Síntomas del cáncer de pulmón que debes conocer

Valeria Sabater·
24 Julio, 2020
El cáncer de pulmón es uno de los que más incidencia y mortalidad presenta en nuestro país. Descubre sus síntomas más característicos.

El cáncer del pulmón es uno de los que más incidencia presenta en la población y afecta por igual a hombres y a mujeres. Es esa enfermedad que podríamos catalogar ya como la más temible, esa que todos conocemos porque la padece algún amigo o algún familiar.

¿Se puede intentar prevenir? Desde luego. ¿Es el cáncer de pulmón sinónimo de muerte? En absoluto. El cáncer de pulmón se desarrolla en su gran mayoría en personas fumadoras, en pacientes que han dejado de fumar recientemente y también, aunque con menos incidencia, en los llamados fumadores pasivos.

Veamos ahora cuáles son los principales síntomas de esta enfermedad puesto que, como ya sabes, en toda patología asociada al cáncer, la previsión y la rápida identificación de sus signos es vital. Ante cualquier síntoma, no dude en acudir con urgencia al médico para que realice la valoración correspondiente.

Síntomas del cáncer de pulmón que debes conocer

El principal problema del cáncer de pulmón es que la mayoría de personas prestan atención a los síntomas cuando estos son ya especialmente graves, como es el caso de la tos con sangre. Las personas fumadoras están acostumbradas a toser, a sentir cierta pesadez en el pecho o incluso a sentirse cansados de vez en cuando.

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Es decir, la mayoría de las veces los signos primarios que están asociados a esas primeras células cancerosas se confunden con los simples efectos del tabaco y no se les presta atención, hasta que, lamentablemente, la enfermedad está más avanzada.

Para las personas que no sean fumadoras y que, por las razones que sean, están expuestas a ambientes contaminados, a hogares donde hay personas fumadoras o a escenarios laborales con humos u otros elementos que se puedan inhalar, es vital que pasen también por revisiones habituales para prevenir cualquier problema.

En el caso de las personas no fumadoras, la sintomatología suele ser más clara. No obstante, veamos ahora los principales síntomas asociados al cáncer de pulmón, recogidos por la evidencia científica, por ejemplo, en el artículo ‘Manifestaciones clínicas del cáncer de pulmón‘, publicado en 2017.

1. Características de las personas con mayor riesgo de sufrir cáncer de pulmón

La evidencia científica confirma que existen factores de riesgo que predisponen a sufrir cáncer de pulmón, como vemos en el artículo ‘Análisis estadístico implicativo en la identificación de factores de riesgo en pacientes con cáncer de pulmón‘ publicado en 2015. Así mismo, la Asociación Americana contra el cáncer establece una serie de parámetros que describirían los casos con mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad y que, por tanto, deberíamos tener en cuenta:

  • Persona de entre 55 y 72 años.
  • Haber sido fumador durante 15 años seguidos, sin importar que en los últimos años lo haya dejado.
  • Haber fumado entre 10 y 40 cigarrillos diarios a lo largo de 15 años seguidos.

2. Fatiga

El cansancio es un síntoma muy confuso al que nadie le presta especial atención, en especial los fumadores, para quienes es habitual sentir cierta fatiga matinal o cansarse en exceso cuando se hace algo de ejercicio.

No obstante, es importante fijarse en si dicho cansancio, lejos de ser ocasional, se convierte en algo persistente que, a su vez, va acompañado por otros síntomas.

3. La tos

¿Qué fumador no está acostumbrado a toser regularmente? Es algo normal. A pesar de ello, deberás fijarte si cada vez que toses, sientes un dolor fuerte en el pecho y aún más si, al hacerlo, aparecen flemas o incluso sangre. No dudes en acudir de inmediato a tu médico si te ocurre esto.

Existen numerosos remedios para combatir la tos seca.

La hemoptisis (toser sangre) está originada por esa herida que un tumor puede estar causando en nuestras vías aéreas pero, de todos modos, en primer lugar debe descartarse que no se deba, por ejemplo, a otro tipo de enfermedad, como puede ser la tuberculosis.

Como te hemos señalado antes, el cáncer de pulmón también puede aparecer en personas que no son fumadoras. De ahí que para ellas sea más fácil percibir estos cambios, como esa tos persistente que no sabemos a qué se debe, ese cansancio que nos obliga a tener que buscar una silla a cada instante, etc.

4. Dolor en el tórax

El dolor en el tórax es un signo muy característico del cáncer de pulmón. Sentimos cierta pesadez en el pecho y, además, molestias a la hora de respirar debido a posibles problemas en la pleura o las costillas a causa de la enfermedad.

5. Pérdida del apetito

Perder peso sin razón aparente o dejar de tener apetito son dos indicios que nos deben alertar para ir al médico. Si bien perder el apetito puede deberse a muchas causas, nunca está de más el acudir a una revisión médica para descartar cosas más serias.

Conclusión

Para concluir, indicarte que en este tipo de enfermedades la prevención va a ser siempre nuestra principal arma. Así mismo, es importante detectarlo a tiempo para poder tratarlo con éxito, como se muestra en el artículo científico ‘La atención multidisciplinaria en el cáncer pulmonar‘, publicado en 2017.

Por tanto, ante cualquier síntoma, lo más importante es acudir al profesional médico para que valore nuestro caso, confirme el diagnóstico y nos indique el tratamiento más adecuado.

Nunca te confíes tampoco con aquello de como he dejado de fumar ya no hay peligro alguno, porque esto no es cierto. Nuestros pulmones ya han sido expuestos a esos elementos nocivos presentes en el tabaco y, por tanto, podemos sentir aún sus consecuencias.

Recordarte, por último, que los no fumadores también nos vemos expuestos a este peligro, por ejemplo, cuando nos encontramos en escenarios con humo u otros contaminantes. ¡Tenlo en cuenta!

  • García Mederos, Y., Zamora Matamoros, L., & Sagaró del Campo, N. (2015). Análisis estadístico implicativo en la identificación de factores de riesgo en pacientes con cáncer de pulmón. MediSan19(08), 947-957.
  • Martínez, R. L. (2017). MANIFESTACIONES CLÍNICAS DEL CÁNCER DE PULMÓN. Rev Esp Patol Torac29, 2.
  • García Rodríguez, Miguel Emilio. (2017). La atención multidisciplinaria en el cáncer pulmonar. Revista Archivo Médico de Camagüey21(5), 567-570.