Síndrome de Churg-Strauss o granulomatosis alérgica

El síndrome de Churg-Strauss es una enfermedad autoinmunitaria poco frecuente y, por lo general, con buen pronóstico si se trata a tiempo.

El síndrome de Churg-Strauss es una enfermedad poco frecuente que se caracteriza por la inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis) de pequeño calibre.

En qué consiste

El síndrome de Churg-Strauss, también llamado granulomatosis alérgica, es una enfermedad autoinmunitaria rara y que, aunque se puede tratar, hoy por hoy no tiene cura. Su característica principal es la inflamación de los vasos sanguíneos debida a una alteración del sistema inmunitario.

Esa inflamación puede acabar causando afecciones más graves que pueden culminar en necrosis de los vasos sanguíneos. La inflamación también puede reducir el flujo sanguíneo hacia los órganos vitales y causar daños potencialmente permanentes, como aneurismas o muerte celular en los órganos afectados.

Los pulmones son el principal órgano afectado en esta patología. El cuadro clínico se caracteriza por la presencia de asma, rinitis y sinusitis. No obstante, se pueden sufrir síntomas más graves como lesiones cutáneas, cardíacas, renales y digestivas.

No sabemos exactamente cuál es la causa del síndrome de Churg-Strauss. Se cree que están implicados factores genéticos, inmunoalérgicos y ambientales.

Lee también: Remedios para combatir las alergias

Síntomas del síndrome de Churg-Strauss

Los síntomas de esta enfermedad autoinmunitaria pueden ser muy variados, dependiendo de la persona afectada. En general, el síndrome de Churg-Strauss tiene tres fases, aunque no siempre se dan en el mismo orden e incluso puede no pasarse por alguna de las etapas.

Fase alérgica

La fase alérgica suele ser la primera etapa del síndrome de Churg-Strauss. Se caracteriza por una serie de reacciones alérgicas que incluyen:

  • Asma: suele ser el primer signo clínico que aparece en este síndrome, incluso varios años antes de presentar otro tipo de síntomas. En aquellos casos en los que la persona afectada por Churg-Strauss ya padecía asma, los síntomas de la enfermedad pueden empeorar.
  • Rinitis alérgica: se trata de un tipo de alergia que causa una irritación de las membranas mucosas y produce síntomas como tos, moqueo o estornudos.
  • Sinusitis: la aparición de sinusitis se debe a la inflamación de los senos paranasales. Suele causar dolor de cabeza, dolor facial y sensación de congestión.
Mujer con catarro se suena la nariz

Fase eosinofílica

Los eosinófilos son un tipo de glóbulos blancos (leucocitos) presentes en la sangre que participan en las reacciones alérgicas y en los procesos inflamatorios. En condiciones normales, estas células están presentes en pequeñas cantidades. Sin embargo, en el síndrome de Churg-Strauss, la población de eosinófilos aumenta descontroladamente y se extravasa a los tejidos.

Los síntomas de esta fase eosinofílica pueden variar en función del órgano afectado; los pulmones y los órganos del aparato digestivo suelen ser los primeros en presentar daños. Algunos de los síntomas característicos de  esta fase son:

  • Fiebre
  • Asma
  • Tos
  • Dolor abdominal
  • Fatiga
  • Pérdida de apetito

Chica con fiebre por el síndrome de churg-strauss

Fase vasculítica

La vasculitis es el signo distintivo del síndrome de Churg-Strauss. La inflamación de los vasos sanguíneos pequeños puede acabar necrosando los tejidos e impidiendo una adecuada circulación hacia los órganos vitales.

Algunos de los síntomas típicos de esta fase son:

  • Cansancio muscular, fatiga y debilidad
  • Pérdida de peso
  • Erupciones y ulceras cutáneas
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Dolor articular
  • Dolor y entumecimiento de manos y pies
  • Diarrea, náuseas y vómitos
  • Dolor abdominal intenso
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de pecho
  • Arritmias

Ver también: 7 remedios caseros para fortalecer los vasos sanguíneos

Posibles complicaciones

El síndrome de Churg-Strauss puede acabar afectando gravemente a órganos vitales como los pulmones, los riñones, el aparato digestivo, el corazón, la piel o los músculos. Algunas de las complicaciones más comunes son:

  • Lesiones de los nervios periféricos: el síndrome puede acabar afectando a los nervios periféricos de pies y manos, debido a la deficiente irrigación por la vasculitis.
  • Cicatrices en la piel: la vasculitis también puede promover la aparición de úlceras o heridas en la piel.
  • Enfermedades cardíacas: cuando la inflamación típica del síndrome de Churg-Strauss afecta al corazón, pueden aparecer cardiopatías más o menos graves, como pericarditis o miocarditis, que pueden culminar en un fallo cardíaco.
  • Churg J, Strauss L (1951). «Allergic granulomatosis, allergic angiitis, and periarteritis nodosa». J. Pathol. 27 (2): 277-301. PMID 14819261
  • Alfaro, T. M., Duarte, C., Monteiro, R., Simão, A., Calretas, S., & Nascimento Costa, J. M. (2012). Síndrome de Churg-Strauss: casuística. Revista Portuguesa de Pneumologia (English Edition).
  • André, M. C., Fraga, A., Reis, M. D., Filipe, P., de Almeida, L. M. S., & Gomes, M. A. M. (2011). Síndrome de churg-strauss uma doença incapacitante. Acta Medica Portuguesa.