Somatostatina: síntesis y funciones

La somatostatina es una hormona que participa activamente en la digestión. Además, regula los niveles de glucosa en sangre y actúa como neurotransmisor dentro del SNC.

La somatostatina es una hormona de naturaleza proteica que cumple importantes funciones dentro de nuestro organismo. Ejerce un papel fundamental en el control de la glucemia al inhibir la liberación de insulina y glucagón. Además, actúa como antagonista de la hormona del crecimiento, también conocida como somatotropina.

Síntesis de la somatostatina

La somatostatina se sintetiza en el hipotálamo y en el páncreas. En concreto, dentro de unas células especiales situadas en los islotes de Langerhans denominadas células delta.

Algunos estudios sobre la transmisión de los impulsos nerviosos en el Sistema Nervioso Central (SNC) señalan la somatostatina como un neurotransmisor modulador de las funciones endocrinas. Se cree que esta sustancia podría utilizarse en el futuro como un marcador tumoral.

Secreción de somatostatina
Esquema que muestra la síntesis de somatostatina

La síntesis de somatostatina tiene varias fases. Normalmente se almacena en formas inactivas que sufren varias alteraciones hasta conseguir ser activas. Posteriormente, esta sustancia se desplaza a otras regiones del organismo donde desempeña varios roles.

Por norma general la encontramos en diferentes partes del SNC y en el tiroides. No obstante, como se ha comentado anteriormente, puede haber tumores productores de somatostatina, por lo que no siempre adquiere la misma distribución.

Ver también: El sistema nervioso autónomo

Funciones de la somatostatina

Esta hormona que participa en varios sistemas de regulación neuroendocrina, que se encargan de que todo funcione correctamente en el organismo. Sus tareas más destacadas son:

Transmisión del sistema nervioso (neurotransmisión) en el SNC

Un neurotransmisor es una sustancia que permite el paso de información de unas neuronas a otras. La somatostatina es una hormona neurotransmisora que participa en varios ejes neuroendocrinos. Algunos neurotransmisores (como la dopamina o el GABA) intervienen en su liberación.

Funciones de la somatostatina

Su función es inhibir los efectos de las hormonas hipofisarias, en especial la hormona del crecimiento. De este modo, interviene en la regeneración que se produce de manera continua en nuestro cuerpo. Además, aumenta el efecto de los sedantes en ciertas áreas de nuestro cerebro y reduce la actividad motora general.

Te recomendamos leer: Dopamina

Control de la digestión

Regula la cantidad de muchas de las sustancias que participan en la digestión, por lo que el número de receptores para esta hormona en el tubo digestivo es muy elevado. Disminuye el movimiento de ciertos órganos, en especial el estómago, el intestino delgado y la vesícula biliar.

Se reduce la secreción de la mayoría de sustancias que intervienen en la digestión: la saliva, el ácido clorhídrico, la pepsina (degrada proteínas) y el jugo intestinal. Por otra parte, ejerce un papel fundamental en el control del nivel de glucosa en sangre.

Aplicaciones de la somatostatina

En la industria farmacéutica encontramos ciertos medicamentos que contienen somatostatina. Las patologías donde se emplea con más frecuencia son:

  • Tumores neuroendocrinos pancreáticos. Los compuestos con esta hormona alivian muchos de los síntomas de los pacientes. No todos los tumores son malignos, pero sí que se ha demostrado que el uso de fármacos ricos en somatostatina reduce la velocidad de crecimiento del tumor.
  • Tratamiento de la hemorragia aguda producida por varices.
  • Se utiliza para reducir el flujo sanguíneo esplácnico, es decir, la cantidad de sangre que circula por las vísceras. Lo más interesante de la somatostatina es que, a pesar de ello, la presión arterial no se ve alterada. Es decir, no se produce un aumento de la presión sistémica.
  • Disminución de la motilidad intestinal.
  • Disminución de la velocidad de secreción gastrointestinal. Es decir, hace que el proceso de digestión sea más lento. Si la concentración de somatostatina fuese muy elevada, incluso podría inhibir por completo la liberación de los jugos gastrointestinales.
Mecanismo de acción
La somatostatina tiene, entre otros usos, la disminución de la velocidad de secreción gastrointestinal

Generalmente se administra por vía intravenosa en una perfusión continua. Es una sustancia que se controla minuciosamente, por lo que suele ser de uso hospitalario.

  • Calhau, C. (1998). Somatostatina. Arquivos de Medicina
  • Surós, A. (2008). Semiologia Medica y Tecnica Exploratoria. Servicio de Endocrinología Unidad de Investigación
  • Urban-Ciecko, J., & Barth, A. L. (2016). Somatostatin-expressing neurons in cortical networks. Nature Reviews Neuroscience. https://doi.org/10.1038/nrn.2016.53
  • Wise, R. A. (2004). Dopamine, learning and motivation. Nature Reviews Neuroscience. https://doi.org/10.1038/nrn1406