¿Qué es el síndrome de hiperventilación y cómo se trata?

14 mayo, 2018
El síndrome de hiperventilación es una consecuencia muy frecuente en aquellas personas que sufren ansiedad o algún otro problema nervioso. Sin embargo, no es un problema de salud grave ya que hoy en día conocemos diferentes técnicas para contrarrestarlo.

El síndrome de hiperventilación es un fenómeno respiratorio caracterizado por sufrir una respiración rápida o profunda. Suele aparecer en personas que sufren ataques de pánico entre otras causas. Como se incrementa mucho el ritmo respiratorio, la persona empieza a respirar solamente por los pulmones de manera rápida y corta en lugar de respiraciones lentas y profundas usando el diafragma.

Es normal que la hiperventilación desencadene una serie de efectos colaterales que pueden ser bastante desagradables y que veremos como más detalle a lo largo del artículo. Sin embargo, es un síndrome que no se considera peligroso. No obstante, cualquier persona que hiperventile durante más de un par de minutos, debe buscar atención médica lo antes posible para evitar complicaciones.

¿Cómo respiramos?

La respiración es imprescindible para el funcionamiento de nuestro organismo. Con ella conseguimos suministrar oxígeno a todas las células de nuestro cuerpo. Además, todos los nutrientes que ingerimos al comer y beber se transforman en energía mediante procesos bioquímicos que requieren la presencia de oxígeno.

Cuando inspiramos, llenamos los pulmones de aire cargado de oxígeno (O2). Está molécula difunde a los capilares que están al final de los bronquiolos para que sea transportado al corazón.

Una vez allí, es el corazón el encargado de bombear la sangre oxigenada a todo el cuerpo para que pueda ser utilizado por todas las células. El O2, como hemos dicho, ayudará a transformar los nutrientes en energía mediante reacciones bioquímicas. Estás reacciones producen como sustancia de deshecho el gas dióxido de carbono (CO2).

Causas del síndrome de hiperventilación

Los problemas emocionales son una de las principales causas por las que una persona puede empezar a hiperventilar, por ejemplo, bajo un ataque de pánico. También puede desencadenarse por algún problema médico como puede ser un sangrado o una infección.

El personal especializado debe determinar la causa que provoca la hiperventilación, y debe ser atendido cuánto antes con el fin de evitar complicaciones. En definitiva, dentro de las causas emocionales que pueden causar síndrome de hiperventilación podemos mencionar la ansiedad, los ataques de pánico o un estado de alto nerviosismo.

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Por otro lado, podemos destacar las siguientes causas médicas responsables de la aparición de este síndrome:

  • Un sangrado importante.
  • Insuficiencia cardíaca o ataque cardíaco.
  • Algunos medicamentos.
  • Ciertas infecciones como puede ser la neumonía.
  • Enfermedades pulmonares como el asma o el EPOC.

¿Qué ocurre si estás bajo un episodio de hiperventilación?

Cuando estamos bajo un episodio de hiperventilación, el equilibrio entre el O2 y el CO2 se rompe. Esto se debe a que los niveles de oxígeno aumentan y los de CO2 disminuyen. Esta situación repercute directamente en los niveles de datos gases en la sangre.

Cuando esto ocurre, suceden básicamente dos cosas. Por un lado, el descenso de los niveles de CO2 es detectado por el cerebro, el cual trata de solucionar la situación cuanto antes. Para ello, la forma más rápida que tiene de conseguirlo es reduciendo el impulso de respirar.

Con ello, se consigue disminuir considerablemente las cantidades de oxígeno inspiradas y de CO2 exportadas. Por lo tanto, cuando estamos hiperventilando, nuestro cuerpo, involuntariamente, trata de dejar de respirar al ritmo al que lo estábamos haciendo. Pero ante esta situación, nosotros, conscientemente, hacemos un esfuerzo para respirar más, lo que se traduce en el desequilibrio entre los gases que hemos explicado.

Por otro lado, los descensos de los niveles de CO2 en sangre, producen una alteración del valor del pH de la sangre, volviéndose alcalina. Cómo consecuencia, es posible que el paciente sienta alguno de estos síntomas:

  • Hormigueo.
  • Mareos.
  • Sensación de calor o frío.
  • Debilidad muscular.
  • Palpitaciones.

Además de los síntomas descritos, también es posible que padezca de una sensación de no poder contener la respiración, de sequedad en la boca, problemas para dormir o espasmos en las manos o en los pies entre otros.

Tratamiento del síndrome de hiperventilación

Para llevar a cabo un tratamiento para una persona que sufre hiperventilación la primera vez, es necesario saber la causa desencadenante para diferenciar entre una causa emocional o una médica. En el supuesto caso en el que el médico diagnostique el síndrome de hiperventilación debido a una causa emocional, como la ansiedad, puede recomendarle una seria de pautas.

En primer lugar, se debe intentar que la respiración vuelva a alcanzar un ritmo regular. Para ello se puede emplear alguna técnica de respiración.

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El paciente ha de intentar respirar más lentamente y de manera menos superficial, con el fin de aumentar la cantidad de CO2 en los pulmones. Una maniobra que se puede hacer es la de respirar colocando una bolsa de plástico sobre la nariz y boca, para inspirar parte del dióxido de carbono, pero se ha de hacer con precaución , ya que los niveles de CO2 pueden aumentar demasiado.

Si el síndrome de hiperventilación es debido a una causa médica, a parte de las medidas anteriores, se ha de tratar cuanto antes el problema de salud desencadenante mediante su tratamiento específico.

María Vijande

Estudiante de Farmacia y curiosa a tiempo completo. Lectora, música y deportista a tiempo parcial. Y ya, que definir es limitar!

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