Síntomas y tratamiento de la enfermedad celiaca

Gema Diez · 13 septiembre, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico José Gerardo Rosciano Paganelli el 20 diciembre, 2018
En la actualidad existen en el mercado muchos productos específicos para celíacos. Si evitamos el consumo de alimentos que contengan gluten podemos llevar una vida completamente normal.

La enfermedad celiaca es un trastorno crónico del aparato digestivo, donde se destruyen las vellosidades  del intestino. Está causado por una respuesta de intolerancia al gluten, que genera anticuerpos destructores del aparato digestivo. Esto reduce la absorción de nutrientes (malabsorción), produciendo un déficit de los mismos.

El gluten es una proteína que está presente en los cereales como el trigo, centeno, cebada, avena y todos sus derivados. La glucoproteína gliadina, que interviene en la formación del gluten, es la que causa la intolerancia en la enfermedad celiaca. Esta condición permanecerá constante en el enfermo durante toda la vida.

La reacción celiaca de intolerancia es parcialmente genética. Normalmente, el 10 % de los familiares de primer grado de las personas que sufren esta enfermedad también la padecen.

Síntomas de la enfermedad celiaca

Dolor de estómago

  • La mayor parte de los síntomas gastrointestinales  de la enfermedad celíaca, son debidos al daño directo de la mucosa.
  • Distensión, dolor, diarrea, flatulencia maloliente, presencia de esteatorrea en las heces (color claro y gran volumen con olor fétido que tienden a flotar en agua) son algunos de los más comunes.

La pobre absorción y la consiguiente carencia de nutrientes  llevan a:

  • La pérdida de peso.
  • Anemia por la carencia de hierro y vitamina B12.
  • Retención de líquidos.
  • Osteoporosis, por falta de calcio y vitamina D.
  • Moratones, por falta de vitamina K.
  • Daño nervioso, por falta de vitamina B12 y tiamina.
  • Debilidad muscular, por poseer bajos niveles de magnesio y potasio.

Cuando la enfermedad celíaca no se trata,  pueden existir problemas ginecológicos, como falta de menstruación o infertilidad. En el embarazo, existe la posibilidad de sufrir un aborto espontáneo o bajo peso al nacer en el bebé.

Los síntomas en niños celíacos son los de los adultos: diarrea, distensión abdominal, flatulencia, cólicos abdominales, grasa en las heces, pérdida de peso y de masa muscular… Se añaden, además, irritabilidad y retraso en el crecimiento.

Tratamiento de la enfermedad celiaca

Tal y como muestra este estudio, la enfermedad celíaca no tiene cura, y el tratamiento consiste en una dieta libre de gluten de por vida, por lo que se deberán evitar cereales, como el trigo, la cebada, el centeno, la avena y todos sus derivados.

Hay que tener mucho cuidado con los productos procesados: salsas, helados, embutidos y conservas, por citar ejemplos. Se deben leer adecuadamente todas las etiquetas, pues algunos productos pueden tener trazas de gluten.

Se debe tener cuidado con los medicamentos, ya que pueden contener gluten. También evitar la leche y los lácteos, porque la mayoría de celíacos no tratados pueden ser intolerantes a la lactosa.

Pasadas unas semanas, en las que el paciente lleva una dieta sin gluten, empezará a notar una mejoría de los síntomas. Por ello, hay que ser consciente de considerar la importancia de seguir la dieta.

Fotografía cortesía de Noema Pérez.

  • Kupfer, S. S., & Jabri, B. (2012). Pathophysiology of Celiac Disease. Gastrointestinal Endoscopy Clinics of North America. https://doi.org/10.1016/j.giec.2012.07.003
  • Gujral, N., Freeman, H. J., & Thomson, A. B. R. (2012). Celiac disease: Prevalence, diagnosis, pathogenesis and treatment. World Journal of Gastroenterology. https://doi.org/10.3748/wjg.v18.i42.6036
  • DeGeorge, K. C., Frye, J. W., Stein, K. M., Rollins, L. K., & McCarter, D. F. (2017). Celiac Disease and Gluten Sensitivity. Primary Care – Clinics in Office Practice. https://doi.org/10.1016/j.pop.2017.07.011
  • Catassi, C., & Fasano, A. (2008). Celiac disease. Curr Opin Gastroen. https://doi.org/10.1016/B978-012373739-7.50003-4
  • Polanco I.(2015). Actualización en enfermedad celíaca: diagnóstico y actuación clínica y dietética. Nutrición Clínica en Medicina.
  • Rodríguez L.(2010). Enfermedad celiaca. IT Sist Nac Salud. 2 (34): 49-59
  • Catassi C. (2018). El mapamundi de la enfermedad celíaca [Internet]. Drschaer-institute.com.
  • Polanco I, Ribes C. Enfermedad Celiaca. (2010). In Acuña MD, Franch M, Calvo C, Bedate P, Medina E. Protocolos diagnóstico-terapéuticos de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica. Madrid: Ergón; 2010. p. 37-46.