

  • En conjunto, funcionan como antioxidantes, antiinflamatorios y anticoagulantes.
  •  También son muy útiles cuando se padece estreñimiento e inflamación intestinal.

4. Chía

Está reconocida como la mayor fuente vegetal de omega 3. Son muy ricas en vitaminas (sobre todo del complejo B) y minerales (calcio, manganeso, fósforo, zinc y potasio).

Sus efectos son conocidos por la reducción de dolor en las articulaciones, pérdida de peso y mejora el tránsito intestinal.

Previene problemas cardiovasculares y diabetes, además de ser libres de gluten.

Es importante señalar que la chía es una semilla concentrada en calorías, pues 100 gramos equivalen a consumir 500 kcal, por lo tanto, se debe consumir con moderación.

¿Quieres saber más acerca de la chía? Te recomendamos el siguiente artículo: 7 increíbles beneficios de la chía.

5. Maní (Cacahuetes)

Maní (Cacahuetes)

Este alimento contiene un buen porcentaje de ácidos grasos monoinsaturados (cerca del 75 %), por lo que ayuda a reducir la mortalidad relacionada a enfermedades cardíacas.

También contiene albúminas, hidratos de carbono, minerales (hierro, calcio y fósforo) y vitaminas (A y B1).

Son muy nutritivos, y tienen mayor contenido de proteína que otras legumbres, incluso más que la carne, además de aportar energía.

Según datos del Instituto Estatal de Cancerología (IEC), en México, se sabe que el cacahuete reduce el riesgo de padecer cáncer de mama y ayuda a disminuir el crecimiento de las células cancerosas.

Sugerencias

  • Come las semillas crudas. Al consumir pepitas expuestas a altas temperaturas se rompen sus componentes nutricionales y se desnaturalizan las vitaminas y minerales.
  • Evita las semillas recubiertas con azúcar o tostadas con sal.

Como has notado, el consumo equilibrado de semillas es benéfico para la salud y para nuestro organismo. La próxima vez que vayas de compras, no olvides incluir algunas de ellas en la lista.

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