¿Qué significan los zumbidos en los oídos?

Francisco María García 7 febrero, 2018
Los zumbidos en los oídos pueden deberse a diferentes factores. Si se recibe un diagnóstico y tratamiento oportunos es posible superar la condición sin consecuencias mayores

En muchos momentos de la vida se suelen sentir unos extraños ruidos o zumbidos en los oídos. Son molestos, generan preocupación y a veces se desconoce su causa.

Si es pasajero, el problema se olvida y se vuelve a la normalidad.

En algunos casos los zumbidos pueden deberse a factores circunstanciales:

  • Por ejemplo, la entrada de agua al oído medio o haber viajado recientemente en avión.
  • También por la práctica de actividades físicas extremas o un cambio de postura, después de haber estado mucho tiempo en alguna posición.

Sin embargo, algunas personas sienten recurrentemente esa molestia y con una intensidad de moderada a fuerte. En esos casos debe acudirse inmediatamente al médico.

Los zumbidos fuertes y continuos en un oído o en ambos pueden deberse a alguna patología de importancia.

Por lo general, en sí mismos no constituyen una enfermedad, sino que son reflejo sintomático de otras afecciones.

A continuación, veremos algunas causas que lo producen y una serie de recomendaciones. Hay que tener en cuenta que incluso la alimentación puede influir.

Definición y causas de los zumbidos en los oídos

Definición y causas de los zumbidos en los oídos

Los zumbidos en los oídos son también conocidos como tinnitus o acúfenos. Pueden definirse como sensación de sonido en los oídos sin que haya un origen externo de los mismos. Es decir, solo los escucha la persona que lo padece.

Aproximadamente 3,5 millones de españoles sufren este problema; se sienten como pitidos, pulsaciones o vibración, entre otras analogías. Su incidencia es mayor en personas de más de 40 años de edad.

El tinnitus o acúfeno se produce por diferentes razones. Las causas más comunes son las relacionadas con el aparato auditivo, patológicas o no.

Las causas no patológicas pueden ser:

  • Exceso de cera en el conducto auditivo.
  • Entrada de agua al interior del oído.
  • Cuerpos extraños en el oído.
  • Cambios hormonales.

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Entre las causas patológicas se encuentran:

  • Otitis o infección de alguna zona del oído.
  • Tímpano perforado.
  • Cadena de huesecillos endurecida.
  • Excrecencias carnosas, quistes o tumores.
  • Enfermedad de Ménière.
  • Trastornos neurológicos.
  • Diabetes y obesidad.
  • Trastornos psicológicos graves.

Causas relacionadas con traumas:

  • Golpe cerca del oído o en la cabeza por caída, impacto, etc.
  • Hipertensión arterial y enfermedades coronarias.

Otras condiciones que pueden causar tinnitus o acúfenos incluyen:

  • Consumo de drogas.
  • Estrés, ansiedad y fatiga.
  • Consumo de ciertos medicamentos.
  • Exposición a sonidos a muy alto volumen.
  • Exposición a ruido ambiental alto y continuado.
  • Uso frecuente de auriculares con volumen alto.

Qué hacer en caso de padecer zumbidos en los oídos

Qué hacer en caso de zumbidos en los oídos

Si la molestia es frecuente y continuada, debe acudirse al médico de inmediato para tener un diagnóstico.

Ya se trate de tinnitus o acúfeno localizado en oído, o de una enfermedad que lo produzca, el tratamiento debe ser oportuno. De esa manera se evita el agravamiento o la posibilidad de secuelas irreversibles.

El médico podría aplicar un test sonoro o solicitar estudios clínicos. Es posible que el paciente sea remitido a otros especialistas como el psiquiatra, psicólogo o endocrino.

En cuanto al tratamiento, dependiendo de la causa, el médico elegirá entre terapia farmacológica, soluciones quirúrgicas, terapias acústicas o radiofrecuencia.

Se recomienda no tomar aspirinas, pues el ácido acetilsalicílico es nocivo en estos casos.

La única condición para usar remedios caseros es que la causa no sea patológica.

  • Las recomendaciones incluyen consumir ciertas sustancias o alimentos como piña, Gingko Biloba o colocar toallas tibias sobre las orejas, entre otras.

Cómo evitar los zumbidos no causados por patologías

Cómo evitar los zumbidos no causados por patologías

Una de las medidas de prevención especiales consiste en evitar exponerse a ruidos muy fuertes. En general, basta con llevar hábitos de vida sanos, mantener la salud física y psicológica.

  • Debe reducirse el consumo excesivo de sal, azúcar, cafeína y comida rápida.
  • En su lugar deberemos adoptar hábitos para una alimentación buena y balanceada.
  • No hay que olvidar hidratarse adecuadamente y la práctica de ejercicios.

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Consecuencias de padecer zumbidos o acúfenos prolongadamente

Consecuencias de padecer zumbidos o acúfenos prolongadamente

Si el diagnóstico y tratamiento son oportunos, existe una gran probabilidad de superar la afección sin ningún tipo de consecuencia. Por el contrario, la falta de atención al problema representa grandes riesgos para la salud.

Un prolongado padecimiento de tinnitus puede degenerar en pérdida de audición que se produce por el agotamiento de las células auditivas.

No obstante, también puede producir lo contrario: hiperacusia, una alta sensibilidad adquirida a los estímulos auditivos debido a la sobrestimulación auditiva.

Otros daños colaterales de los acúfenos son la disminución en la calidad de vida y del rendimiento en el trabajo. Igualmente, el paciente se expone a sufrir de cefalea, mareos, insomnio, depresión o ansiedad, entre muchos otros males.

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