Signos de intolerancia a la lactosa que no conocías

Yamila Papa Pintor·
29 Septiembre, 2020
Aunque la intolerancia a la lactosa no tiene por qué ser una condición grave, lo cierto es que puede presentar síntomas que afectan a la vida de quienes la padecen.

Aunque los síntomas no son graves, es cierto que pueden interferir en la vida de los pacientes dado que pueden causar cierto malestar. ¿Tienes curiosidad por saber más? En ese caso, estate atento porque, a continuación, descubrirás cuáles son los signos de intolerancia a la lactosa, un trastorno cada vez más común.

La intolerancia a la lactosa es un trastorno que se manifiesta debido a una deficiencia en la enzima (lactasa) encargada de digerirla. Esta deficiencia de lactasa, producida en el intestino delgado, genera una mala absorción que provoca que el azúcar de la leche pase al colon, donde se fermenta y genera gases.

Para entender un poco mejor esto, los expertos indican que «todos los lactantes tienen lactasa en sus intestinos para poder digerir la leche materna. Casi todos producen menos lactasa a medida que crecen. Cuando la cantidad de lactasa ya no es suficiente, las personas comienzan a presentar síntomas de intolerancia a la lactosa después de consumir productos lácteos».

Ver también: ¿Cómo saber si mi hijo es intolerante a la lactosa?

Síntomas de intolerancia a la lactosa

Signos de intolerancia a la lactosa

La Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos explica que los signos de intolerancia a la lactosa suelen aparecer entre los 30 minutos y las 2 horas después de consumir cualquier alimento que contenga lactosa.

La severidad de los síntomas dependerá de cada persona, de la cantidad ingerida y del grado de insuficiencia de la enzima lactasa. En general, los signos y síntomas más frecuentes son los siguientes:

  • Gases.
  • Diarrea.
  • Cólicos.
  • Náuseas o vómitos.
  • Hinchazón abdominal.
  • Enrojecimiento perianal.

Cabe destacar que, en el caso de los niños o adolescentes, los signos de la intolerancia a la lactosa más comunes son las náuseas y los vómitos.

Por otra parte, en casos crónicos (deficiencia secundaria de la lactasa), además de los signos de la intolerancia a la lactosa anteriormente mencionados, se pueden presentar también:

  • Defecación explosiva.
  • Espasmos abdominales.
  • Enrojecimiento perianal.
  • Descenso de peso notorio.

Adicionalmente, los pacientes con deficiencia secundaria de la lactasa pueden presentar problemas cutáneos, cansancio extremo y dolor en las extremidades.

¿Cómo detectar la intolerancia a la lactosa?

Si crees que padeces este problema, es fundamental acudir a un especialista. El profesional indicará diferentes estudios que permitan diagnosticar el cuadro. Las pruebas más usadas son las siguientes:

Medición de respuesta glucémica

  • Primero, se extrae sangre para conocer el nivel de glucemia inicial.
  • Luego, el paciente recibe una sobrecarga de 50 gramos de lactosa cada 30 minutos durante 2 horas (4 ingestas).
  • Tras ello, se obtiene otra muestra sanguínea para determinar la cantidad de glucosa.

Si los índices son iguales, se debe a que la lactasa no actúa como corresponde. No obstante, esta prueba es poco específica, ya que existen otras patologías que podrían alterar la glucemia como, por ejemplo, la diabetes mellitus.

Medición de hidrógeno en el aliento

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Es el método más utilizado para detectar la intolerancia a la lactosa. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases explica que la persona debe consumir una solución con lactosa y, a intervalos de 15 minutos, soplar en unas bolsas herméticas.

Cuando los azúcares de la leche no son digeridos y se dirigen al intestino, las bacterias que los consumen producen hidrógeno. Por lo tanto, si el aliento tiene una buena cantidad de este compuesto, es probable que se deba a un problema con la digestión de los lácteos.

Biopsia de intestino delgado

Las muestras necesarias para este estudio se obtienen a través de una endoscopia esofágica o gastrointestinal. Estos fragmentos de tejido del intestino son, posteriormente, analizados en el laboratorio para constatar la presencia o la ausencia de lactasa en la mucosa.

Ver también: 5 tips para detectar intolerancia a la lactosa en los niños

Acidez de las deposiciones

Esta prueba se usa mayormente en los niños pequeños ya que a corta edad los demás estudios son poco prácticos o arriesgados. En ella se analiza el nivel de acidez de las heces del paciente.

Test genético

La evaluación realizada tiene como objetivo detectar una intolerancia primaria ocasionada por el gen MCM6Una muestra de sangre o de saliva del paciente es suficiente para analizar los dos polimorfismos relacionados con esta condición.

¿Aún no sabes si eres intolerante a la lactosa?

Si después de revisar la lista de signos de intolerancia a la lactosa tienes la sospecha de que quizá puedas padecerla, lo mejor es que vayas a hacerte un chequeo médico cuanto antes. De esta manera, saldrás de dudas y descubrirás de qué manera debes cuidarte para evitar molestias.

Recuerda comentarle al médico todas las dudas que tengas para que no llevártelas de vuelta a casa. Esto te ayudará a conocer mejor qué debes hacer y qué no en el día a día.

  • Manual MSD. Intolerancia a la lactosa. https://www.msdmanuals.com/es-cr/hogar/breve-informaci%C3%B3n-trastornos-digestivos/malabsorci%C3%B3n/intolerancia-a-la-lactosa
  • MedlinePlus. Intolerancia a la lactosa. https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000276.htm
  • MedlinePlus. Pruebas de tolerancia a la lactosa. https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/003500.htm
  • National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Diagnóstico de la intolerancia a la lactosa. https://www.niddk.nih.gov/health-information/informacion-de-la-salud/enfermedades-digestivas/intolerancia-lactosa/diagnostico
  • MedlinePlus. Biopsia del intestino delgado. https://medlineplus.gov/spanish/ency/esp_imagepages/8927.htm