Señales que alertan de un derrame cerebral

Yamila Papa Pintor · 4 mayo, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico José Gerardo Rosciano Paganelli el 28 noviembre, 2018
Identificar las señales que alertan de un derrame cerebral es vital para poder atenderlo lo antes posible y evitar que sus consecuencias. Conocelas aquí.

El accidente cerebrovascular (ACV) o derrame cerebral está relacionado con la presión arterial elevada, el sedentarismo y un exceso de radicales libres. Es necesario conocer e identificar las señales que alertan de un derrame cerebral, ya que es la segunda causa de muerte a nivel mundial, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Afecta a cerca de 15 millones de personas en todo el mundo. Asimismo, entre sus factores de riesgo se encuentran el tabaco, el consumo excesivo de alcohol o el estrés. A continuación, te contaremos cuáles son las señales que pueden alertar sobre la aparición de un ictus.

¿Qué saber sobre el derrame cerebral?

Derrame cerebral

Cuando la sangre no fluye correctamente hacia el cerebro, las células no reciben los nutrientes y el oxígeno que precisan para funcionar y, por ello, mueren. El derrame cerebral o ictus está clasificado en diferentes tipos según el área encefálica que afecte:

Isquémico

El accidente cerebrovascular isquémico, también es llamado ‘ataque oclusivo’ o ‘infarto cerebral’, sucede cuando se pierde de manera súbita la irrigación sanguínea hacia el cerebro. Se debe a la oclusión de algunas arterias encargadas de llevar la sangre a la masa encefálica. Puede darse por una acumulación de calcio, un émbolo o arteriosclerosis.

Hemorrágico

Este tipo de derrame cerebral sucede cuando se rompe un vaso sanguíneo encefálico, bien sea por un aneurisma congénito o un pico de hipertensión.

Esta hemorragia conduce a un ACV porque priva el área cerebral de riego sanguíneo o porque la sangre ejerce presión en las estructuras cerebrales. Una vez quitado el coágulo se necesitan entre 24 y 48 horas para determinar cuál ha sido el área afectada.

Ver también: Cómo prevenir un accidente cerebrovascular siguiendo 6 consejos

¿Cuáles son las señales que alertan de un derrame cerebral?

Sin importar la causa o el tipo de ictus, siempre se trata de una emergencia médica, ya que sucede de forma repentina. En un par de minutos puede dejar graves secuelas permanentes.

Dependiendo de la cantidad de sangre implicada puede ser un derrame leve o severo. La gravedad de los daños puede variar según la rapidez con que se reciba ayuda médica. Por ello es tan importante estar al tanto de las señales que alertan de un derrame cerebral.

Si estás en el grupo de personas con mayor riesgo de padecer un ACV debes aún estar más atento a los siguientes signos de un posible ataque:

Mareos y problemas para caminar

Ya que el flujo sanguíneo hacia el cerebro ha disminuido puedes sentirte mareado repentinamente. También puede que experimentes falta de equilibrio o coordinación o te tropieces en donde estés. Cualquier movimiento que requiera atención se verá afectado.

Debilidad o entumecimiento

Debilidad o entumecimiento puede ser una de las señales que alertan de un derrame cerebral

No podrás elevar los brazos (de a uno a la vez o ambos al mismo tiempo) y tampoco mantenerlos en el aire. También se siente adormecimiento o se tienen problemas para levantar un objeto, por más liviano que sea.

Muchas personas dejan caer lo que tienen en la mano porque no lo pueden sostener. Además, el hormigueo o entumecimiento de las piernas no ayuda en el cuadro: es necesario sentarse y quedarse quieto unos segundos, ya que ninguna extremidad responde.

Problemas para hablar

La confusión no solo aparece al querer caminar o movernos, sino también a la hora de expresarnos. Arrastrar las palabras, no poder hallar términos adecuados para explicar algo o decir incoherencias pueden ser señales que alertan de un derrame cerebral.

Parálisis facial

Más allá de no poder expresarte con facilidad experimentarás que una parte de tu cara ha quedado como ‘colgada’. Es una sensación similar a la anestesia usada por los dentistas.

No tienes la capacidad de sonreír, ni de abrir uno de los ojos. Casi siempre, las parálisis afectan solo a un lado del rostro. A ello debemos sumarle los problemas visuales típicos de un ictus, como pueden ser visión borrosa, nublada, doble u oscurecida.

Te recomendamos leer: Cómo prevenir y tratar la parálisis facial

Migraña intensa

La migraña intensa es una de las señales que alertan de un derrame cerebral

Todos hemos experimentado dolores de cabeza, incluso fuertes. Sin embargo, una jaqueca tan intensa que nos imposibilita hacer cualquier otra actividad, puede ser otra de las señales que alertan de un derrame cerebral.

Aparece súbitamente y está acompañada por mareos, náuseas o vómitos. En algunos casos, cuando hay ataque cerebral hemorrágico, puede incluso provocar un desmayo.

¿Qué hacer ante estas señales?

La principal característica de estas señales es que pueden aparecer sin que la persona llegue a notarlo. Los demás pensarán que el individuo está distraído, cansado, confundido o incluso borracho.

Cuando los síntomas aparecen durante algunos segundos o minutos y luego desaparecen estamos en presencia de una apoplejía transitoria. Sin embargo, no debemos desestimarlos. Es una clara señal de que la sangre no está llegando correctamente al cerebro. En el futuro podrías desarrollar un ataque grave.

En todo caso es preferible llamar a emergencias médicas. Los profesionales se encargarán de realizar el diagnóstico del problema. Determinarán si se trata de un derrame y su gravedad.

Muchos enfermeros o socorristas realizan una prueba in situ conocida como FAST (un acrónimo que usa la palabra ‘rápido’ en inglés) y que significa Face Arm Speech Test (prueba de rostro, brazos y habla). Consta de tres partes:

  • Rostro: analizar si hay asimetría muscular involuntaria en las facciones de la cara.
  • Brazos: saber si el paciente puede o no mover de forma voluntaria los brazos, o bien si siente hormigueos y entumecimientos.
  • Habla: hacer una serie de preguntas para determinar si tiene o no dificultades para hablar. Si la voz parece la de alguien alcoholizado o drogado también es señal de alerta.

Si presentas algunas de las señales que alertan de un derrame cerebral, o las veas en alguien más, busca ayuda o contacta con los servicios de emergencia.

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