Síntomas de la intolerancia a la lactosa y correcta alimentación.

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Nelton Ramos el 16 noviembre, 2018
Para conseguir un aporte extra de calcio, si somos intolerantes a la lactosa podemos consumir otros alimentos, como el salmón, las verduras de hoja verde o los frutos secos.

La intolerancia a la lactosa es más habitual de lo que pensamos. De hecho, hay datos que hablan de un 40% de los adultos que la padecen. Puede que incluso tú, de pronto, sientas una pequeñas náuseas y el estómago lleno, con incómodas flatulencias y dolor. ¿Quieres conocer los síntomas de la intolerancia a la lactosa? Sigue leyendo

La lactosa, el azúcar de la leche

La lactosa es un componente (presente en una proporción del 5% en la leche) que al ser digerido reacciona a veces de modo diferente en muchas personas. ¿Por qué? En nuestros intestinos existe una enzima llamada lactasa que no metaboliza como es debido este azúcar de la leche. Esta molécula, como explican desde ADILAC, “es la disacaridasa necesaria para la digestión y desdoblamiento de la lactosa en sus dos azúcares simples: glucosa y galactosa”.

La lactosa es un azúcar o disacárido que está presente en todas las leches de los mamíferos: vaca, cabra, oveja y en la humana, y que también puede encontrarse en muchos alimentos preparados. Es el llamado azúcar de la leche, (C12, H22,O11) disacárido natural compuesto de glucosa y galactosa.

-Adilac: Asociación de intolerantes a la lactosa de España-

Intolerancia a la lactosa, ¿es lo mismo que alergia?

No, se trata de entidades diferentes muy a menudo confundidas como sinónimo. Pero las diferencias van desde el diagnóstico hasta la sintomatología terminando con el tratamiento.

Lactosa
La intolerancia a la lactosa se ha incrementado por la generalización en el consumo de lácteos a partir de 1950

Intolerancia a la lactosa

En este caso, nuestro organismo tiene un déficit en la enzima de la lactosa (lactasa), lo que impide su absorción. Es decir, tener intolerancia a la lactosa supone no poder digerir este disacárido por exceso de lactasa. Eldiario.es explica así el proceso:

Algunas personas, y algunas razas —por falta de costumbre de consumir leche— pierden tras la infancia la capacidad de producir la enzima lactasa y, por tanto, de romper la lactosa. En consecuencia, este azúcar pasa por el intestino sin romperse ni absorberse y llega a la flora intestinal, donde es consumido por las bacterias, que producen gases y agua.

-Eldiario.es-

Los síntomas son los siguientes, aunque dependen de muchos factores y, por supuesto, varían de unas personas a otras. No obstante, acude a tu médico para obtener un diagnóstico sobre intolerancia a la lactosa:

  • Distensión abdominal
  • Dolor abdominal
  • Borborigmos (sonidos generados por el movimiento intestinal)
  • Náuseas
  • Cólicos
  • Flatulencia
  • Diarrea
  • Heces con muy mal olor
  • Estreñimiento y ardor
  • Crecimiento lento en niños

 Alergia a las proteínas de la leche

Se produce cuando nuestro organismo reconoce a la lactosa como un elemento nocivo para nuestro cuerpo y reacciona rechazándola. Como explican desde Puleva, produce anticuerpos específicos IgE y a los pocos minutos empiezan a aparecer los síntomas.

La alergia a la proteína de la leche de vaca es la alergia más común de los niños pequeños. Se estima que en España la incidencia está entre el 2% y el 3%. La mayoría se resuelve espontáneamente para el segundo o el tercer año de vida y a los 5 años se han resuelto el 95% de los casos.

-Leche Puleva-

Intolerancia a la lactosa
La intolerancia y la alergia a la lactosa son diferentes. La primera implica tener problemas para digerirla mientras que la alergia significa que organismo produce una reacción inmune anormal y exagerada al ingerir la lactosa

Estos son alguno de los síntomas que están asociados a la alergia a la lactosa. Tenlos en cuenta y, si tienes sospechas, acude al médico:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarreas
  • Mareos
  • Dolor abdominal
  • Picazón y eczemas
  • Hinchazón de labios y garganta
  • Shock anafiláctico (reacción alérgica grave que activa rápidamente el sistema inmunológico)

Vivir con la intolerancia a la lactosa

Aunque no es una enfermedad grave, es molesta sobre todo porque se vive en sociedades donde en la mayoría de alimentos y en la dieta habitual se incluye la lactosa. Los hábitos deberán cambiar, tendrás que mirar las etiquetas y leer las composiciones de forma mecánica. 

¿Qué alimentos debo evitar?

La lactosa está incluida en dos grandes categorías de alimentos: los productos lácteos convencionales y los alimentos con aditivos (productos lácteos y no lácteos, como salsas, carnes procesadas como salchichas y hamburguesas, tostadas, pan, caramelos, mermeladas, patés, cereales…) Desde luego, pensar que la lactosa solo está presente en la leche es un gran error.

Además, debes prestar atención a los ingredientes secretos de la lactosa:

Estos ingredientes incluyen sólidos de leche (incluyendo sólidos de leche sin grasa), suero de la leche (buttermilk), lactosa, leche malteada, crema agria o dulce (sour or sweet cream), margarina, suero (whey), suero concentrado de la proteína de la leche (whey protein concentrate) y queso. Recuerde que los alimentos horneados y procesados como bizcochos y galletitas también contienen lactosa.

-Leche Puleva-

Ver también: Cómo hacer canelones sin leche y sin gluten

En cuanto a los lácteos, la leche de vaca es la que más lactosa tiene. Le sigue la leche de Yack (4,93%), leche de búfala (4, 86%) y la leche de cabra con un 4.1%. Respecto a los yogures, normalmente se tolera mejor el preparado de modo tradicional que la propia leche, debido a los cultivos de bacterias utilizados para elaborarlo. Con los quesos ocurre algo similar: son más adecuados los preparados tradicionalmente, ya que su fermentación consigue que se reduzca la lactosa.

Las variedades de queso roquefort y manchego curado aportan mucho calcio y una mínima cantidad de lactosa

Los quesos preparados tradicionalmente son más adecuados para las personas intolerantes a la lactosa porque su fermentación consigue que se reduzca la lactosa

Algunos alimentos adecuados

Para obtener calcio y nutrientes

  • Frutos secos y semillas
  • Todas las frutas (por ejemplo las naranjas son muy ricas en este componente)
  • Hortalizas y verduras frescas
  • Legumbres y tubérculos
  • Chocolate negro sin leche
  • Algas marinas
  • El salmón y la sardina: si las sardinas son en lata contienen un aporte aún mayor
  • Cereales integrales

Alternativas a la lactosa

  • Tofu: rico en vitaminas, proteínas es un alternativo perfecto si además está enriquecido con calcio
  • Leches sin lactosa: son de fácil digestión y tienen un sabor más dulces que las convencionales
  • Bebidas vegetales (por lo general no llevan lactosa)

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  • Primeras preguntas - Lactosa. Lactosa. 2018. https://lactosa.org/la-intolerancia/primeras-preguntas/
  • Diferencias entre la alergia y la intolerancia a la leche. Bienestar digestivo - Puleva. 2018. https://www.lechepuleva.es/bienestar-digestivo/diferencia-intolerancia-y-alergia-leche
  • Pautas dietéticas para intolerantes a la lactosa. Bienestar digestivo - Puleva. 2018. https://www.lechepuleva.es/bienestar-digestivo/pautas-dieteticas-intolerantes-lactosa
  • Estos son los ocho falsos mitos en torno a la leche sin lactosa. eldiario.es. 2018. https://www.eldiario.es/consumoclaro/beber/mitos-torno-leche-lactosa_0_730727359.html