¿Son malas las bebidas energéticas para el corazón? - Mejor con Salud

¿Son malas las bebidas energéticas para el corazón?

El alto contenido de cafeína de las bebidas energéticas puede ser peligroso para nuestro sistema cardiovascular y derivar en problemas como taquicardias o subidas de la presión arterial

Aunque todavía no se conocen los posibles riesgos para la salud de este efecto, los investigadores de unos nuevos hallazgos acerca del tema sugieren que las personas que tengan una arritmia cardíaca deben evitar estas bebidas porque la arritmia podría ser provocada por cambios en las tasas de contracción del corazón. ¿Cuáles son los efectos de las bebidas energéticas en un corazón sano?

Según el investigador Jonas Dörner de la Universidad de Bonn, se ha demostrado que el consumo de bebidas energéticas tiene un impacto a corto plazo sobre la contractilidad cardíaca, aunque se necesitan más estudios para evaluar el impacto del consumo de bebidas energéticas a largo plazo y el efecto de tales bebidas en personas con enfermedades del corazón.

El estudio fue presentado en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte y, como aún no se ha publicado en una revista revisada por pares, sus resultados deben ser considerados como preliminares.

Para el estudio, los investigadores de la Universidad de Bonn reclutaron 18 personas sanas, 15 hombres y tres mujeres, con una edad media de 27,5 que se sometieron a una resonancia magnética cardíaca antes de beber una bebida energética que contenía 32 miligramos de 100 mililitros de cafeína y 400 miligramos de 100 mililitros de taurina.

Luego, una hora después de consumir las bebidas, todos los participantes se sometieron a otra resonancia magnética cardíaca para ver si el consumo de bebidas energéticas había tenido algún efecto en el funcionamiento del corazón.

Los investigadores encontraron que los corazones de los participantes habían aumentado las tasas de contracción, indicados por el aumento de la tensión sistólica máxima en el ventrículo izquierdo del corazón, después de beber las bebidas energéticas. Por su parte, no encontraron que el consumo de la bebida energética tuviera un impacto sobre la presión arterial, la frecuencia cardíaca o la expulsión de la sangre desde el ventrículo izquierdo.

Sin embargo, investigaciones anteriores han mostrado una relación entre el consumo de bebidas energéticas y los efectos negativos sobre la presión arterial. La investigación presentada en una reunión de la American Heart Association ha examinado este año los datos de otros siete estudios y encontró que el consumo de bebidas energéticas parecía aumentar la presión arterial sistólica así como incrementar el intervalo QT por 1 milisegundo.

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Las bebidas energéticas se han relacionado con una serie de recientes muertes y hospitalizaciones, incluyendo la muerte de 14 años de edad, Anais Fournier, que murió después de haber bebido dos bebidas Monster en un período de 24 horas. Fournier tuvo una condición cardíaca conocida como prolapso de la válvula mitral; después de beber las bebidas energéticas (que tenían un total combinado de 480 miligramos de cafeína). El adolescente de Maryland, E.E. U.U., sufrió un paro cardíaco y murió a causa de una arritmia cardíaca debido a la toxicidad de la cafeína.

Mientras que 400 miligramos de cafeína al día se considera como una cantidad segura de consumo de cafeína para los adultos (equivalente de cuatro a cinco tazas de café), la Administración de Alimentos y Medicamentos señala que no existe un conjunto de nivel “seguro” para los niños. Los investigadores de un estudio reciente de la Universidad de Miami también observaron que los niños no obtienen ningún beneficio de las bebidas energéticas y que, además, podrían ser potencialmente peligrosas.

La FDA anunció a principios de este año que está investigando la seguridad de los alimentos y bebidas que contengan cafeína añadida a ellos, en particular sus efectos en los niños y adolescentes. En este momento los requisitos de la FDA para que las empresas puedan añadir cafeína a sus productos son los siguientes:

Los fabricantes pueden añadir cafeína a los productos si deciden que cumple las normas de seguridad pertinentes y si se incluye en la lista de ingredientes. Si bien varios usos pueden cumplir con los estándares de seguridad alimentaria, la única vez que la FDA aprobó explícitamente la adición de cafeína fue en colas de la década de 1950. Las normas vigentes no prevén la actual proliferación de los productos con cafeína.